Чего хочет женщина

Карпова Елена

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Чего хочет женщина (Карпова Елена)

— Марценойль! Марценооооооойль!

Голос разносился над барханами, плывя в чистом холодном воздухе. Эха не было. Впрочем, тут вообще никогда эха нет — песок, однако.

Фарид встрепенулся:

— Клиент!

Я усмехнулся и продолжил пить чай. Клиенту лучше подождать… осмотреться. Деться он никуда не денется, а уважения поднаберется. Пустыня внушает трепет — и светящийся под звездами белый песок, и сами звезды — крупные и яркие, на фиолетовом по краям горизонта и переходящем в глубокую черноту в зените бархате неба. Солнца тут нет, смены дня и ночи — тоже. Черт его знает, может где-то за горизонтом светило и существует… но мне это не очень интересно, я никогда там не был и не рвусь. Источник рядом, и он — все, что мне нужно, мой кормилец, дом и работодатель. Кстати, здесь было бы зверски холодно, если бы не Источник. Но зато из-за его излучения тут ничерта и не растет… а может и из-за того не растет, что воды нет… не очень-то и надо — я все, что мне надо, беру у соседей.

— Но ведь зовет! — в голосе Фарида слышался неподдельный энтузиазм. Парень совсем еще молод… я его полгода назад взял, потому что надоело, возвращаясь домой после очередного похода, иногда по двое суток собирать по пустыне прибывших в мое отсутствие и в нарушение инструкции умотавших невесть куда от точки выброса Гостей. Теперь в мое отсутствие Фарид тут хозяйничает — подбирает прибывших, поит их чаем, приводит во вменяемое состояние и так далее… Хороший парень, из одного дневного мира… у него диплом психолога, при этом еще уколы делать умеет и в магию ни хрена не верит.

Я прислушался. Отчаяния, свойственного большинству Гостей, не слышно… да и сам голос вроде знаком. Уж не постоянный ли это мой клиент Алиль…

Голос замолк. Точно Алиль — этот лис знает, что у меня микрофоны улавливают движение песка под ветром на расстоянии четырех лиг от точки выброса, и что я прекрасно с первого раза слышу, как орет выброшенный заклинанием в пустыню Гость.

Марценойль, или просто Нойль — это я. Возможно, вы меня знаете. Я, знаете ли, знаменит. Кольца Нойля… Нет? Никогда не слышали? Значит, вам повезло, или вы никогда не путешествуете за пределы своего мира.

Я — маг. Ну, замнем то, что грамоты нет, поскольку меня выперли из Академии Четырнадцатого города за пустяковую шутку… кой-чему я там все-таки научился. А потом придумал кольца, и чихал я на эти все дипломы. Я таких дипломированных тут видел… только ручки тряслись, когда прочухивались и ощущали близость моего Источника. Короче, пару-тройку заклинаний я таки знаю. И несколько из них применил для постройки своего маленького бизнеса.

Кольца просты. Тонкий серебристый обруч с полупрозрачным камушком. И то и другое — дешевое, хотя само по себе кольцо Нойля стоит немало. Это в некотором роде предоплата моих услуг. Если Вы собираетесь в какую-то опасную задницу, намереваетесь свалиться со скалы, утонуть в кипящей лаве или угодить в каменный мешок, кольцо Нойля — это ваше лучшее вложение капитала перед поездкой. Однажды надетое на палец, кольцо становится невидимым и неощутимым для всех, кроме владельца. А потом… стоит легко нажать на камушек и мысленно сказать «вези к Нойлю» — и срабатывает главное заклинание, которым кольцо привязано к Источнику, словно на резинке притягивая носителя кольца сюда — сквозь надреальность, сквозь все миры, на холодный песок в ста шагах от моего дома. Потом выхожу я и провожаю незадачливого путешественника домой, поскольку попасть в мой мир трудно, а еще сложнее найти из него дорогу в знакомую часть надреальности. Мой Источник — глубоко, и может быть именно поэтому никто им особенно не интересуется, все ведь ищут поближе да поудобнее… Иногда этим горе-туристам приходится оказывать медицинскую помощь, иногда они срываются с места и убегают в пустыню… никто ведь не слушает, когда торговец объясняет, что после переноса надо позвать Марценойля и сидеть на месте, потому что Марценойль сам тебя найдет…

