Америка несбывшихся чудес

Кофман Андрей

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Америка несбывшихся чудес (Кофман Андрей)

Посвящается историку Владимиру Мордвинцеву который написал бы эту книгу лучше меня, но не успел

О ЧЕМ ЭТА КНИГА?

Есть книги, тема которых становится сразу понятна из заглавия. Но эта книга — не из их числа. По своему содержанию она весьма необычна. А заглавие ее, хотя и кажется наиболее точным из всех возможных, все-таки оставляет простор для домыслов, разночтений и предположений. Вот почему автор не мог обойтись без вступления.

Итак, о чем эта книга? Она находится как бы на стыке двух наук, истории и географии, с антинаукой — то есть с фантазией, мифом, и верой. Это книга о подданной истории и о мнимых чудесах и открытиях. Она представит историю исследования Америки в новом и неожиданном ракурсе — как поиск различного рода химер и чудес.

* * *

Как известно, Колумб открыл Америку, прокладывая западный путь в Индию. Но далеко не все знают, что важной целью всех его четырех экспедиций за океан был поиск земного рая, расположенного, как указывалось в Библии, «на востоке». И между прочим, цели этой великий мореплаватель достиг, «открыв» преддверие земного рая в дельте реки Ориноко, о чем радостно и без тени сомнения извещал испанскую королевскую чету. А кроме того, Колумб настойчиво искал мифический остров Антилию Семи Городов, землю кинокефалов (людей с песьими головами), о которой рассказывал Марко Полог и остров амазонок Матинино.

Утвердилось представление, будто исследовательские и завоевательные экспедиции в Америку конкистадоры предпринимали с чисто практическими целями — для грабежа индейцев и колонизации новых земель. Однако на самом деле завоевание Нового Света в немалой степени являлось предприятием, так сказать, «фантастическим» — поскольку оно диктовалось прихотями разгоряченной фантазии конкистадоров.

Еще со времен античности в европейской культуре и науке укоренились различные географические мифы — сведения о далеких землях с их диковинными обитателями. А после того, как Колумб распахнул перед изумленными взорами европейцев громадные, ранее неведомые пространства, всеобщая вера в истинность этих мифов не только укрепилась, но и приобрела характер чуть ли не массового психоза. Ученые и путешественники уверенно предрекали, что в землях Нового Света обнаружатся золотые города и богатейшие государства амазонок, а к ним вдобавок — сирены, тритоны, грифоны, драконы, единороги, великаны, безголовые люди и прочие необыкновенные существа. Самое же поразительное, что их действительно находили, о чем свидетельствуют американские хроники XVI в., буквально переполненные сообщениями о чудесах. Фрагменты хроник и документов, приведенные в этой книге, позволят читателям убедиться, сколь необыкновенное впечатление производят свидетельства первопроходцев, которые нередко своими глазами видели диковинных обитателей чудесных земель и описали их в немалых подробностях

Как это ни странно звучит, но важнейшие географические открытия в Новом Свете были совершены именно в погоне за химерами, когда мощные отряды конкистадоров отправлялись на поиски источника вечной юности, царства амазонок, золотого города, серебряной горы. Причем в ходе этих экспедиций подчас складывались такие фантастические и захватывающие сюжеты, каким позавидовал бы рыцарский роман.

Чудеса оставили следы и на карте Америки. Название величайшей в мире реки Амазонки говорит само за себя. Но знаете ли вы, что с амазонками непосредственно связано и название полуострова Калифорния? А откуда взялись такие названия, как Патагония, Ла-Плата, Бразилия, Антильские острова? Все эти географические имена ведь тоже родились из мифов. О том, как они «прописались» на карте Америки, вы сможете узнать из этой книги.

