Японский парфюмер

Бачинская Инна Юрьевна

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Японский парфюмер (Бачинская Инна)

Глава 1. Начало всех начал…

День был так себе — влажный, ветреный, настоящий день поздней осени с мчащимися по серому небу облаками, облетевшими деревьями и ранними тоскливыми сумерками.

Телефон взорвался резким, «леденящим кровь в жилах» визгом, и я, привычно ахнув от неожиданности, протянула руку к трубке, пробормотав:

— Не забыть убрать звук… «Королевская охота» слушает! — громко, внятно, с «понтом», как говорит подруга детства Галка.

— Добрый вечер, «Королевская охота»! — услышала я приятный мужской голос. — Я могу попросить к телефону Екатерину Васильевну Берест?

— Екатерина Васильевна Берест слушает! — Галка в таких случаях обычно говорит: «У телефона!»

— Вас беспокоит следователь Заречного райотдела Леонид Максимович Кузнецов. Дело к вам, Екатерина Васильевна, есть важное. Не откажете в помощи?

— Дело ко мне лично или к «Королевской охоте»?

— К вам обеим. — Мужчина хмыкнул, словно обрадовался удачной фразе. — Нам нужно поговорить, Екатерина Васильевна. Не хотелось бы вызывать вас повесткой, официально… Вы располагаете временем для дружеской беседы, скажем, сегодня?

«Просьба следователя — закон!», как любит повторять один из «королевских охотников». Или… приказ?

— Даже не знаю… — заколебалась я, мысленно укоряя себя за неуверенные нотки, прозвучавшие в голосе. — Я сегодня допоздна, дел полно…

— Насколько допоздна?

— До семи-восьми, думаю.

— Детское время! — пренебрежительно сказал Леонид Максимович. — Если вы не против, я буду вас ждать часикам к восьми. Успеете с делами?

— Думаю… успею.

— Ну, вот и славненько! Тогда до встречи. Тринадцатый кабинет. Вы не суеверны?

— Только насчет черных кошек.

Он хмыкнул и спросил:

— Адрес наш знаете?

— Знаю. — Спохватившись, я спросила: — А в чем, собственно, дело?

— А вот когда увидимся, тогда и узнаете, а то скажи вам сейчас, так и не придете, пожалуй. Жду, Екатерина Васильевна. До встречи!

Шутник, однако! «Если вы не против»… Как же, будешь тут против!

«Стоп! — приказала я себе. — Успокойся. Ничего страшного не произошло. Наш сотрудник ни в чем не виноват, он защищал клиента, на которого «наехал» пьяный амбал, ну, и слегка прижал наглеца — сломал ему руку. Есть свидетели. Вроде договорились, кончили миром. Неужели снова начинают копать? И почему другой следователь? Леонид Максимович Кузнецов? Не помню такого… Неужели что-то новенькое всплыло?»

Я уже пожалела, что придется ждать до восьми. Может, позвонить и сказать, что приду пораньше? Нет, все правильно! Пусть не думает, что стоило позвонить следователю, как все тут сразу до смерти перепугались!

* * *

Я постучала в дверь с числом «чертова дюжина» на латунной табличке.

— Войдите! — разрешил знакомый голос.

Вздохнув и не ожидая ничего хорошего, я нажала на дверную ручку.

— Какие люди! — радостно приветствовал меня поднявшийся со своего места мужчина, протягивая руку для пожатия. — Прошу вас! — Он жестом указал на стул рядом со столом. — Какая точность!

Я опустилась на стул, и мы некоторое время рассматривали друг друга. Не без удовольствия, надо сказать. Леонид Максимович был видным мужчиной в диапазоне от сорока до пятидесяти. Типичные приметы следователя из криминального романа были налицо: усталые проницательные глаза, печальная усмешка человека, знающего о жизни нечто такое, что вам и не снилось; остывший чай с лимоном в тонком стакане; непременная кипа бумажных папок, черный, видавший виды телефон на столе и пепельница, полная окурков, — классика.

А Леонид Максимович, в свою очередь, смотрел на посетительницу, сидящую перед ним на краю стула, и думал о том, что времена действительно переменились, раз такая славная молодая женщина выбрала себе настолько необычное занятие.

