Про любовь (цикл рассказов)

Сакрытина Мария

Серия: Про любовь [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Про любовь (цикл рассказов) (Сакрытина Мария) Про любовь

Вечная молодость

Рассказ из судейского списка на конкурсе Такая Разная Любовь-2. Разнесён в пух и прах тогдашними финалистами) Любви все возрасты покорны;)

В тёмном-тёмном лесу у тёмного-тёмного ручья стояла тёмная-тёмная башня. Там, в единственной жилой - тёмной-тёмной!
- комнате светлый-светлый человек...

...-Ты. Немедленно. Мне. Всё. Скажешь, - отчеканил Мабог, гипнотизируя скорчившегося в центре пентаграммы пёсьеголового демона.

-Нет!
- взвизгнула тварь, когда старик поднял руку, а нарисованные на полу узоры послушно засветились ярко-красным. Далее последовала очередная серия воплей. Мабог скривился. Рука - иссохшая, тонкая, с противно отвисшей желтоватой кожей - привычно потянулась к длинной седой бороде. Да, триста лет с гаком - не шутка. За это время любые заклинания, сохраняющие молодость, изнашиваются, а встреча с костлявой, неумолимой старухой в чёрном балахоне становится такой же неизбежностью, как и у обычных людей. Ну, ничего, скоро Мабог устранит эту маленькую проблему. Как только проклятый демон, наконец, решится сказать...

-А-а-а! Хватит! Всё! Всё скажу! Только прекрати-и-и-и!

Мабог придирчиво изучил извивающегося демона, подождал, пока крики твари перейдут на уровень ультразвука и снова поднял руку. Линии угасли. Демон ещё какое-то время подёргался, потом затих. И, обжигая Мабога ненавидящим взглядом, прошипел:

- Третьего велецвета. В полночь. "Сеть возрождения". Когда созвездие Пса встретится с Котом.

Мабог хмыкнул. Всего-то!

-Но заклятье будет иметь силу, только подкреплённое разбитой любовью юной красавицы. Любовью к тебе, человек, - мстительно выплюнул демон, скаля клыки.

-То есть мне надо за месяц соблазнить девушку, - нахмурился старый маг, - а потом её бросить..., - Мабог задумчиво принялся пощипывать бороду. Вот уже двести с лишним лет он не занимался подобной глупостью! Желания не было, да и облик юноши-ловеласа наводить всё труднее. Неужели придется тряхнуть стариной?

- А что, другого способа нет?
- ворчливо уточнил он.

-Нет!
- рыкнул демон.
- А теперь отпусти меня, смертный!
- последнее слово тварь выплюнула с особенным наслаждением.

Маг наклонился, начертил на полу необходимую руну. Демон взвизгнул и провалился в бездну. Или в астрал. Или в иной мир - кто их, тварей, знает. Только отчётливо запахло серой, пришлось даже окно открывать. Наблюдая, как катится к горизонту солнце, Мабог, задумчиво потёр переносицу.

-Значит, соблазнить женщину?

***

-Что, опять?!
- взвизгнул пёсьеголовый демон, возникая в центре пентаграммы.
- Вы что, смертные, совсем одурели?

-Я сказала: отвечай, тварь!
- прошипела сгорбленная старуха.
- Скажи, как мне вернуть молодость и красоту!

Насчёт молодости - ещё бабушка на двое сказала, а вот красота колдунье бы и впрямь не помешала. Бородавка на крючковатом носу, треугольное лицо, кустистые, мужские брови, заплывшие глаза и реденькие седые волоски - всё это не прибавляло пожилой даме очарования.

-Не скажу-у-у-у!
- привычно взвыл демон, поворачиваясь к "даме" спиной. Колдунья патетично воздела иссохшие руки с когтистыми пальцами к небу, точнее потолку. Края пентаграммы засияли, и тварь заорала, крутясь на месте.

-Ладно! Ладно! Скажу! Третьего велецвета! В полночь! "Сеть возрождения"! Когда созвездие Пса встретится с Котом! Хвати-и-и-ит!

Ведьма уронила руки. Задумчиво поскребла бородавку.

-Что - и всё?

-Нет!
- мстительно прошипел демон.
- Заклятье будет иметь силу, только подкреплённое разбитой любовью юноши. Любовью к тебе... смертная.

