Живущие среди нас

Нельсон Рэй

Жанр: Научная фантастика  Фантастика    1993 год   Автор: Нельсон Рэй   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Живущие среди нас ( Нельсон Рэй)

В конце проведенного сеанса гипнотизер отдал приказ своим пациентам:

— А теперь — проснитесь!

Впервые произошло непредусмотренное — один из объектов проснулся окончательно. Такого прежде никогда не случалось. Звали его Джордж Рада, и он, моргая, недоуменно уставился на множество лиц в зале, поначалу не замечая ничего из ряда вон выходящего.

Спустя какое-то время он обнаружил, что в толпе мелькают абсолютно нечеловеческие лица зеленых Восхитителей. Конечно, они там пестрели все время, но теперь Джордж проснулся окончательно, и поэтому только он мог отличить их от всех остальных.

Он мгновенно сообразил, что если хоть чем-нибудь себя выдаст, то вновь обратит на себя гипнотическое влияние Восхитителей, а уж те непременно повергнут его в первоначальное состояние, и ему тогда ничего не останется делать как вновь безропотно повиноваться.

Он покинул демонстрационный зал и вышел на залитую ярким неоновым светом улицу, не показывая виду, что замечает зеленую кожу рептилий и мерцание множества желтых глаз Восхитителей. Эти создания вершили власть на всей Земле.

Один из них обратился к нему:

— Эй, приятель! Огоньку не найдется?

Джордж дал ему прикурить, потом отправился дальше. Вдоль улицы, через одинаковые интервалы он разглядел рекламные, казалось, плакаты с изображением Восхитителей, под которыми крупным шрифтом повторялись приказания:

РАБОТАЙТЕ ВОСЕМЬ ЧАСОВ! РАЗВЛЕКАЙТЕСЬ ВОСЕМЬ ЧАСОВ! СПИТЕ ВОСЕМЬ ЧАСОВ!

В одной из витрин магазина Джордж заприметил работающий телевизор и быстро отвел от него глаза. Если не смотреть в лица Восхитителям, можно легко противостоять их внушениям.

СМОТРИТЕ ПОСТОЯННО ЭТУ ПРОГРАММУ!

Джордж жил один в крохотной комнатке, и как только он добрался домой, то первым делом включил телевизор. Через тонкие стены просачивался шум телепередач, которые смотрели его соседи. Голоса дикторов пересекались с птичьим клекотом Восхитителей:

— ПОВИНУЙТЕСЬ ПРАВИТЕЛЬСТВУ! — вещал один птичий голос.

— ПРАВИТЕЛЬСТВО — ЭТО МЫ! — заверял другой.

— МЫ ВАШИ ДРУЗЬЯ! ВЕДЬ ВЫ СДЕЛАЕТЕ ВСЕ ДЛЯ СВОЕГО ДРУГА, НЕ ТАК ЛИ?

— ПОДЧИНЯЙТЕСЬ!

— РАБОТАЙТЕ!

— ПОВИНУЙТЕСЬ!

— ИСПОЛНЯЙТЕ!

Неожиданно зазвонил телефон.

Джордж поднял трубку. Говорил один из Восхитителей.

— Мое почтение! — прощебетал он. — С вами говорит начальник полиции Робинсон. Вы уже старый человек, Джордж Рада. Завтра, в восемь часов утра ваше сердце должно остановиться. Повторите приказание!

— Я — старый человек Джордж Рада. Завтра в восемь часов утра мое сердце остановится.

Он с трудом опустил трубку на рычаг.

— Не бывать этому, — прошептал Джордж.

Он недоумевал, зачем они хотят его смерти. Может заподозрили, что он пробудился от затяжного сновидения, в котором пребывали все жители Земли? А может кто-то выследил его, обращая внимание на необычное поведение?

«Если я проживу хотя бы одну минуту после восьми утра завтрашнего дня, они убедятся в своих подозрениях. Так какой же смысл сидеть в ожидании неминуемой смерти?» — подумал он.

И он поспешил на улицу. Реклама, телепередачи, устные приказы прохожих Восхитителей — отныне все это не имело над ним абсолютно никакой власти, хотя острое желание повиноваться упорно не хотело так просто покидать Джорджа.

Минуя аллею, он остановился. Неподалеку стоял и испражнялся, не обращая внимания на прохожих, один из Восхитителей. Никто из людей даже не подумал сделать ему замечание. Джордж приблизился.

— А ну, проваливай! — прощелкал тот сквозь зубы, уставясь на Джорджа своими угрожающими глазами.

