Далекое завтра

Смолл Бертрис

Серия: Мир Хетара [2]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Далекое завтра (Смолл Бертрис)

Бертрис Смолл

Далекое завтра

Пролог

Вартан, лорд Фиакра и глава Высшего совета Дальноземья, был мертв. Предательски убит в главном зале собственного дома. Сражен рукой младшего брата, ревнивца Адона, жаждущего занять его место.

— Теперь я законный правитель Фиакра! — дерзко объявил Адон, обводя взглядом огромный зал. — Мой брат был слабосильным глупцом, в отличие от меня.

Стоявшая рядом Элин — его жена — улыбалась. Она гордилась, что сумела воодушевить своего супруга на убийство.

Леди Бера, мать братьев, пала на колени, обнимая своего первенца. Безумными глазами уставилась на пятна крови, выступившие на тунике сына, и завыла от горя. Но жена Вартана Лара — будучи наполовину феей — молча воззвала к своему мечу. Андрасте — так звалось волшебное оружие. Оно сорвалось со своего места над очагом и легло и подставленную Ларой руку. Ее пальцы сжали эфес, и меч запел своим глубоким голосом песню смерти:

— Я — Андрасте, и да испью я кровь предателя и его сородичницы!

Душа Адона тут же попрощалась со своим телом. Затем и голова Элин слетела с плеч. На лицах Адона и его жены застыло изумленное выражение. Глупые и жадные люди: они думали, что быстрота и неожиданность подавит любое сопротивление. Жители Фиакра еще много лет удивлялись, почему ни Адону, ни Элин даже в голову не пришло, что Лара захочет отомстить за своего супруга и защитить детей.

Однако в тот ужасный день Лара направилась к выходу под горькие причитания Беры, наполнявшие дом скорбью. С меча в ее руке капала кровь. Пение Андрасте стало тише — убийц настигло отмщение. Лару внезапно окружила тьма. Она остановилась, ничего не видя вокруг. И услышала из мрака голос Адона:

— Ты действительно думала, что, убив меня, сможешь что-то остановить? Хетар все равно придет, что бы там ни было. Твои дети станут рабами, а о вас с Вартаном все забудут. Вы навечно останетесь во тьме забвения.

— Мне предначертана судьба, — ответила Лара невидимому голосу.

Адон засмеялся:

— Чтобы следовать ей, тебе придется бросить своих детей. Отдать их чужим людям и отправиться в путь. Вряд ли тебе хватит для этого храбрости, Лара, дочь Джона Быстрый Меч, вдова Вартана, — продолжал голос. — Ты выберешь тихую жизнь в Фиакре. Теперь ты всего лишь смертная, и ничего больше.

В жилах Лары снова закипел гнев.

— Я сделаю все, чтобы защитить сына и дочь Вартана! — закричала она.

Адон усмехнулся.

— Посмотрим, — насмешливо заявил он.

— Ты прячешься от меня в темноте. Впрочем, для тебя это как раз типично, — презрительно бросила Лара. Но ответом ей была лишь тишина, а тьма вокруг стала таять. Когда она совсем рассеялась, Лару накрыла глубокая печаль. Она поняла, что отмеренное ей здесь время почти истекло.

Глава 1

На улицу выбежал человек, выкрикивающий ужасные новости.

Лара вернулась в дом.

«Дети! Надо немедленно их найти, —подумала она. — Диллону уже четыре, он достаточно большой, чтобы узнать, что именно случилось с его отцом. Фиакр не даст ему забыть о великом Вартане. Но Ануш всего год, она даже не сохранит его в памяти. Силы небесные, что же такое случилось с Адоном, что он решился на такой ужасный поступок?»

Лара изо всех сил старалась припомнить недавние события.

К ней подбежал Лиам, двоюродный брат Вартана и ее близкий друг.

— Что случилось? — спросил он, глянув на окровавленное лезвие Андрасте.

— Адон убил Вартана, — с трудом ответила Лара. — Адон просто подошел к нему вместе со своей презренной женой и всадил в сердце кинжал. Вартан умер на месте, наверное, кончик кинжала был смазан ядом. А когда Адон объявил себя лордом Фиакра, я сразила их обоих, они и пошевельнуться не успели. Лиам, мне нужно увидеть детей, и как можно скорее! Диллон не должен узнать об убийстве отца от чужого человека. А ты — ты теперь станешь лордом Фиакра.

