Curtiss P-40 часть 4

Иванов С. В.

Серия: Война в воздухе [55]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Curtiss P-40 часть 4 (Иванов С.)

«Война в воздухе» № 55. 2001 г. Периодическое научно-популярное издание для членов военно-исторических клубов. Редактор-составитель Иванов С. В. При участии ООО «АРС». Лицензия ЛВ № 35 от 29.08.97 © Иванов С. В… 2001 г.

Издание не содержит пропаганды и рекламы. Отпечатано в гипографии «Нота» г. Белорецк. ул. Советская. 14 Тираж: 300 экз.

В конце мая 1942 года силы DAK начали новое генеральное наступление по всему фронту между Газалой и Бир-Хахеймом. В районе пункта, обозначенного на английских картах как «Knightbridge», разыгралось сражение, длившееся несколько дней и закончившееся разгромом союзников. 28 мая было решено бросить все силы RAF на поддержку наземных частей, блокирование линий снабжения противника и сдерживание его наступления. На практике это означало распыление сил и высокие потери. Но положение было критическим, приходилось латать дыры. Пилоты совершали за день по три-четыре боевых вылета, сталкиваясь не только с немецкими истребителями, но и мощной зенитной артиллерией. За три дня WDAF потеряли 39 истребителей и истребителей-бомбардировщиков. Многие самолеты получили тяжелые повреждения. Когда 2 июня итальянские части атаковали войска Свободной Франции под Бир-Хачеймом, их действия активно поддерживали немецкие Ju 87. Прикрывая наземные части 5-я южноафриканская эскадрилья провела один из самых ожесточенных воздушных боев в истории. 3 июня, вскоре после полудня, десять истребителей «Tomahawk» перехватили группу пикирующих бомбардировщиков. В течение 15 минут истребители заявили десять побед. Капитан Л.К. Бота доложил о трех индивидуальных победах.

Четвертую, коллективную, победу Бота одержал совместно с командиром крыла Бересфордом, который перед этим также в одиночку сбил один Ju 87. Но самолет самого Боты получил тяжелые повреждения, так что капитан едва дотянул до своего аэродрома и посадил машину на брюхо. В бою погиб капитан Пейр, который успел передать по радио сообщение об одном сбитом им Bf 109. Еще трое южноафриканских пилотов были ранены. Всего 5-я южноафриканская эскадрилья потеряла пять машин, один «Tomahawk» получил тяжелые повреждения. Что любопытно, все это опустошение навел всего один немецкий пилот — обер-лейтенант Х.Й. Марсель. На следующий день 4-я и 5-я южноафриканские эскадрильи снова появились в районе Бир-Хачема. Командир 5-й эскадрильи майор Фрост заявил три сбитых Ju 87, а остальные пилоты добавили еще три машины. В бою погиб командир I./StG 3 капитан Г. Эппен. Капитан Бота по дороге на базу сбил одиночный CR42. Однако истребители сопровождения на этот раз серьезно потрепали южноафриканцев, сбив пять Р-40 (погибло четверо пилотов). Французы были весьма благодарны летчикам, которые жертвуя свои жизни, прикрывали наземные части, С истинно французской восторженностью они посылали в эфир слова благодарности.

Южноафриканский «Kittyhawk», вероятно из 4-й эскадрильи SAAF. Северная Африка.

P-40F на базе, Северная Африка, ноябрь-декабрь 1942 года. Обратите внимание ни высокие противоосколочные стены.

Все действия истребителей-бомбардировщиков «Kittyhawk» практически не влияли на события на земле. Пилоты Р-40 постоянно держали свои машины в воздухе, приземляясь лишь для того, чтобы пополнить боекомплект и залить бензин. На наступающие колонны DAK постоянно сыпались бомбы и пули. Только за 6 июня истребители-бомбардировщики «Kittyhawk» сообщили о том, что уничтожили 70 единиц техники. Кроме того, пилоты 112-й эскадрильи заявили три победы в воздухе, без потерь со своей стороны. Через 11 дней 239-е крыло, возглавляемое командиром крыла Мейерсом, атаковали немецкий аэродром в Газале, повредив на земле 12 Bf 109 и два самолета связи Fi 156. Противник оказался захвачен врасплох и не успел поднять в воздух самолеты. Зенитная артиллерия также открыла огонь слишком поздно и наугад. Благодаря этому обстоятельству союзники вернулись на базу без потерь. 20 июня 3-я австралийская эскадрилья потеряла А.У. Барра; кавалера креста «За летные заслуги», который за два дня до этого добился своей 12 победы, сбив в районе Маддалены итальянский истребитель «Freccia». 26 июня Барр сопровождал группу бомбардировщиков «Boston», когда у его самолета в работе двигателя начались перебои. В этот момент союзников атаковала пара Bf 109F. Барру пришлось прыгать с парашютом с высоты 1200 м. Посадка прошла жестко. С ушибами и переломами Барр попал в плен, где пробыл до конца войны.

