Сломанные каблуки, или Миссис Совершенство

Портер Джейн

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Сломанные каблуки, или Миссис Совершенство (Портер Джейн)

Глава 1

Заехав на парковку загородного клуба, я нашла местечко поближе к бассейну. Теоретически там нельзя ставить машину, но других вариантов все равно не было, а я опаздывала.

Мой муж Натан говорит, что я вечно опаздываю, — да, иногда это так, но не всегда. Просто все лето я работала в бешеном ритме. Я и раньше постоянно была занята, но в минувшем году явно взвалила на себя слишком тяжелую ношу: чересчур много собраний, на которых приходилось присутствовать, чересчур много мероприятий, где согласилась помогать.

Проблема в том, что людям всегда требуется помощь, а я терпеть не могу непродуктивность, честное слово, поэтому-то и вступаю во всевозможные комитеты.

Я знаю, как делать дело. Я всегда это знала, и мне несложно организовывать праздники и собирать деньги на благотворительные цели. В наши дни люди только и занимаются сбором денег. Ну или улучшают жизнь детей.

Все ради детей, не правда ли?

Я быстро расписалась внизу, помахала идущей навстречу женщине — впрочем, не помню, как ее зовут, — и погрузилась в вечерний свет, который озарял бассейн.

Оглядывая помещение в поисках девочек, я оправила топ и белую теннисную юбку. Надо было принять душ и переодеться, прежде чем ехать в бассейн, но я побоялась опоздать. Сегодня пятница, завтра — День труда [1] , и няня надеется освободиться пораньше, чтобы отправиться за город со своим парнем.

У меня было дурное предчувствие, что Анника (наша финская няня) не сможет уехать вовремя, то есть в половине четвертого, а сейчас уже почти пять, но сегодня, правда, творилось что-то невероятное. Утренняя аэробика, двухчасовое собрание, теннис, забег по магазинам, потом я быстро заехала домой, чтобы замариновать лосося к ужину, и, наконец, помчалась забирать девочек из клуба.

Сняв солнцезащитные очки, я заметила дочерей. Тори — в детском бассейне, Брук лежала на полотенце, а старшая, десятилетняя Джемма, плавала с друзьями. Анника сидела в тени, возле «лягушатника», и держала на коленях сумочку в полной готовности бежать, и я почувствовала раздражение.

Никого не хочу осуждать, но мне не нравится, когда меня заставляют спешить и чувствовать себя виноватой. Завтра праздник, в понедельник Анника не работает. У нее и так будет три полных выходных дня.

Анника заметила меня. Я подняла руку, показывая, что она может идти. Няня наклонилась, поцеловала Тори и, кивнув мне, ушла. Очень быстро.

— Тэйлор!

Это Пэтти. Я обернулась и увидела за одним из круглых столиков у бассейна компанию женщин. Я показала жестом, что через минуту присоединюсь к ним. Но сначала надо взять что-нибудь выпить.

Холодненького и желательно покрепче.

Через несколько минут я уютно свернулась в шезлонге с порцией коктейля. Отлично. Сняв темные очки, я с удовольствием прихлебывала джин с тоником. День был на исходе. Я почти свободна.

Внезапно вернулась Анника — она подбежала к столу рядом с «лягушатником» и стала рыться в груде полотенец. Она что-то искала — видимо, ключи от машины или мобильник (Анника не в силах существовать без этих вещей).

Мобильник.

В этом нет ничего удивительного. Никакая двадцатидвухлетняя девушка жить не может без телефона.

Анника снова ушла — я наблюдала, как она неслась к выходу. Она работает у нас почти год, но мы практически не разговариваем. Я оставляю ей список дел; вечером, перед уходом, она ставит на нем галочки, отмечая все выполненные пункты.

Иногда меня мучает совесть из-за того, что мы ни разу не побеседовали. Но о чем нам говорить? О моих дочерях? О доме? О стирке? Благодарю покорно. Мне есть чем себя занять и помимо разговоров с молодой иностранкой.

Ну и день. Неплохой, в общем-то просто длинный и трудный. Думала, не выживу после аэробики, зато потом разгромила на корте соперницу, и собрание комитета прошло намного лучше, чем я ожидала.