Кое-кто пытался повторить мой опыт. Но тут есть несколько тонкостей, секретов которых я не раскрываю посторонним. Пара хитростей в устройстве самих колец, а самое главное… самое главное — это Источник. Нужна сила, нужен особенный спектр, очень широкий и почти ровный. Насколько я могу судить, мой Источник в этом плане практически уникален — ведь даже «фонтан огня», бьющий в сердце Четырнадцатого города, имеет выброс в огненной области, который его даже делает видимым обычным зрением, и при этом провал в зоне справедливости, о котором мало кто знает — а ведь эта зона является одной из наиболее трудноперекрываемых… Так вот, именно из-за уникальности моего Источника колечки мои работают где угодно и когда угодно, потому что не родился еще такой маг, который может перекрыть всю Сферу разом, и не изобрели еще такой материал, который бы экранировал весь спектр. Поэтому всевозможные амулеты Белля, браслеты Шиц и пояса Рркон — в подметки не годятся моим изделиям, служа дешевыми заменителями страховки для тех, кто слишком скуп или слишком беден… а кольца Нойля в цене и под оранжевым небом Сумеречного королевства, и в белых стенах Вечного Города, и с ночной стороны ко мне гости пару раз приходили… не был бы я магом — точно бы инфаркт схватил… откуда только берут товар, туда я вроде ничего не поставлял.

Счастье мое еще и в том, что, кроме всего прочего, Источник служит мне естественной защитой, в «моей» реальности забивая помехами напрочь сторонние магические каналы — так что любой маг, попавший сюда, довольно быстро обнаруживает себя лишенным всяких магических способностей… Вы спросите, а как же я? О, это отдельная история — о том, как мне удалось выжить тут и при этом еще и укротить Источник. Я ее вам потом как-нибудь поведаю. В данный момент интересно и занимательно то, что кроме меня секрета Источника не знает никто… и, боюсь, никто не сможет им управлять.

Вы поняли, почему я до сих пор жив и даже не лишился дохода? Конечно, кто же хочет, чтобы единственный верный путь спастись из любой задницы исчез? Всем надо на что-то надеяться… четыре с лишним миллиона проданных экземпляров моих колец тому порука.

Алиля мариновать снаружи не было никакого смысла: он бы только разозлился. Я поднял стальную плиту, служащую мне дверью, и вышел наружу.

* * *

Это оказался не совсем Алиль. Точнее, Алиль-то там был — стоял, раздвинув ноги на ширину плеч и скрестив руки на груди. Высокие черные шнурованные по швам сапоги почти по щиколотки утопали в сыпучем песке. Но кроме Алиля была еше какая-то девица, сидевшая на земле и пересыпавшая песок из ладони в ладонь… Я напрягся: появления девицы я не слышал, а кольцо перетащить двоих не в состоянии.

Алиль увидел меня, перенес вес на другую ногу и, изящно протянув руку, кивнул головой в знак приветствия. Понтовщик чертов. Одежда его представляла собой безупречную комбинацию черного, белого и темно-вишневого, без единого пятнышка, да и дырок-штопок не видно… и что-то было не очень похоже на то, что он только что выбрался из какого-то затруднительного положения. В этих случаях, кажется, еще полагается писать о том, что «ветер рвал с плеч плащ цвета воронова крыла», но, к несчастью Алиля, ветра почти не было, так что плотная черная ткань оставалась практически недвижима. В остальном Алиль вполне соответствовал своему обычному имиджу романтического героя: бледная кожа, тонкие черты лица, длинные, до плеч, темные блестящие и тщательно ухоженные волосы, изящные холеные кисти рук, искусно обрамленные пышными кружевными манжетами… неудивительно, что он даже сюда с девицей приперся.

Девушка подняла голову, взглянула на меня и перестала сыпать песок. Лицо у нее было худощавое, подбородок — острым и треугольным, волосы — пепельными, глаза — темными, а на правой щеке красовалась длинная ссадина, обрамленная изрядным кровоподтеком.

— Здравствуй, Нойль, — нарушил молчание Алиль.

— Здорово, коли не шутишь, — осторожно ответил я, — ты, гляжу, с компанией… Как приволок?

Алиль улыбнулся, протянул девице руку, та легко вспорхнула с земли и встала рядом с моим знакомым. Оказалось, что она чуть ли ни одного роста с ним и точно на пару пальцев выше меня… Однако…

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.