Консультант

Макнейл Джон

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Консультант (Макнейл Джон)

ПРОЛОГ

— Как только я разделаюсь с этим делом, залягу спать на целую неделю, — сказал Майкл Харви и остановился, чтобы закурить. — Ей-богу, — добавил он и устало потёр небритое лицо.

Кристофер Вебб лишь усмехнулся в ответ, и они двинулись дальше по пустому, ярко освещённому коридору, в котором их сопровождало лишь эхо собственных шагов. Они миновали тамбур, отделанный белым пластиком. Навстречу подул лёгкий ветерок. Воздух здесь был прохладный, сухой и лишённый запахов. Когда Вебб взялся за ручку следующей двери, он почувствовал лёгкий укол статического электричества. Дверь открылась, они вошли в машинный зал.

Последние пылинки с их обуви поглотил пушистый коврик. Перед ними тянулись строгие ряды стальных шкафов, окрашенных в красный и чёрный цвета. Энергично посвистывали на высоких оборотах дисководы, им вторил более глухой тон моторов накопителей на магнитных лентах и шум кондиционеров. Лампы дневного света ярко освещали помещение, изгоняя тень из закоулков.

— Им пришлось попотеть, пока они затащили все эти игрушки сюда под землю, — сказал Харви. — Один оператор мне рассказывал, что они вынуждены были раскопать весь тротуар, и Ломбард-Стрит из-за этого была закрыта для проезда целый уикэнд.

— Техники-то здесь хватает, — равнодушно ответил Вебб. Все компьютеры давно уже казались ему на одно лицо. Восхищаться их возможностями он предоставлял молодым — таким как Харви.

Они миновали неустанно стрекочущее устройство, и тут Харви остановился.

— Приветствую вас в операционном командном центре, — провозгласил он шутливо и, распахнув узенькую дверь в стене, жестом пригласил Вебба войти в какую-то комнатушку, служившую, видимо, кладовкой. В её дальнем углу стоял дисплей, а перед ним кресло, со спинки которого небрежно свисала джинсовая куртка.

— Чья это была идея — загнать тебя под землю? — спросил Вебб.

— Вообще-то моя, — ответил Харви.

— Не сказал бы, что это идеальное место для встреч с клиентами, — заметил Вебб. В этой крохотной комнатушке шум кондиционеров казался особенно неприятным, а тоненькая дверь пропускала почти все звуки, доносящиеся из машинного зала.

— У меня не было другого выхода, Крис. Это единственный ст'oящий дисплей во всём здании, который не на глазах у всех, а это для меня, сам понимаешь, главное.

— А если именно этот дисплей использует невидимка?

— Что ж, мы неплохо развлечёмся, если он сюда придёт, — Харви театрально напружинился, пытаясь изобразить грозу преступников.

— Кто знает, что ты тут сидишь?

— Чамберс.

— А кто ещё?

— Один или два оператора видели, но они на меня внимания не обращают.

Вебб ещё раз оглядел комнатку. Дверь в неё не была застеклена. Окна здесь тоже не было. «А ведь Харви хорошо выбрал место, — решил Вебб наконец. — Удобный уголок».

— Главное теперь, чтобы у тебя всё получилось, — сказал он.

Программист только пожал плечами.

— Я сижу над программой, не разгибаясь, уже двое суток, Крис, на её подготовку и отладку в нормальных условиях необходимо не меньше недели. Не бойся, — добавил он, ободряюще улыбнувшись Веббу, — будет работать.

Он подсел к дисплею и включил его.

Вебб нервно поправил галстук и ещё раз оглядел комнату.

— Чамберс будет с минуты на минуту, — выразительно произнёс он.

Харви пожал плечами.

— Ну и что?

— Он здесь занимает пост начальника группы контроля, Майк. И компьютеры — далеко не то, в чём он разбирается лучше всего, понятно?

Харви молча кивнул в ответ.

— Собственно, Чамберс гибрид: наполовину — полицейский, наполовину — агент по страхованию. Это именно то, что требуется в его работе. В компьютерах он ни черта не понимает и не пытается это скрыть. Надо сказать, что ему также совершенно безразличны программисты и их небрежные манеры.

— Ладно, а от меня-то ты чего хочешь?! — наконец возмутился Харви.

