Женщина с фотографии

Уэст Энни

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Женщина с фотографии (Уэст Энни)

Пролог

— Тебе нас не спасти! — раздался эхом сиплый голос.

Деклан посмотрел вниз. Адриан беспомощно болтался на тросе.

— Он сейчас порвется!

Они висели на высоте сотни метров над глубокой пропастью. Поднимался сильный ветер, и Адриан начал нервничать, к тому же крюк, который они забили в скалу, уже практически выпал.

— Держись, — выдохнул Деклан.

Слова давались ему тяжело, все усилия уходили на тщетные попытки поднять их.

Единственное, что было видно Деклану, — это груда камней, которые вот-вот могли посыпаться вниз даже от легкого прикосновения.

Адриан пригрозил, что полезет на гору один, если Деклан не пойдет с ним. Конечно, никуда бы он не полез, но Деклан все же пошел. Он надеялся, что, пока они будут подниматься, Адриан разговорится и все снова станет как раньше.

Но сейчас их жизнь висела в буквальном смысле на волоске.

— Эд, все будет хорошо, слышишь?!

— Хорошо?! — почти кричал от ужаса Адриан. — Не ври, я не дурак.

Деклан снова повернулся к брату и сказал уверенным голосом:

— Говорю же, все будет хорошо. У меня почти получилось в прошлый раз. На третий раз уж точно получится. Бог любит троицу, так ведь говорят? Вот увидишь, все получится.

Деклан схватился за трос и рывками стал тянуть его на себя. Руки стерлись в кровь, и он едва не кричал от боли. Он тащил не только свой вес, но и вес брата. Казалось, от такой тяжести позвоночник вот-вот сломается.

— Нет, ты не сможешь! Это же просто невозможно!

Но Деклан был не в состоянии и слова произнести в ответ, он совсем выбился из сил.

— Знаешь, а все не так уж и плохо, — снова послышался голос Адриана через несколько минут. Деклан почти не слышал его, в голове, точно сто молоточков, стучала прилившая кровь. — Падение будет быстрым.

— Не будет, — выпалил Деклан, — никакого падения.

— Я уже не раз думал об этом. Один поворот перед едущим на встречу грузовиком, всего одно движение, представляешь, и все кончено.

Но слова Адриана вряд ли доходили до затуманенного болью сознания Деклана. Пот стекал со лба по лицу, капал с бровей, и он едва разбирал что-либо перед собой.

— Мне больше незачем жить. — Голос Адриана звучал очень тихо, и Деклану стало казаться, что это были всего лишь галлюцинации.

— Я потерял ее! Потерял навсегда, понимаешь? Ей нужен богатый и успешный мужчина вроде тебя, а не такой неудачник, как я. Она меня бросила!

— Бросила? — прохрипел Деклан.

Надо было ему остановиться, пока… Мир в его глазах сузился до размера кровоточащей раны на его руке, он чуть не терял сознание от боли. Невыносимая тяжесть влекла его вниз, а голос Адриана, словно в водовороте, вертелся в воздухе. Деклан почувствовал ужасный страх за брата, но сил вымолвить хоть слово у него не было.

Сильный порыв ветра подхватил их.

Деклан почувствовал резкий привкус крови на губах. Оставалось всего каких-то два метра…

— Я так больше не могу. Она единственная, понимаешь? Больше я никого и никогда не полюблю. Она единственная, и она предала меня. То, что сейчас происходит, это к лучшему, Деклан, все к лучшему…

К лучшему? Внезапно трос дернулся.

— Эд?

Собравшись с силами, Деклан повернулся и глянул вниз. К счастью, на него смотрели знакомые серые глаза. На этот раз в них не было ни страха, ни паники, как раз наоборот, взгляд Адриана был настолько спокойным, что Деклану стало не по себе.

— Я не могу жить без нее.

— Адриан, нет!

— Прощай, Деклан.

Никаких криков, ни единого звука. Казалось, прошла целая вечность, прежде чем Деклан услышал хруст веток и его единственного, любимого брата поглотила бездна.

Глава 1

Хлоя аккуратно толкнула локтем дверь прачечной, держа в руках стопку мягких полотенец. Затем направилась к бассейну.

Она подняла лицо к небу и, закрыв глаза, втянула запах лаванды.

