Осознание

Михеев Михаил Александрович

Серия: Призрак неведомой войны [2]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Осознание (Михеев Михаил)

Артур

– …Ну и что мне после этого оставалось делать? Замуж ведьму никто не возьмет, да и не тянуло как-то…

– Просто сопля ты еще, извини за прямоту.

– Может быть. – Джоанна не обиделась. – Тогда я еще моложе была, может, не доросла просто, но того, что я ведьма, это не отменяло.

Очень рассудительно она говорила – сейчас, когда не было нужды таиться и что-то скрывать, прячась под маской Вольфгана, девчонка, похоже, расслабилась и в то же время не совсем сознавала, что делать. Артур это понимал, чуточку сочувствовал, пребывая в похожем состоянии, и делал единственное, что мог, – пытался отвлечь разговором. Ведь классическим армейским методом, вроде марш-броска до упаду, не поможешь, а других вариантов киборг просто не знал – его этому не учили.

А вообще, интересно получалось. Жила-была ведьма. Не классическая Баба-яга, прячущаяся в глуши и пугающая семь раз неграмотных сельчан могущественным колдовством, процентов на девяносто, если не на все сто, выдуманным. И даже не деревенская знахарка, разбирающаяся в травах и пользующаяся заслуженным, чуточку снисходительным уважением соседей. Нет, мать Джоанны была из тех, кого называют ведьмой в страшных сказках – молодая, красивая, могущественная. Правда, не злая, хотя и ожесточившаяся, и что из этого считать достоинством, а что недостатком, сказать было сложно.

Когда-то она была знатной и известной. Дочь богатого и могущественного барона, хозяина огромных земель… Образование домашнее, но очень хорошее, магические способности, ради которых отец за немалые деньги выписал опытного учителя. Словом, живи и радуйся. Вот только Средневековье – не то время, когда можно быть уверенным в завтрашнем дне.

Война… Сгоревший дотла замок… Вражеские солдаты, тащившие, что плохо лежит… Девчонку пустили по кругу вместе со служанками. Очнулась она утром во рву, рядом со стенами того, что было когда-то ее домом. Как выжила? Это уже второй вопрос. Наверное, просто очень хотелось жить.

Что было дальше? Джоанна не сказала, возможно, не хотела, а возможно, и сама была не в курсе. Единственное, что понял киборг, – родилась она как раз через девять месяцев после той гнусной истории. А когда стала уже достаточно взрослой, чтобы адекватно оценивать окружающую действительность, ситуация уже давно устаканилась. Мать обосновалась в лесу, жила в большом, крепком доме, а в окружающих деревнях о ней знали, уважали и боялись. Впрочем, никому вреда она, насколько знала девушка, не причиняла – наоборот, оказывала некоторые услуги. Ну, подлечить кого или переместить с помощью магии что-нибудь. Или разбойникам головы оторвать – как-то вышли к их домику такие. Их разнесло в кровавую пыль, а селяне ведьму потом неделю поили до изумления, настолько эта шайка их достала. Правда, несколько раз до них добирались маги, почему-то жаждущие убить мать Джоанны, однако кончалась для них эта затея весьма плачевно.

Но вот Джоанна подросла, стала проявлять несомненные признаки магических способностей. А что дальше-то? Кое-чему ее мать научила, но, похоже, педагогическим талантом та была обделена. А отправлять дочь в столицу – так ведь прибьют. Враги ведь, которые сожгли когда-то замок, никуда не делись, зря, что ли, маги-убийцы с завидной регулярностью приходили.

Вот тогда и решила Джоанна попытать счастья под видом безродного мальчишки. Надо сказать, получилось, хотя, когда она вернулась домой на следующих каникулах, изрядно поседевшая мать хорошенько вкатила ей по заднице. А что? Сбежала, оставив записку! За такое Артур и сам бы ей седалище отполировал. А тут ведь мать! Один из сильнейших инстинктов – материнский. Когда-то Артура учили, как, используя его, вести допрос… Но тем не менее удерживать Джоанну мать не стала, и молодой, но многообещающий маг по имени Вольфган продолжил обучение.

Самой большой проблемой оказалось то, что ректор ее на второй год расколол. Правда, сохранил свои знания в тайне, но Джоанна прекрасно понимала – все, она у него в руках. Ну а дальше… Как он будет ее использовать, пока непонятно, но что будет – несомненно. Может, в какой-то из своих вечных интриг, может, по прямому назначению. В смысле, как особь противоположного пола. Вряд ли, конечно, но привыкшая не доверять людям Джоанна готова была допустить что угодно. И она была очень удивлена, когда оказалось, что воин из прошлого в состоянии свернуть грозному ректору шею без особого усилия. Жаль, кстати, что не свернул, но обратно не отыграешь. Вот и все, в принципе, нехитрая история, хотя и мрачная.