— Вы давно тут? — обратилась я к компании, вновь надевая очки.

— С четырех, — ответила Пэтти.

Моника поморщилась:

— С двух.

— С двенадцати, — отозвалась Кейт.

С полудня?! Торчать тут пять часов — это немыслимо. Господи, ей больше заняться нечем?

— Лучше бы ты нашла няню, — заявила я, поглядывая на своих девочек и молясь, чтобы они согласились провести здесь по крайней мере еще полчаса, а лучше час — за мороженое. И еще за одно — вечером, если они позволят мне немного побездельничать и расслабиться.

Кейт заметила мою гримасу.

— Я не смогла, — объяснила она. — Сегодня праздник, и все разъехались.

Это правда. Мы тоже собирались уехать, но Натан в последнюю минуту передумал — сказал, что хочет остаться дома, отдохнуть и, возможно, сыграть партию в гольф.

— И вообще, я легко отделалась, — продолжала Кейт, скрещивая ноги и разглаживая прямую саржевую юбку. — Дети хотели в аквапарк, но я убедила их, что лучше развлечься здесь и немножко сэкономить.

Кейт экономит?..

Я попыталась сохранить серьезное выражение лица. Кейт потомственная богачка, да вдобавок еще и замужем за Биллом Финчем, главой отдела игр компании «Майкрософт», а не за каким-нибудь жалким миллионером, которых пруд пруди. Поэтому они себе ни в чем не отказывают.

— И как же ты их уговорила? — спросила Пэтти, подаваясь вперед, чтобы солнце не припекало. Пэтти Уикхэм — миниатюрная брюнетка, потрясающе энергичная, бойкая и не знающая слова «нет».

— Подкупила, — фыркнула Кейт. — Сказала, что выплачу им стоимость входного билета, если мы поедем сюда. И сработало!..

Все-таки деньги — великое благо.

Неприятно это признавать, но я бы сделала то же самое. Кому охота сорок минут добираться из Беллвью в аквапарк, несколько часов беспокоиться, что дети потеряются или что их похитят, а на обратном пути стоять в пробках. Кейт права. Куда лучше поплескаться в клубном бассейне, прежде чем он закроется на лето.

Моя младшая дочь Тори, которой недавно исполнилось четыре, подбежала ко мне и обняла мокрыми руками, тем самым напомнив, где я нахожусь.

— Мама, мама, мама, я по тебе скучала!

Я обняла и чмокнула дочь в ответ.

— Тебе тут весело? — спросила я, почесывая ее голенький животик.

Она кивнула. Светлые хвостики Тори похожи на маленькие штопоры.

— Я хочу кушать.

— Скоро будем ужинать.

— Можно мне картошку фри?

— Мы через двадцать минут поедем домой…

— Я хочу картошку фри.

— Детка…

— Я есть хочу. — Она выпятила нижнюю губу. Умираю от голода.

Ладно. Сегодня пятница. И праздник. Я устала и не хочу подниматься. Если картошка фри обрадует Тори — пусть будет так.

— Попроси Брук постоять с тобой в очереди.

— Ладно.

— Иди.

Тори в своем розовом купальнике умчалась, ее пухлые ляжки слегка терлись друг о друга.

— Я не права? — спросила я, глядя на подруг. — Насчет картошки фри перед ужином?

— Конец лета… — ответила Пэтти и пожала плечами.

Вот именно. Через пару дней дети вернутся в школу, и будет только тяжелее — уроки, спорт, родительские собрания… На то, чтобы быть матерью, уходят круглые сутки. Я бы не смогла вернуться на работу, даже если бы хотела.

— Ма! Ма! Тэйлор Янг! — крикнула из бассейна средняя дочь, Брук. Она всегда зовет меня по имени, если я не сразу откликаюсь.

Я поднесла палец к губам, прося ее вести себя потише.

— Иди сюда, если хочешь что-то сказать, — сказала я театральным шепотом. — И не ори на весь бассейн.

Брук со вздохом вылезла из воды и пришлепала к нам.

— Это ты сказала Тори, чтобы я купила ей картошку фри?

— Она проголодалась.

Я была не в настроении спорить с Брук, средней дочерью. У девочки чересчур сильный характер.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.