* * *

Задача автора — не только рассказать увлекательную историю поисков всякого рода химер в Америке, но и объяснить, откуда возникли те или иные географические мифы и как они осмыслялись в европейской культуре на протяжении многих веков. Собранные воедино, эти занимательные факты обогатят и отчасти изменят сложившиеся представления об эпохе великих географических открытий. А это была поистине чудесная эпоха в истории человечества. Речь идет не только о грандиозных открытиях, перевернувших прежние представления о Земле, и не только о необыкновенных экспедициях, поражающих своей безрассудной смелостью, но и о неизбывной прямо-таки детской вере в чудо, столь свойственной удивительным людям того времени.

Возможно, эта книга изменит и некоторые затвердевшие стереотипы в восприятии конкистадоров, которых долгое время было принято малевать одними черными красками. Разумеется, автор далек от их идеализации. И все же плоские, подчас карикатурные портреты жестоких и алчных «рыцарей наживы» оказываются столь же далекими от истины, как и лакированные образы «рыцарей без страха и упрека». Духовный облик конкистадоров намного богаче и сложнее заданных схем. Эти неординарные люди стали порождением необыкновенного времени и распахнувшегося перед ними чудесного американского пространства.

Глава первая

ЕВРОПА В ОЖИДАНИИ ЧУДА

Сразу предупредим: глава эта вводная. Ее действие будет развиваться преимущественно в Европе. Но обойтись без нее нельзя, как невозможно начинать жизнеописание Колумба, — не помянув о его европейских мытарствах, — прямо с 12 октября 1492 г., когда предрассветную тишину огласил ликующий крик марсового Родриго де Трианы: «Земля впереди!»: «Вслед за вступлением еще и введение!» — подосадует читатель. Конечно, куда интереснее было бы начать прямо с того, как доблестные испанцы вступили в битву с амазонками или приблизились к легендарной стране Сибола Семи Городов, да только тогда очень многое в этой книге вызовет недоумение. Действительно, останется непонятным, откуда взялись в сознании испанцев все эти люди с песьими головами, и безголовые, и одноногие, и с рыбьими хвостами, и прочие, и прочие диковины? И почему европейцы так упорно, без тени сомнения, верили в их существование? И наконец, почему именно в Америке они ожидали их обнаружить?

ПРЕДЕЛЫ ЗЕМЛИ ОБИТАЕМОЙ

А чтобы ответить на эти вопросы, прежде всего давайте взглянем на Землю глазами людей XV в. Даже в наше время, когда планета обследована, казалось бы, вдоль и поперек, и то находятся обоснования для поисков диковинных существ — скажем, лох-несского чудовища или снежного человека. А ведь европейцы эпохи великих географических открытий имели куда больший простор для воображения и домыслов. Попробуем очертить приблизительные границы ойкумены — обитаемой земли, известной западноевропейцу XV в.

Но предварительно надо сделать одну существенную оговорку. Археологические находки в Америке неопровержимо свидетельствуют о том, что из европейцев в Новом Свете задолго до Колумба побывали финикийцы, затем римляне, затем викинги. Но когда бы и куда бы ни заносило мореплавателей и путешественников, конкретное географическое открытие, в полном смысле этого слова, совершается в истории всего один раз, — тогда, когда оно становится всеобщим достоянием многих народов, входит в их науку и культуру и вносит изменения в сложившийся образ мира. Поэтому, говоря о европейской ойкумене, мы очерчиваем границы той части земной поверхности, о которой грамотный западноевропеец XV в. имел хоть сколько-нибудь точные географические представления.

На севере эта граница пройдет по Скандинавскому полуострову и захватит Исландию, хотя многие ее по-прежнему отождествляли с легендарной страной Туле и рассказывали о ней всякие небылицы. О Туле, самом северном острове, впервые поведал древнегреческий исследователь и географ Пифий, живший во времена Александра Македонского. Пифий, совершивший около 330 г. до н. э. плавание на северо-запад Европы, изложил результаты своей экспедиции в работе «Об океане», известной только по упоминаниям других античных авторов. На протяжении многих веков шли споры о легендарной Туле: ее отождествляли то с Норвегией, то со всей Скандинавией, то с одним из Шетлендских или Оркнейских островов, но чаще всего с Исландией.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.