Конфликт интересов

Данлоп Барбара

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Конфликт интересов (Данлоп Барбара)

A Conflict of Interest

«Конфликт интересов»

* * *

Глава 1

Закончились выборы, на Вашингтон опустился вечер, и перед Карой Креншоу встал серьезный выбор: президент страны или ее любимый человек? Первый победно вышагивал под сводами холла гостиницы «Уортингтон» под звуки гимна и восторженные крики своих избирателей. Второй же наблюдал за Карой, вальяжно расположившись у стены, — темные волосы немного растрепались, галстук-бабочка развязан.

Именно Макс Грей — репортер и обворожительный мужчина — привлек внимание Кары. Несмотря на решение расстаться, девушка не могла выкинуть его из головы. Отныне Максу нет места в жизни Кары, ведь президентом стал Тед Морроу.

— Дамы и господа! — Ведущий церемонии старался перекричать музыку и аплодисменты. — Президент Соединенных Штатов Америки!

Восторженные приветствия не смолкали, музыка стала еще громче, все посторонились, уступая новому президенту дорогу. Кара последовала примеру толпы и отошла в сторону, но отвести глаз от Макса так и не смогла.

Ее переполняли эмоции, но нельзя позволить ему увидеть смятение и тревогу на ее лице!

«Соберись, — твердила себе Кара, — никаких колебаний и страха!»

— Он опаздывает, — заметил Сэнди Хэнифорд, стоявший рядом с Карой.

Сэнди был сотрудником пресс-службы Белого дома, в то время как Кара работала специалистом по связям с общественностью. День выборов всегда отличался излишней суетой, а Кара фактически была тенью нового президента Морроу. Сэнди же приходилось общаться с журналистами.

— Всего на несколько минут, — успокоила его Кара, все еще поглядывая на Макса.

«Соберись же!» — словно мантру, повторяла она. Неожиданная беременность перевернула ее жизнь с ног на голову, но работа есть работа, надо оставаться профессионалом, ведь на нее возложена огромная ответственность перед президентом.

— Я надеялся, президент окажется здесь чуточку раньше, — не унимался Сэнди. — В последнюю минуту у нас возникли некоторые изменения — еще один человек будет выступать с речью.

Кара повернула голову в сторону Сэнди и с удивлением взглянула на него:

— Повтори, что ты сейчас сказал?

— У нас появился еще один оратор.

— Ты не можешь этого позволить!

— Поздно, уже ничего не изменишь, — покачал головой Сэнди.

— Меня это не волнует! Отмени речь «еще одного оратора».

Люди, выступающие с речами, не всегда доброжелательно относились к президенту. Присутствие подобных строго ограничивалось, за несколько недель до этого проверялась вся их подноготная. Нельзя сказать, что американская информационная служба жаловала нового президента Морроу, но такова традиция, так что выбора у него не было и ему пришлось появиться на этом мероприятии.

У президента Морроу было лишь тридцать минут на то, чтобы посетить гостиницу «Уортингтон». Президент приехал в десять пятьдесят две, а затем он должен отправиться в следующее место. Согласно плотному графику, его уже ждали на инаугурационном балу военных. Морроу выказал желание приехать туда вовремя, чтобы поприветствовать войска.

— Что ты хочешь, чтобы я сделал? — с издевкой переспросил Сэнди. — Мне что, выбить у парня микрофон из рук?

— Тебе следовало бы уже давно решить эту проблему! — Кара решительно набрала на телефоне номер Линн Ларсон — пресс-секретаря Белого дома, а по совместительству и своей начальницы.

— Ты думаешь, я не пытался? — начал оправдываться Сэнди.

— Очевидно, не слишком успешно. Как ты позволил добавить еще одного человека в список?

— Я и не позволял. Грэхем Бойл без разрешения вписал Митча Дэвиса в список. Он сказал, его речь займет не больше двух минут.

Митч Дэвис был известным репортером телеканала АНС. И тем не менее даже Грэхем Бойл — миллиардер, владелец крупнейшего телеканала, а также спонсор этого бала, — даже он не вправе был диктовать условия новому президенту.