— Чтобы ты хоть немного привёл себя в порядок. Надень куртку и чуток причешись. Ты стоишь «Лондон Альянс» чистых девяносто фунтов в день. Постарайся хоть немного тянуть на эту сумму.

Недовольно Харви натянул куртку и снова повернулся к дисплею. Когда дисплей подтвердил готовность к работе, он облегчённо вздохнул и откинулся в кресле поудобнее.

//ХАРВИ 25/8

//НАЗВАНИЕ ПРОГРАММЫ=ШЕРЛОК

СТАРТ

Вебб ждал продолжения, но экран был пуст.

— И это всё? — спросил он у Харви.

— Программа работает, но результаты на дисплей не выдаются, — пояснил Харви. — Она отзовётся только тогда, когда в машине начнёт происходить что-то, имеющее отношение к нашей операции.

— Хотел бы я знать, — задумчиво сказал Вебб, — будет ли это квалифицировано как мошенничество, или только как хищение?

— А есть существенная разница?

— Кое-какая. За мошенничество можно попасть в тюрьму, а вот за хищение — далеко не всегда…

Если вы решили вытащить Дугласа Чамберса на работу в полночь, вам для этого необходимо запастись веской причиной. Эту мысль Чамберс недвусмысленно выразил своим появлением. Он распахнул дверь с такой силой, что едва не сорвал её с петель.

— Прошу прощения, что мы вынуждены были вызвать вас посреди ночи, — сказал Вебб, — но у нас не было другого выхода.

Толстяк только махнул рукой.

— У меня сегодня гости, пришлось извиняться. Хорошо, что это мои старые, очень старые друзья, они меня поняли.

— Вначале мы хотели работать без вас, — продолжил Вебб, — и доложить всё утром. Но потом я решил, что вам будет интересно увидеть всё собственными глазами.

— А что именно я увижу, господин Вебб?

Чамберс приблизился к дисплею, наклонив голову, как будто брал след. Вебб взвешивал каждое слово, чтобы добиться максимального эффекта.

— Ваша вычислительная система нарушена или будет нарушена, как мы предполагаем, вскоре после половины первого ночи…

— Вы в этом уверены?

— Абсолютно.

Чамберс пожал могучими плечами и огляделся в поисках стула. Убедившись, что сесть некуда, он прислонился к стеллажу, который слегка наклонился под его тяжестью.

— Что ж, это любопытно, — наконец сказал он, и по комнате распространился явный запах пива.

— Вас это удивляет?

— Немного.

— Но ведь вы сами заказали нам проверку всей вашей автоматизированной системы. Видимо, вы хотели узнать, что в ней не в порядке…

— Мы хотели узнать, что с ней всё в порядке, — поправил его Чамберс. — Какие-то подозрения у меня, конечно, были, что да, то да. Но я был уверен, что просто перестраховываюсь, если говорить честно, то я надеялся получить от вас квитанцию, что всё у нас здесь о'кей…

— Вот этого вы от нас, к сожалению, получить не сможете. Дело в том, что на прошлой неделе в это же время Харви тут обнаружил кое-что интересное.

— Я натолкнулся на две душонки, — усмехнулся Харви. — Как вам это нравится?

— На что вы натолкнулись? Говорите понятнее, чёрт возьми!

— На мёртвые души, — пояснил Вебб. — Харви имеет в виду, что он обнаружил лиц, которые имели в вашей компании пенсионное страхование и должны быть мертвы, но они не мертвы…

— То есть, они не мертвы для машины, — добавил Харви.

— Ага, теперь понимаю, — буркнул Чамберс. Но, судя по выражению его лица, до полного понимания ему было ещё далеко.

— Среди ваших клиентов существуют тысячи пенсионеров или инвалидов, которые получают от «Лондон Альянс» пенсию. Некоторым она перечисляется на их счета в других банках, а части клиентов вы ежемесячно отправляете чеки. Эта рутинная процедура повторяется из месяца в месяц, пока застрахованный не умрёт. Как только наступит смерть, в соответствии с условиями страхования, наследник умершего или другая особа, имеющая на это право, должны известить вас о случившемся. После чего вы прекращаете выплату пенсии.

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.