Несмотря на все недостатки, пилоты любили свои Р-40. Шесть крупнокалиберных пулеметов позволяли создать перед винтом настоящую лавину огня, способную за секунду вывести из строя любой самолет. Эффективной была и стрельба по наземным целям. Недостаточная высотность Р-40 становилась его достоинством, когда самолет в роли истребителя-бомбардировщика или штурмовика действовал над самой землей. Первый раз бомбы применили пилоты 112-й эскадрильи 12 мая 1942 года. Шестеро пилотов, ведомых флайт-лейтенантом Дж. П. Бартлом, атаковали цели в районе Тмими. До конца мая в составе WDAF было уже три эскадрильи истребителей-бомбардировщиков «Kittyhawk». Особенно удачно действовали пилоты 233-го крыла, которые сопровождали бомбардировщики. За первые 23 дня немецкого наступления пилоты сумели не допустить потери ни одного бомбардировщика в результате действий авиации противника. Истребители «Tomahawk» и «Kittyhawk» действовали концентрированно, одну группу бомбардировщиков прикрывали сразу две-три эскадрильи. Едва противник пытался атаковать истребители тут же связывали его боем, не давая возможности прорваться к бомбардировщикам, Поскольку немцы испытывали нехватку истребителей, они действовали небольшими группами, пытаясь захватить англичан врасплох. Совершив один боевой заход, немецкие истребители скрывались, а спустя несколько минут атаковали снова, стараясь нащупать брешь в обороне англичан. Англичане же, напротив, избегали ввязываться в бой, видя своей главной задачей охрану бомбардировщиков. Поэтому, хотя истребительная авиация и несла высокие потери, ударные части RAF действовали безнаказанно.

P-40F из 86th FS, 79th FG. Оружейники проводят профилактику пулеметов. На переднем плане видны снятые 12,7-мм пулеметы М2.

Пара Р-40 из 66th FS, 57th FG с английскими «fin-flash». Тактический номер разделен опознавательным знаком. В сочетании с английским камуфляжем это придавало самолетам подобие с самолетами RAF.

1 июля немцы предприняли первый штурм позиций англичан при Эль-Аламейне. Союзникам удалось сравнительно легко отразить наступление. В тот же день, на противоположном берегу Атлантики на борт американского авианосца «Ranger» в полном составе перебазировалась 57th FG подполковника Фрэнка Мирза. Группа состояла из трех эскадрилий, оснащенных истребителями P-40F «Warhawk». Целью назначения 57-й истребительной группы был Египет.

Фронт стабилизировался на линии Эль-Аламейн — впадина Каттара. В этот период главной задачей 233-го крыла было сопровождение бомбардировщиков «Boston». Самолеты 239-го крыла, напротив, действовали как истребители-бомбардировщики. Каждый день над оборонительными линиями DAK и над тыловыми дорогами появлялись союзнические бомбардировщики «Bristol» и «Baltimore», вокруг которых вилась масса истребителей «Tomahawk» и «Kittyhawk». В составе 233-го крыла появилась новая эскадрилья, оснащенная истребителями «Kittyhawk» — 4-я австралийская. Бои в небе были горячими. Например, 8 июля 31 «Киттибомбер» из 112-й, 250-й и 3-й австралийской эскадрилий намеревались нанести удар по немецкому аэродрому в Мартубе. Но по дороге союзники заметили группу Ju 87, сопровождавшихся истребителями Bf 109F. Союзники атаковали, доложив о сбитых трех истребителях (командир крыла Мейерс, командир эскадрильи Дюк, взводный офицер Уайтсайд) и двух бомбардировщиках (командир эскадрильи Джадц и флайт-лейтенант Маршалл) без потерь со своей стороны. В конце июля в Палестину прибыла американская 57-я истребительная группа, которая уже 5 августа приступила к боевым вылетам. Временно в составе группы было только две эскадрильи, которые разделили между двумя крыльями, летавшими на Р-40. Боевое крещение пилоты группы приняли 14 августа, когда 22 истребителя «Kittyhawk» из 233-го крыла вылетели на сопровождение 12 бомбардировщиков, шедших бомбить аэродром Эль-Даба. Вскоре поднялось еще 18 Р-40. Их задачей было сопровождать бомбардировщики, летевшие бомбить железнодорожный вокзал Фука. В состав второй группы входило и шесть американских истребителей «Warhawk». В ходе полета завязался бой с Bf 109F. В бою 260-я эскадрилья потеряла три самолета, но все пилоты (в том числе командир эскадрона Девениш) смогли вернуться в расположение своей части. Американский лейтенант О'Нилл внезапно оказался зажат пятеркой Bf 109F, но не растерялся и атаковал. Сбив двух «мессершмиттов» О'Нилл и сам получил попадание. Раненный лейтенант выпрыгнул с парашютом над морем. Впрочем, его быстро подобрали и отправили о госпиталь. Список побед USAAF н Северной Африке был открыт.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.