Кара наконец набрала номер. Поначалу в трубке слышались гудки, затем включилась голосовая почта.

К микрофону подошел ведущий мероприятия — Дэвид Баттен. Прежде чем передать микрофон Грэхему Бойлу, он предложил поприветствовать и поздравить новоиспеченного президента с победой. Согласно расписанию, у Грэхема было ровно три минуты на речь, затем президент пригласит на первый танец главу местной больницы, второй же танец за Шейли Майклс — другой известнейшей телеведущей телеканала АНС. В результате у президента Морроу остается ровно семь минут, чтобы пообщаться с членами правления за столом.

Кара убрала трубку и начала пробиваться к сцене сквозь толпу. С обеих сторон от сцены находились лестницы, так что у нее было полшанса перехватить Митча Дэвиса и не позволить ему начать речь. Если бы только Кара была чуточку выше или же сильнее…

Снова ее мысли вернулись к Максу. Ему удавалось избежать смерти в горячих точках, он взбирался на горы, чтобы добраться до лагерей повстанцев, колесил по дикой местности ради эффектного репортажа. В данной ситуации именно Макс мог помочь Каре, ведь если он чего-то пожелает, то этого добьется. Как же жаль, что она не в силах попросить его о помощи!

Кара наугад выбрала лестницу справа и направилась сквозь толпу. В это время на сцене Грэхем Бойл воспевал роль телеканала в выборах, упомянул об альма-матер президента Морроу и высказал свою позицию касательно отношений США и Бразилии.

«Ах! Если бы только я была повыше.» — сетовала Кара. Рост девушки составлял лишь пять футов и пять дюймов, так что она не видела, где же Митч. Именно в этот момент Кара пожалела, что не надела туфли с высоченными каблуками, которые ей на Рождество подарила сестра.

— Ты куда так мчишься? — послышался где-то за спиной голос Макса.

— Не твоего ума дело! — ответила она, прибавляя шагу и тем самым оставляя Макса далеко позади.

— У тебя такой сосредоточенный взгляд.

— Отстань!

Но Макс и не думал униматься:

— Я могу помочь?

— Не сейчас, Макс.

— Что за секреты?

Девушка смягчилась:

— Я пытаюсь пробраться на сцену. Теперь ты доволен?

— Следуй за мной! — решительно сказал Макс, ведя ее за собой.

Макс был высоким мужчиной с широкими плечами и хорошей фигурой. На прошлой неделе он даже вошел в список самых сексуальных мужчин Вашингтона.

Вместе с ним Каре удалось быстро пробраться через всю эту толпу людей.

— И зачем тебе вздумалось пробираться к сцене? — спросил Макс.

— Довожу до твоего сведения, — ответила Кара, — от меня никаких политических секретов ты не узнаешь. Уж извини!

— Я ведь не шпионю, всего лишь стараюсь поддержать разговор.

Внезапно со сцены послышался голос Митча Дэвиса:

— Добрый вечер, мистер президент!

В зале послышался ропот удивления, так как все знали — Митч недолюбливал нового президента Морроу.

— Во-первых, позвольте мне поздравить вас от имени Американской службы новостей!

Гости зааплодировали.

— Ваши друзья, — продолжил Митч, улыбаясь, — ваши сторонники, родители, должно быть, сильно вами гордятся.

Кара стала на носочки, чтобы разглядеть выражение лица Морроу.

«Зол ли он или же просто раздражен из-за отклонения от намеченной программы?» — задалась вопросом девушка. Но ей так и не удалось увидеть выражение лица президента.

— Президент улыбается, — произнес Макс, увидев ее волнение. — Хотя выглядит немного напряженным.

— Дэвис не должен был подниматься на сцену, — заметила Кара.

— Ты серьезно? — Макс повернулся к ней, взял ее за руку и начал пробиваться сквозь толпу к столу президента, который находился прямо под сценой.

Линн Ларсон будет в гневе. И хотя не Кара отвечает за то, чтобы прием прошел гладко, но ведь именно она вплотную работает с организаторами мероприятия! Именно Кару будут винить в незапланированном выступлении.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.