Почему Джоанна пошла с Артуром? Наверное, она и сама не смогла бы ответить на этот вопрос. Хотя, конечно, кое-какие причины лежали на поверхности – во-первых, неуемный характер, проще говоря, шило в заднице, не дающее сидеть на месте, во-вторых, не слишком ей нравилось в замке, очень уж он напоминал после штурма о рассказах матери, в-третьих, она подозревала, что в отсутствие киборга это место может оказаться не самым безопасным. Были еще и в-четвертых, и в-пятых, и в-шестых… Словом, много небольших, но весомых причин. Артур не стал копаться – как ни странно, Джоанне он верил. Видел, конечно, что она о многом недоговаривает, но не врет. Да и потом, она его ни разу не предавала…

С некоторым усилием подавив внезапно вспыхнувшее раздражение и ухитрившись сделать это незаметно для собеседницы, киборг аккуратно перевернул оба висящих над костром импровизированных вертела с нанизанными тушками каких-то птиц. Каких? Этого он не знал, поскольку не видел разницы в том, как называли кандидатов на ужин. Завалил походя, когда ехали через лес, и ладно – главное, увесистые и пахнут вкусно.

Словно подтверждая это мнение, сорвавшиеся с птичек капли жира упали на угли и вспыхнули веселым, трескучим пламенем. На лицо Джоанны легли неверные мерцающие отсветы, на миг вырвав его из полумрака и сделав девушку похожей на какое-то внеземное существо. Какое? Да пес его разберет, Артур навидался пришельцев самых разных и во всех видах, от живых и здравствующих до мертвых и неаккуратно расчлененных, но точной аналогии подобрать бы не взялся. Впрочем, как он подозревал, его собственное лицо выглядело сейчас ничуть не лучше. Мало того что мужское, которое по определению грубее, так оно еще и осунулось за последние дни, удивив этим в первую очередь самого Артура. Все же обмен веществ у киборгов, спасибо их разработчикам, был сбалансированным, а стало быть, на их внешности проблемы душевные сказываться не должны. Да и нет души у робота… Так что какой крокодил мог привидеться решившим посмотреть на него в условиях плохого освещения, Артуру оставалось только догадываться.

Между тем Джоанна, не обращая внимания на игру света и тени, извлекла из-за голенища дорожного сапога тонкий, узкий нож, потыкала птичек и вздохнула:

– Не готово еще.

– Что, неужели так сильно проголодалась?

– Ага…

И глаза такие печальные-печальные, словно у котенка. Артур усмехнулся:

– Вон ту возьми, с краю. Она уже прожарилась, скоро подгорать начнет.

– Откуда ты узнал? – спросила девушка, яростно дуя на истекающую соком горячую птичью тушку. – Ты их что, насквозь видишь?

– Именно так, – улыбнулся киборг. Ну, не объяснять же ей всю физику процесса и возможности встроенной аппаратуры.

– А сам почему не взял?

– Я могу и потерпеть. И не надо со мной делиться. Следующая птичка будет готова через две с половиной минуты плюс-минус тридцать секунд.

Честное слово, Артур услышал, как у девушки лязгнула отвисшая от удивления челюсть. Ничего-ничего, то ли еще будет. Это она еще не видела, чем могут питаться киборги. Если повезет, то и не увидит никогда.

Дождавшись, когда птичка не только прожарится, но и чуть подсушится, ему так больше нравилось, Артур ловко снял ее с вертела и аппетитно захрустел косточками. То, что он ел птичью тушку с костями, да еще и не обжигался при этом, Джоанну уже не шокировало – приходилось ей наблюдать подобное и раньше, еще в замке. Да и занята она была, продолжая вгрызаться в собственную порцию. Хотя, конечно, насытилась она намного быстрее Артура с его бешеным метаболизмом. Однако же продолжала отщипывать от своей птички кусочки и неторопливо жевать – готовил Артур на удивление хорошо. Как он ей сказал, что было совершенно для нее непонятно, в него закачано столько информации, что он может быть кем угодно. Хоть кулинаром, хоть строителем, хоть врачом. Главное – поставить задачу, а остальное – дело техники.

Алфавит

Похожие книги

Призрак неведомой войны

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.