Grumman Wildcat

Иванов С. В.

Серия: Война в воздухе [83]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Grumman Wildcat (Иванов С.)

«Война в воздухе» № 83, 2001 г. Периодическое научно-популярное издание для членов военно-исторических клубов.

Редактор Иванов С. В. При участии ООО «АРС». Лицензия ЛВ № 35 от 29.08.97 © Никольский М. В., 2001 г.

Издание не содержит пропаганды и рекламы. Отпечатано в типографии «Нота» г. Белорецк, ул. Советская, 14 Тираж: 300 экз.

История создания

Когда в разгар Великого Кризиса — 9 декабря 1929 года — Лерой Р. Грумман основал собственную фирму под названием «The Grumman Aircraft Corporation», мало кто верил в то, что в течение всего нескольких лет эта фирма разрушит монополию компаний «Boeing» и «Curtiss» на выпуск палубных истребителей для ВМФ США.

Первым успехом Груммана стал двухместный истребитель-биплан FF-1, который облетали в конце декабря 1931 года. Самолеты этого типа оставались на вооружении американского флота до 1935 года и пользовались заслуженным признанием со стороны пилотов. Через два года вслед за «Фифи» — так пилоты называли FF-1 — в воздух поднялся следующий истребитель-биплан Груммана, обозначенный как XF2F-1. Истребитель успешно прошел испытания и после небольшой доработки был принят на вооружение ВМФ США. К его серийному выпуску приступили в январе 1935 года, а уже в марте облетали очередной биплан — XF3F-1. 1 августа ВМФ США принял и эту машину, а через три дня последовал заказ на партию из 54 самолетов. В том же году Бюро Аэронавтики выдало техническое задание на новый палубный истребитель. 15 ноября 1935 года для дальнейшего развития выбрали новые конструкции фирм Grumman и Brewster. Новый проект Груммана — G-16 — представлял собой дальнейшее развитие самолета F3F-1. 2 марта 1936 года Грумман заключил контракт на строительство прототипа, который по номенклатуре Бюро Аэронавтики получил обозначение XF4F-1. Но к этому моменту стало ясно, что эра бипланов безвозвратно ушла в прошлое. Уже в начале 30-х годов появлялись конструкции монопланов: сначала верхнепланы (Boeing XF5B-1 в 1930 году, Curtiss XF12C-1 в 1933 году и Curtiss XF13C-1 в 1932 году), а затем классические свободнонесущие низкопланы (Boeing XF7B-1 в 1933 году, Northrop XFT-1 в 1934 году). Американская армия также переходила на монопланы. В это же время был заключен контракт на поставку для ВМФ США 129 торпедоносцев Douglas TBD-1. Это были классические свободнонесущие низкопланы, отличавшиеся неплохими для того времени летными качествами. Поэтому морское командование сменило приоритеты и начало отдавать предпочтение моноплану В-39, представленному фирмой «Brewster». Воспользовавшись моментом, в игру включился и другой конкурент — фирма «Seversky Aircraft Company — представившая проект, созданный на базе армейского истребителя-моноплана Р-35.

Grumman F4F-4 «Wildcat» — настоящая рабочая лошадка американской морской авиации в первый период войны на Тихом океане. Хотя самолет уступал японскому аналогу А6М2 «Zero» в горизонтальной и вертикальной скорости, благодаря своей живучести и легкости пилотажа заслужил признание американских пилотов и помог продержаться в самый сложный период войны на Тихом океане. Хорошее впечатление, произведенное этим самолетом, было усилено с появлением нового истребителя Grumman F6F «Hellcat». На снимке F4F-4 во время облета заводским пилотом, середина 1942 года. На опознавательных знаках отсутствуют красные круги, использование которых было запрещено 15 мая 1942 года. На хвостовом оперении также отсутствуют красно-белые полосы, которые отменили тем же приказом, что и круги. Опознавательные знаки находятся в шести позициях.