Ведьма хмыкнула. Её лицо предательски заалело, руки сами потянулись пригладить "волосики".

-То есть я должна его соблазнить и бросить?
- уточнила она.

Демон возвёл очи горе.

-Да! А теперь отпусти меня!

Старуха мечтательно закатила глаза и машинально сложила крючковатые пальцы в нужный знак. Демон исчез - теперь уже окончательно. Но от стойкого запаха серы пришлось проветривать избушку.

Сидя на крыльце и глядя, как догорает пронзительно-красное солнце, ведьма улыбнулась, обнажив беззубый рот.

-Значит, соблазнить мужчину?

***

Тщательно обдумав новый образ и изучив современные нравы и моду, Мабог отправился искать жертву - на бал. Как известно, толпы романтично (и практично!) настроенных красавиц собираются именно там. А местный граф, чьё загородное поместье как раз находилось на границе с Чёрным Лесом, давал бал. Упускать такую возможность - глупо, решил Мабог. И, нарядившись по последнему писку - в тёмно-зелёный камзол, сидящий точно по фигуре, накинув облик хрупкого белокурого юноши, чародей отправился соблазнять. Благо за первую сотню лет отнюдь не скучной жизни эту науку он усвоил практически в совершенстве.

Не так уж много, в сущности, изменилось за два столетия. Те же танцы, тот же флирт. Даже красавицы - и те какие-то типичные. И дворец графский Мабогу не понравился - слишком вычурно, граничит с безвкусием.

Прислонившись к колонне, маг лениво наблюдал за танцующими и теми, кто скромненько стоял у стеночки, решая, к кому бы подойти, когда...

Она заметно волновалась, эта золотоволосая, голубоглазая юная леди с чудесной фигуркой, когда по широкой лестнице спускалась в зал. Герольд назвал её имя и титул - но они потонули в звуках музыки - незнакомка умудрилась опоздать. Потерянно оглядывая зал, она очень медленно - и в то же время грациозно - сошла с последней ступеньки - и увидела протянутую руку Мабога.

-Леди разрешит пригласить её на танец?
- очаровательным, бархатным баритоном произнёс маг.

***

Айне смотрела на прекрасного, белокурого юношу, склонившего перед ней в вежливом поклоне - и хлопала глазами, как какая-то девчонка. Ей хотелось визжать и рыдать от счастья: неужели за все эти годы кто-то обратил на неё внимание! Да, дело в облике. Да юнец видит перед собой молодую леди, но... она же никогда не была сильна в чарах иллюзии!

-Конечно, - пропела ведьма серебристым контральто - ах, а ведь когда-то у неё и впрямь был этот голос!
- и храбро шагнула следом за галантным юношей в середину залы.

***

-Ваша Светлость! А кто это там - посреди залы?

Граф Киосский обернулся, удивлённо глянул на танцующих. И улыбнулся: уж очень уморительно отплясывали старик - прямой, как палка, седовласый и длиннобородый - и старуха - вылитая лесная ведьма: сгорбленная, почти лысая и к тому же обладательница огромного носа, украшенного бородавкой. До чего удивительная парочка!

-Вы и их пригласили? Я имею в виду...

Граф повернулся к юной спутнице - прекрасной принцессе Клиа.

-Не помню. Но это, наверное, местные маги, из Чёрного Леса.

-Чёрного Леса?
- закатила глаза принцесса.
- Какой ужас! Они же опасны, наверное.

-Отнюдь, - усмехнулся граф.
- Они вот уже несколько веков озабочены только одним - как вернуть молодость.

Клиа снова посмотрела на странную парочку. Скривила изящные губки. Как раз в этот момент старик со старухой слились в страстном поцелуе.

-Оригинальный они нашли способ!

- Ну что вы, милая, - улыбнулся граф.
- Какая разница, сколько лет, главное, чтобы любовь жила в сердце. Пускай развлекаются. Идём и мы потанцуем, принцесса.

***

Месяц для Мабога пролетел на удивление незаметно. Он и не думал, что эта затея сможет его увлечь. Однако Айне оказалась не просто мила - она была столь очаровательная, умна и... да, прекрасна. Впрочем, последний пункт не слишком волновал старого мага - вернуть эту- да ту, ту, что поможет насладиться красотой в полной мере - силу в его возрасте невозможно никакими заклинаниями. А жаль. Должно быть, Айне чудесна и здесь...

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.