И Джордж почувствовал, как накатывает волна отвращения. На мгновение зеленая рептилия исчезла, а заместо нее возникла физиономия безобидного пропойцы. По их мнению, именно так и должен выглядеть добродушный пьяница.

Джордж подобрал с земли камень и со всего маху опустил на голову псевдоалкоголика.

Глаза заволокло пеленой, а затем густая зеленая кровь Восхитителя брызнула в лицо, и рептилия, извиваясь в конвульсиях, рухнула под ноги Джорджу. Через минуту все было кончено. Прохожие, не обращая на них внимания, продолжали спешить по своим делам. Рада отволок тело в сторону и обыскал как следует. В кармане нашелся крошечный передатчик и необычного вида нож и вилка.

Из маленького устройства неслись голоса на непонятном языке. Джордж оставил его рядом с убитым, но вилку и нож прихватил с собой.

«Все равно от них никуда не скроешься. Они повсюду, — думал он. — А что если попытаться разбудить остальных? Кого удастся. Ведь они же все спят с открытыми глазами. Рискну!»

Он отмахал двенадцать кварталов прежде чем добрался до жилья своей любовницы. Лола отворила, кутаясь в турецкий халат.

— Я хочу, чтобы ты проснулась, — заявил Джордж прямо с порога.

— Вообще-то я не спала, — ответила она. — Давай проходи.

Он вошел и огляделся. Из телевизора неслась музыка, но он все равно выключил его.

— Ты не поняла, — выдохнул Джордж, — я хочу, чтобы ты проснулась окончательно.

Лола в недоумений уставилась на него. Джордж от бессилия сжал кулаки и в отчаянии закричал:

— Проснись! — И, вспомнив, что люди подчиняются приказам Восхитителей, с надеждой добавил: — Восхитители повелевают тебе проснуться!

— Ты что, лишнего хватил, а, Джордж? — растерянно спросила она. — С тобой все в порядке?

Тогда он ударил ее по лицу.

— Перестань! — закричала Лола. — Что ты делаешь?

— Прости, — потупленно пробормотал Джордж. — Это было глупо с моей стороны.

«Ладно, — подумал он, — таким способом расшевелить человека не удастся. Необходимо действовать как-то иначе».

— Ничего себе заявочки, по лицу меня ударил!

Женщина всхлипнула.

Послышался осторожный стук в дверь, Джордж открыл — перед ним стоял Восхититель.

— Нельзя ли потише себя вести? — криво улыбаясь, попросил он. — Я спать хочу.

Джордж быстро опустил глаза, чтобы не подвергнуться магическому внушению рептилии. Образ Восхитителя померк, и он уже видел перед собой грузную фигуру мужчины в рубахе с короткими рукавами. Не раздумывая, Джордж полоснул его по горлу ножом. На пол свалился уже Восхититель. Рада затащил его в квартиру Лолы и запер за собой дверь.

— Скажи мне, кого ты сейчас перед собой видишь? — спросил он побледневшую женщину, указывая на окровавленное тело рептилии.

— Это мистер… мистер Нэни, — прошептала она с трудом. Ее глаза расширились от ужаса. — Ты… ты же убил его просто так… Что он тебе сделал?

— Тише, — попросил Джордж, надвигаясь на нее. — Я прикончил не человека.

— Я ничего никому не скажу, Джордж. Клянусь тебе! Только умоляю — убери этот нож!

Он наступал на нее, пока она не прижалась к стене.

— Как мне отсюда выбраться, чтобы никому не попасться на глаза? — прохрипел он.

— Первая дверь под лестницей, — дрожащим голосом прошептала Лола. — Джордж… прошу тебя… не убивай меня. Ну, пожалуйста, Джордж.

Он скрутил ее простынями и сунул в рот кляп. Потом обыскал Восхитителя. Рада нашел еще одно переговорное устройство, пиликающее на птичьем языке, и еще одни столовые принадлежности.

«Ничего, — попытался успокоить себя он, — убийства — это тоже борьба».

Джордж вышел на лестничную клетку и постучал в соседнюю дверь. Голос рептилии поинтересовался:

— Кто там?

— Это знакомый мистера Нэни. Мне необходимо его повидать, — стараясь сохранить безмятежный тон, проговорил Рада.

— Он недавно вышел, но скоро вернется.

Дверь распахнулась, и на него уставилось четыре желтых глаза.

— Вы можете войти и подождать, — предложил Восхититель.

— Спасибо, — поблагодарил Джордж, стараясь не смотреть в эти глаза. — Вы здесь одни? — спросил он, когда существо закрывало дверь, повернувшись к нему спиной.

— Да, а что…

Джордж не стал дожидаться продолжения и взмахнул ножом…

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.