Ты должен уйти

Батлер Лорин

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Ты должен уйти (Батлер Лорин)

1

Телефон зазвонил, когда Алекс, уложив близнецов, спускалась по лестнице. Недовольно ворча, она крепче прижала к себе шестимесячного Джеми и сбежала по ступенькам в холл. Поднеся руку к трубке, она вдруг остановилась, увидев свое отражение в зеркале над столиком для телефона. Господи, на кого я похожа! — подумала она. Закрученный на макушке узел светлых волос съехал набок, выбившиеся из него пряди намокли и в беспорядке свисали вдоль раскрасневшегося лица и шеи, на голубой блузке темнели мокрые пятна — следы купания трех малышей. Да еще Джеми стремился усугубить общую картину, дергая за пуговицы в попытке добраться до ее груди. Он не страдал отсутствием аппетита и как всегда проявлял нетерпение.

— Нет. — Александра мягко, но решительно отцепила пальчики малыша от блузки. — Подожди. — Она поцеловала сына в пушистую головку и сняла трубку, все еще хмуро глядя на свое отражение.

— Алло? — рассеянно спросила она. Поглощенная другими мыслями, Алекс не заметила короткой паузы перед тем, как на другом конце провода прозвучал осторожный ответ:

— Алекс? Это Аманда.

— Привет, Мэнди! — От приятной неожиданности выражение лица в зеркале смягчилось, и Алекс вдруг осознала, какой у нее был сумрачный вид. От этого она снова нахмурилась, на этот раз озадаченно, подумав о том, что в последнее время это происходило с ней слишком часто.

— Джеми, подожди немного, пожалуйста, — сказала она дергающему ее блузку малышу.

Он недовольно посмотрел на мать, и та, поддразнивая, ответила ему нарочито сердитым взглядом, в то время как ее синие глаза светились любовью. Быть может, он был самым своенравным и капризным из троих детей, но она обожала его, как, впрочем, и всех остальных. Да и могло ли быть иначе, если каждый раз, когда она заглядывала в эти серые, с сизым оттенком глаза, ей казалось, что это Дэйв смотрел на нее?

— Разве твои отпрыски еще не спят? — недовольно спросила Аманда.

Она не скрывала, что дети раздражали ее. Мэнди была олицетворением светской женщины. Высокая, стройная, рыжеволосая, изысканная — она шагала по жизни совсем не так, как Алекс — жена, мать, хозяйка дома. При этом Аманда оставалась лучшей подругой Алекс, хотя, возможно, в этом утверждении таилось некоторое преувеличение. Скорее, она была единственной подругой, с которой Алекс поддерживала дружескую связь еще со школы. Да и из всех приятельниц только она жила сейчас в Лондоне, как и Александра. Остальные обосновались на родине, в Чешире.

— Двоих уже уложила, сейчас буду укладывать третьего, — объяснила Алекс. — Джеми надо покормить, но он может подождать, — добавила она, чтобы умиротворить Аманду.

— А Дэйв? — спросила Аманда. — Он уже дома?

Почувствовав в тоне подруги еще большее неодобрение, Алекс улыбнулась. Аманда и Дэйв не ладили между собой. Каждый раз, когда им случалось оказываться в одной компании, между ними словно проскакивали враждебные искры.

— Нет, — ответила Алекс и добавила, улыбаясь: — Можешь спокойно обзывать его, как хочешь. Он не услышит.

Это была шутка, причем не новая. Александра всегда позволяла Аманде изливать свою неприязнь к Дэйву, когда того не было рядом. Это давало подруге возможность освобождаться от тех слов, которые она хотела бы высказать ему в лицо, на что у нее никогда не хватало смелости. Но на этот раз в ответ на разрешение последовало странное молчание, и Алекс вдруг почувствовала в легком потрескивании в телефонной трубке необъяснимое напряжение.

— Что-нибудь не так? — резко спросила она.

— Черт, — пробормотала Мэнди. — Да. Можно сказать, да. Послушай, Алекс, я чувствую себя, как последняя сволочь, но ты имеешь право…

Как раз в этот момент на лестнице появилась маленькая фигурка в забавной пижамке, воображающая себя пилотом истребителя, стреляющим из пушек, и заскользила вниз. Джеми, увидев старшего брата, издал вопль ликования.

— Я хочу пить, — сообщил пилот в ответ на вопросительный взгляд матери и «улетел» в направлении кухни.