Лерой Грумман, вовремя получил информацию об этом от сотрудника Бюро Аэронавтики капитана Дж. Б. Пирсона. Письмо Пирсона датировано 30 июня, а Грумман ответил уже 1 июля. Пирсон предложил Грумману создать моноплан со складываемыми крыльями, считая, что эта изюминка сделает самолет более перспективным. Грумман согласился с предложениями Пирсона и пообещал уложиться с новым проектом в первоначальный срок. В своем письме от 1 июля Грумман обещал максимальную скорость 250 узлов (463 км/ч) и скорость сваливания 57 узлов (105 км/ч), а практический потолок 27000 футов (8230 м). Кроме того, вооружение самолета предполагалось составить из двух 20-мм пушек. 10 июля был аннулирован прежний контракт на XF4F-1, а 28 июля 1936 года вместо него заключили новый контракт (№ 46973) на постройку одного прототипа XF4F-2 (с/н 0383). Работу над новым проектом вел конструкторский коллектив под руководством главного конструктора фирмы Уильяма Т. Швендлера. На биплан XF4F-1 планировалось поставить двигатель Wright XR-167-02 или Pratt & Whitney XR-1535-92 стартовой мощностью 654 кВт/887 л.с. Но на моноплане решили установить более мощный мотор. В рамках программы по совершенствованию истребителя F3F, предполагалось оснастить его форсированным двигателем Wright R-1820-22 мощностью 710 кВт/963 л.с. Этот же двигатель выбрал для своего самолета Brewster XF2A-1 и главный конкурент Груммана. Поэтому для XF4F-2 решили найти мотор еще мощнее. Таким двигателем стал сдвоенный звездообразный 14-цилиндровый двигатель воздушного охлаждения Pratt & Whitney R-1830 «Twin Wasp С». Этот двигатель серии «-66» развивал стартовую мощность 785 кВт/1065 л.с. и был оснащен односкоростным наддувом, благодаря которому развивал на высоте 12000 футов/3658 м мощность 673 кВт/912 л.с. На больших высотах мощность двигателя резко падала.

Brewster XF2A-1 Buffalo

Seversky XNF-1

Grumman XF4F-2 Wildcat

Конструкторы понимали всю трудность поставленной перед ними задачи. Во-первых, они приступили к работе позднее конкурентов, а, во-вторых, в отличие от них не имели никакого опыта создания монопланов. Поэтому было решено в конструкции моноплана максимально использовать наработки XF4F-1. В результате самолет унаследовал характерный «пузатый» фюзеляж с убирающимся шасси. Это шасси, складывающееся в фюзеляж, было фирменной особенностью самолетов фирмы «Grumman». Такое шасси разработали в 20-х годах для амфибий фирмы «Loening», где Лерой Грумман работал прежде чем обзавелся собственной фирмой. Это шасси, хотя и подходило для амфибий, оказалось неудобным для машин, постоянно базирующимся на аэродромах и авианосцах. Небольшая высота стоек и узкая колея создавали трудности при взлете и посадке, требуя от пилота особого мастерства. Шасси убиралось и выпускалось вручную, а это требовало 28–30 оборотов маховика, расположенного справа от сидения пилота.

Деревянный макет самолета G-18 — Grumman XF4F-2, представленный для утверждения. С одной стороны отсутствует обшивка, открывая обзор внутренних деталей самолета.

Фрагмент макета XF4F-2 с кабиной пилота. Обратите внимание на телескопический колиматорный прицел.

Прототип XF4F-2 (Bu№ 0383) сфотографирован на заводском аэродроме фирмы Грумман в Бэйтпэдже. Первый полет самолет выполнил 2 сентября 1937 г. Конкурентами тшины фирмы Грумман в контракте на первый истребитель моноплан для палубной авиации американского флота являлись истребители Брюстер XF2A-1 и Северский XNF- 1. Из-за проблем с силовой установкой XF4F-2 флот предпочел самолет Брюстера.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.