— А скажите мне, пожалуйста, Екатерина Васильевна, — начал он, — почему ваше…

— …предприятие называется «Королевская охота»? — подхватила я, и мы рассмеялись.

— Умение читать чужие мысли — непременное качество всякого уважающего себя детектива, это мне ясно. И все-таки: почему «Королевская охота»?

— Да нипочему, просто для красоты. Знаете, хочется чего-нибудь возвышенного, незаурядного. Всякие там «Щиты и мечи», «Надежные охраны», «Следопыты», «Барсы» и «Тигры» не будоражат воображение. Тем более «Арго», «Вагриусы» и «Ренолты». То ли дело — «Королевская охота»! Дух рыцарства, кавалькада одетых в разноцветные наряды всадников, звук победных труб в честь героя, загнавшего зверя, и вообще…

Поймав любопытный взгляд хозяина кабинета, я вспыхнула, проглотила конец фразы и замолчала. Разговорилась не вовремя!

«Нервничаешь, никак? Возьми себя в руки, закрой рот и слушай!» — приказал внутренний голос по имени Каспар, существо въедливое и занудное в отличие от почти тезки — милого привидения из мультяшек. «Встреча со следователем — не повод для болтовни!»

— Название довольно дамское, я бы сказал, — заметил Леонид Максимович. — Сами придумали?

Я кивнула:

— Сама.

— Удивительно. И как бизнес? От клиентов отбоя нет?

— Репутация у нас солидная, и круг заказчиков… тоже.

— Как вам пришло в голову заняться детективной практикой, Екатерина Васильевна? У вас юридическое образование?

— Нет, я учительница английского языка. И я вовсе не занимаюсь детективной практикой. «Королевская охота» — не детективное бюро. Я не знаю, откуда у вас эта информация. Мы предоставляем личную охрану, телохранителей.

— Я объясню, откуда… попозже. Между прочим, я всегда думал, что те, кого нужно защищать, имеют постоянную охрану, и наемная им ни к чему.

— Ошибаетесь. Можно иметь личную охрану и тем не менее прибегать к наемной.

— Это когда же, например? — заинтересовался он.

— Когда вам предстоит сверхважная встреча, и вы боитесь утечки информации через вашу личную охрану или просто не хотите лишних свидетелей. Мы готовы прийти на помощь и предложить самых лучших людей, которых можно нанять за деньги. Наши люди владеют приемами борьбы, умеют пользоваться огнестрельным оружием и способны держать язык за зубами. Кроме того, детали предстоящей работы — где, когда и с кем в группе они работают — им сообщают буквально за час до операции. И никаких имен, заказчик абсолютно анонимен. Заказы принимаются по телефону за несколько дней, причем называется только дата, время и количество «охотников». Деньги за услуги переводятся на наш счет в банке. О месте сообщается по телефону за два часа до встречи.

— И это все придумали вы сами? Учительница английского языка?

— Это придумал прежний владелец бюро, Андрей Николаевич Скобелев, всю свою жизнь проработавший в милиции. — И, предупреждая возможный вопрос, добавила: — Его уже нет, умер от сердечного приступа. Два года назад…

— И вы купили бизнес у его вдовы?

— Нет, мне он достался по наследству. Андрей Николаевич был мой дядя, брат мамы.

— А как же ваше заведение называлось при жизни дяди?

— «Щит и меч», разумеется! — Я с трудом сдержала улыбку.

— Понятно. Очень интересно, Екатерина Васильевна, хотя вы и рассказали о деятельности предприятия лишь схематично. Воображаю, насколько интересны детали. Надеюсь, когда-нибудь мы обсудим их поподробнее…

— Леонид Максимович, а вам знакомо понятие «коммерческая тайна»? Так что детали, если придется, будем обсуждать в присутствии моего адвоката.

Он хмыкнул.

— Устал я от адвокатов, Екатерина Васильевна. Давайте поговорим о чем-нибудь другом. О ваших знакомых, например.

— О моих знакомых? — удивилась я. — О ком именно?

— Ну, например, о Елене Владимировне Ситниковой.

— О Елене Владимировне Ситниковой? — удивилась я. — У меня нет такой знакомой!

— А вы не спешите, подумайте, я вас не тороплю. Вы могли знать ее в школе или в институте, возможно, еще раньше. Правда, под другим именем. Ее девичья фамилия Горностай.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.