— Это должны решить старейшины, — возразил Лиам.

Когда-то, много лет назад, после смерти отца Вартана, его отцу доверили лордство. Когда же его отец тоже отправился в Небесную канцелярию рассчитываться по долгам, старейшины предложили руководство Лиаму, но тот отказался в пользу своего двоюродного брата Вартана. Лиам не стремился нести такую ответственность, но понимал, что теперь у него нет выбора.

— Это было бы логично, — сказала Лара и ускорила шаг. Дети, должно быть, сейчас у Носс, жены Лиама, решила она. — Диллон обожает их сына Чарлаха.

Лара быстро зашла в дом подруги, выкрикивая ее имя:

— Носс! Носс! Где ты?

Беременная вторым малышом, Носс, улыбаясь, вперевалочку вышла к ней.

— Ты за Диллоном? Посиди со мной, выпьем фрина. Мальчики так замечательно проводят время вместе. — Потом она увидела Андрасте, и ее глаза широко раскрылись. — Что случилось? — Она не видела этот меч окровавленным со времен великой зимней войны, когда они с Ларой сражались вместе со своими мужьями, чтобы вернуть земли кланов Пиарас и Тормод, незаконно присвоенные хетарианцами. Носс, увидев, как бледна Лара, подвела ее к дивану. — Расскажи мне, что произошло.

— Адон убил Вартана, — ответила Лара и все ей рассказала.

Носс в ужасе зажала себе рот рукой, чтобы не закричать. Как это могло случиться? Да еще с Ларой? Ей же всегда так везет, к тому же она владеет магией. В жизни таких, как она, убийства не происходят.

— Не плачешь, — наконец произнесла она.

— Этне делает это за меня, — ответила Лара и показала волшебный кулон, с которого капали слезы. — У меня нет времени плакать. Я задержалась только затем, чтобы убить Адона и его глупую жену, прежде чем они нападут на меня и моих детей. Совсем скоро мне придется уехать из Фиакра, — тихо добавила она.

— Пришло время? — прошептала Носс.

Лара кивнула.

— Я рада, что последовала совету мамы и подарила Вартану детей. Но сейчас мне придется сказать Диллону, что его отец мертв, а мать уезжает. Вы с Лиамом вырастите их, хорошо? Это путешествие уже не для тебя. Ты нашла в Фиакре дом, мужа и спокойную жизнь. Это твоя судьба. Моя же все еще меня ожидает, и я не знаю, какой она будет.

— Конечно, мы возьмем Диллона и Ануш, но разве ты не хочешь, чтобы их воспитала Бера? — неуверенно спросила Носс. — Она ведь их бабушка.

— И они не должны этого забывать, — подтвердила Лара. — Но Бере придется взять себе другого внука. У Элин не осталось родных, а я не хочу, чтобы дети Вартана росли с сыном его убийцы. Кэму только два с половиной, но он уже хитрый и испорченный мальчишка. Бере придется с ним нелегко. Диллон еще осенью на Собирании видел, как он щипал Ануш. У моей дочери все ручки были в синяках из-за этого маленького монстра.

— Ануш осенью была совсем крошкой, — с негодованием сказала Носс.

— Да, и когда Диллон увидел, что сделал Кэм, он побежал к Вартану. Но Элин не позволила наказать своего сына. Она сказала, что Кэм ни в чем не виноват, а Ануш щипал из ревности сам Диллон. А ее сыночек только смотрел на малышку и ничего не делал.

— Диллон обожает Ануш с первого дня ее жизни! — воскликнула Носс.

Лара кивнула:

— Да, я знаю. Но у Кэма никого нет, кроме Беры, а у нее слишком доброе сердце. Она считает, что Адон вел себя как глупец и переборщил. Она ошибается. — Лара ваяла у Носс чашку и отпила фрина — вкусного напитка, смеси вина и фруктовых соков. — Приведи моего сына. Я должна рассказать ему о случившемся.

Носс согласно кивнула, но потом все же спросила:

— Старейшины ведь выберут Лиама, верно?

— Да, — сказала Лара. — И правильно сделают.

Носс вздохнула:

— Но он не хочет быть лордом, ты же знаешь.

— Я знаю, — согласилась Лара, — но он примет эту ответственность, как принял ее его отец после смерти отца Вартана. Лиам — сильный человек, а брак с тобой дал ему жизненную опору. Он уже готов к этому. И ты тоже, моя дорогая подруга.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.