— Послушай, — нетерпеливо сказала Мэнди, — я слышу, ты там занята. Я перезвоню тебе позже, может быть, завтра. Я…

— Нет! — перебила Алекс. — Не смей вешать трубку! — Она почувствовала, что Мэнди хочет сказать что-то очень важное. — Подожди минутку, я сейчас освобожусь.

Положив трубку на столик, Алекс поспешила за старшим сыном. Невысокая, но изящная, в белых эластичных брюках, облегающих красивые длинные ноги, в белых носках и кроссовках, Алекс выглядела удивительно стройной и подтянутой, особенно если учесть, что она выносила и родила троих детей. Правда, надо сказать, что этому способствовали регулярные занятия в местном спортивном центре плаванием и аэробикой и время от времени игра в бадминтон.

— Пойман с поличным! — заявила она шестилетнему сыну, запустившему руку в коробку с печеньем, бросив на него суровый взгляд, от которого тот залился краской, и нетерпеливо добавила: — Ладно уж, бери, и возьми одно для Кейт. Но никаких крошек в постели! — крикнула она вдогонку, когда мальчик с радостным воплем помчался прочь, пока мать не передумала.

Кухня была уютной и просторной — настолько просторной, что в одном из ее углов поместился сетчатый манеж. Алекс посадила туда Джеми, сунула ему соску и вернулась к телефону.

— Все в порядке, — сказала она, распутывая телефонный шнур, чтобы устроиться поудобнее на нижней ступеньке лестницы. — Ты слушаешь, Мэнди?

— Да. — Ответ прозвучал жестко. — Почему ты не наймешь кого-нибудь, кто помог бы тебе с детьми? — раздраженно спросила Аманда. — Иногда они просто невыносимы!

— Я передам это Дэйву, — пригрозила Алекс, не обижаясь всерьез. Мэнди была лишена материнских инстинктов. Александре же материнство доставляло радость, и она не стыдилась признаться в этом. — Я предпочитаю, чтобы дом принадлежал только мне. Когда в нем прислуга, чувствуешь себя так, будто у тебя все время гости. Я не могу расслабляться в присутствии посторонних.

— Ну-ну, продолжай расслабляться, — с издевкой сказала Мэнди, — того и гляди, совсем уснешь! Ради бога, Алекс, когда ты перестанешь строить из себя спящую красавицу и раскроешь глаза?

— Раскрою глаза?

Алекс нахмурилась, не понимая, что заставило Мэнди предпринять такую атаку. Тяжелый вздох докатился до ее слуха.

— Алекс, — спросила подруга, — где сейчас Дэйв?

— Задержался на работе, — ответила она, все больше мрачнея.

— С ним это часто бывает в последнее время, не так ли?

— Ну, да. Но он очень занят этими делами с фирмой Харви. Разве ты не знаешь? — напомнила Алекс. — Я сама слышала, как вы обсуждали это, когда ты последний раз обедала у нас…

— С Харви было покончено несколько месяцев назад, Алекс! — выдохнула Мэнди.

Несколько месяцев назад? Неужели прошло несколько месяцев с того обеда? Она надула губы, припоминая. Джеми было около… около трех месяцев, вспомнила Алекс. Итак, это было три месяца назад! Боже мой, куда уходят дни, недели, месяцы?!

— Алло, Мэнди! — воскликнула она. — Ты должна в ближайшее время прийти к нам на обед. Я и не думала, что так давно не видела тебя! Я поговорю с Дэйвом, и мы решим, когда…

— Алекс! — В голосе Мэнди прозвучало неприкрытое раздражение. — Я звоню не для того, чтобы вытянуть из тебя приглашение на обед. Хотя на твои обеды стоит ходить. Не представляю, как ты умудряешься их устраивать, — добавила она еще более едко. — С этим домом и тремя сумасшедшими детьми, которые требуют внимания, не говоря уж о такой себялюбивой свинье, как…

Оседлала любимого конька, подумала Алекс отключаясь. Мэнди всегда возмущалась тем, что Алекс практически одна вела домашнее хозяйство, а Дэйв совсем не помогал ей. Разве она могла понять, как он занят, как тяжело ему одновременно делать карьеру и заботиться о большой семье? Она не понимала, что Алекс вовсе не осуждала мужа за задержки на работе, ведь все это он делал для них — для нее и детей, для их будущего.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.