Ей хотелось снова заняться привычным делом, чтобы хоть как-то пережить первое утро в Карнии.

Ее захлестнула волна невероятного волнения, когда она вошла в комнату хозяина дома. Хлоя вспомнила то самое, последнее утро, когда она была здесь. Как только она снова взялась за работу, ей показалось, что темноволосый мужчина, сидящий в тени, вновь наблюдает за ней.

Но все это уже в прошлом. Он ушел. Навсегда. Именно эти мысли помогли ей распрощаться с воспоминаниями.

На углу дома она остановилась, услышав странные звуки, доносившиеся со стороны бассейна.

Она вновь увидела знакомый до боли силуэт мужчины, выходящего из бассейна. Сердце ее замерло.

Но это же невозможно!

Не в силах пошевелиться, Хлоя не отрывала от него взгляда. Он рассекал воду, то погружаясь в нее с головой, то возвышаясь над поверхностью. Ей так и не удалось освоить этот стиль — баттерфляй, а у него движения выходили четкими, отработанными. Широкие, массивные загорелые плечи то и дело появлялись над водой.

Хлоя прислонилась к стене и сползла вниз, не веря своим глазам.

Он же мертв! Мертв!

Происходящее казалось Хлое ночным кошмаром.

Он достиг конца бассейна и, развернувшись, поплыл обратно невероятно быстро.

И только тогда сквозь пелену обезумевшего сознания она разглядела, что этот мужчина был гораздо крупнее ее прежнего хозяина. Конечно, в воде было трудно это заметить. И плыл он совершенно иначе, его словно подстегивала какая-то невидимая сила прозрачной воды. Он был точно робот — четкие движения сильных рук.

Мужчина вскоре ловко выбрался из бассейна. Вода струйками сбегала по его загорелому мускулистому телу — сначала по плечам, груди, животу, а затем по обнаженным бедрам.

Хлоя с жадностью втянула воздух. Увидев его голое тело, Хлоя поняла сразу, что этот человек был совершенно не тем, за кого она его сначала приняла. Рост, ширина плеч, телосложение отличались.

Он внезапно обернулся, и Хлоя еле успела отвести взгляд, заметив большой шрам на бедре.

Слава богу, что ей всего лишь показалось! У нее даже голова закружилась, когда она осознала, что воображение сыграло с ней злую шутку. Ей стало ужасно стыдно.

Мужчина взял полотенце с лежака и обернул его вокруг бедер. Он точно хотел выставить напоказ свою наготу, и делал все с таким видом, будто был владельцем этого имения ценой в несколько миллионов долларов.

— Кто здесь? — послышался низкий голос.

Хлоя неохотно пошла к обвитой клематисом беседке, где стоял незнакомец.

Нет, совершенно не так представляла она себе встречу с новым работодателем. Домработницам нельзя нарушать спокойствие хозяина, они должны быть незаметны и ненавязчивы.

Вновь перед глазами возникло сильное загорелое тело, и неизвестное чувство охватило Хлою.

Она остановилась на секунду, чтобы насладиться моментом, ведь такого она не испытывала уже несколько лет. От неожиданности даже дыхание перехватило.

— Я жду ответа! — Голос звучал негрубо, но в нем чувствовалось нетерпеливое ожидание.

Хлоя сделала шаг вперед:

— Я ваша домработница Хлоя Дэниелс.

Когда он наконец повернулся, она протянула ему правую руку и посмотрела в лицо.

Нет, все-таки Деклан Карстеарс был гораздо крупнее и крепче, можно даже сказать, импозантнее человека, за которого она приняла его по ошибке.

Он был небрит и походил скорее на лесоруба или пирата, чем на магната.

Неизведанное чувство теплым потоком бежало вниз по ее животу. Хлоя представила, как он несется по палубе корабля с большими парусами, перекинув через плечо украденную девушку.

— Мы с вами никогда до этого не встречались, — сказала она спокойно. — Я была…

— В отъезде, — закончил Деклан.

Он так и не улыбнулся ей в ответ, лишь нахмурился, и густые темные брови почти сошлись на переносице. Он был явно чем-то недоволен.

Хлоя так и стояла перед с ним с протянутой рукой и только сейчас поняла, что он даже и не собирался вежливо приветствовать ее. Ну что ж, может, в их семье так заведено?

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.