Сердце на кону

Лукас Дженни

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Сердце на кону (Лукас Дженни)

Dealing Her Final Card

«Сердце на кону»

* * *

Глава 1

— Проснись, Бри!

Бри Далтон почувствовала, как ее толкнули.

Она тотчас же села и заморгала.

Ее младшая сестра сидела на краю кровати. В лунном свете на бледных щеках Джози блестели слезы.

— В чем дело? — Бри спустила босые ноги на плиточный пол, готовая проучить виновного. — Что случилось?

Джози вздохнула.

— На этот раз я серьезно влипла, — призналась она, вытирая слезы. — Только не паникуй. Все будет нормально. Я знаю, как исправить положение.

Но вместо того, чтобы успокоиться, Бри ощутила нарастающий страх. Ее двадцатидвухлетняя сестра, всего на шесть лет младше Бри, вечно попадала в неприятности.

К тому же на ней было коротенькое сексуальное платье официантки бара, а не серая униформа горничной.

— Ты работала в баре? — насторожилась Бри.

— Все еще беспокоишься, что кто-то начнет приставать ко мне? — Джози горько рассмеялась. — Как бы я хотела, чтобы моя проблема заключалась в этом.

— Тогда в чем дело?

Джози потерла глаза.

— Как я устала, Бри, — прошептала она. — Ты пожертвовала всем, чтобы заботиться обо мне. В двенадцать лет мне это было необходимо, но сейчас я не хочу быть обузой для тебя…

— Я никогда не считала тебя обузой, — обиделась Бри.

— Я надеялась, что это наш шанс расплатиться с долгами и вернуться в Мейнленд. Я тренировалась тайно, думала, что знаю, как играть. И как выигрывать.

Бри почувствовала, что по спине пробежал холодок.

— Ты играла на деньги? — поинтересовалась она.

— Все случилось внезапно. — Джози дрожала, несмотря на теплую гавайскую ночь. — Я заканчивала уборку после свадебного банкета, когда натолкнулась на мистера Хадсона. Он предложил мне подзаработать, разнося напитки во время игры в покер. Я понимала, что ты была бы против, но решила, что один раз…

— Я же предупреждала: не доверяй ему!

— Прости! — отчаянно выкрикнула Джози. — Когда он пригласил меня присоединиться к игре, я просто не могла отказаться!

— Что случилось потом?

— Какое-то время у меня все получалось, но затем я стала проигрывать. Сначала я потеряла все выигранные фишки, потом наши деньги на продукты, ну а потом…

Бри застыла, догадавшись, что произошло. Она закончила историю:

— Потом мистер Хадсон по доброте душевной одолжил тебе нужную сумму.

Джози разинула рот от удивления:

— Как ты догадалась?

Потому что Бри знавала негодяев, подобных Грегу Хадсону. Такие не упустят возможность обогатиться. Она встречала подобных людей давным-давно, в другой жизни. Та жизнь закончилась десять лет назад — когда Бри безнадежно влюбилась и все пошло наперекосяк. Когда мужчина, которого она любила, предал ее. Бри было тогда восемнадцать лет. Она осталась одна, без денег, с двенадцатилетней сестрой и разбитым сердцем.

Бри закрыла глаза. Она представила, как выглядит управляющий отелем «Хейл Канани»: жестокие глаза, цветастая гавайская рубашка с трудом прикрывает выпирающий живот. Хадсон успел переспать со многими работницами, в особенности с горничными, которым платят очень мало.

Сестры Далтон жили на Гавайях уже два месяца, а Бри по-прежнему удивлялась, почему Грег Хадсон пригласил их сюда из Сиэтла. Он утверждал, что девушки получили отличные рекомендации агентства по найму, однако верилось в это с трудом. Без сомнений, и в Гонолулу хватает людей, нуждающихся в работе.

Джози посмеивалась над сестрой, называя ее подозрительной паникершей, но Бри, убирая туалеты и натирая полы роскошного отеля, постоянно пыталась разгадать эту тайну. Плохое предчувствие не оставляло ее.

Но, конечно, Джози, такая доверчивая и невинная, не замечала зла вокруг себя. Она не одобряла решение Бри покончить с азартными играми и работать за ничтожные деньги, что они и делали уже десять лет, с тех самых пор, как умер их отец. Это позволяло им скрываться от беспринципных и опасных людей. Джози не была знакома с жестокостью реального мира, чего не скажешь о Бри.

— Нельзя жить, зарабатывая таким образом. — Она пыталась говорить спокойно. — Пора бы тебе это понять.

— Ты не права, так жить можно! — разозлилась Джози. — У нас было полно денег десять лет назад. — Она отвернулась и с тоской посмотрела в окно. — Я всегда мечтала стать такой, как ты и отец…

— Неужели мы были для тебя примером для подражания? Ты с ума сошла?! — с негодованием воскликнула Бри. — Я десять лет делала все возможное, чтобы у тебя была другая жизнь.

— Думаешь, я не знаю, на какие жертвы ты пошла ради меня?

Бри тяжело вздохнула:

— Я это делала не только ради тебя. Сколько ты проиграла?

Какое-то время ее сестра сидела молча. Когда она заговорила, ее голос был еле слышен.

— Сотню.

Бри испытала облегчение. Она была уверена, что ситуация намного хуже. Она сжала плечо Джози:

— Все будет хорошо. Нам придется затянуть пояса, на месяц перейти на рис и бобы. — Вытирая слезы, Бри попыталась улыбнуться. — Пусть это будет для тебя уроком…

Джози посмотрела на сестру, ее лицо было бледным.

— Сотню тысяч, Бри, — прошептала она. — Я должна мистеру Хадсону сто тысяч долларов.

Сто тысяч долларов…

Бри заметалась по комнате, не замечая, что накручивает на палец длинный белокурый локон. Как получилось, что все ее страхи стали реальными? Ее руки тряслись, но она постаралась успокоиться и найти выход.

— Я же просила тебя не паниковать, — настаивала Джози. — У меня есть план.

Бри остановилась:

— Какой?

— Я собираюсь продать землю. Другого выхода нет. Даже ты должна понимать это, — твердила Джози, быстро моргая и сцепив руки на коленях. — Мы продадим землю, вернем мой долг, а также долги тем людям, которые ищут нас. И мы наконец-то будем свободны…

— Ты не можешь распоряжаться этой землей, — холодно заметила Бри, — до тех пор, пока тебе не исполнится двадцать пять лет, или в случае замужества. Так что оставь эти мысли.

Джози замотала головой:

— Но я знаю, как…

— Ты не можешь, — твердо повторила Бри. — Даже если бы могла, я тебе не позволила бы. У отца были причины именно так составить завещание.

— Потому что он считал меня неспособной позаботиться о себе.

Бри сжала кулаки.

— Это неплохая черта характера, Джози, — тихо произнесла она. — Мне бы хотелось быть такой.

И это было чистой правдой. Джози всегда заботилась больше о других, чем о себе.

Бри тяжело вздохнула. У ее маленькой сестренки было большое сердце. Именно поэтому ей требовался для защиты не слишком добрый опекун.

— Они все еще играют? — спросила Бри.

— Да.

— Кто сидит за столом?

— Мистер Хадсон и несколько важных шишек. Техасец Большая Шляпа, Силиконовая Долина, Боб-бельгиец, — перечисляла Джози прозвища, придуманные горничными. Она прищурилась и продолжила: — Еще одного я не знаю. Высокомерный. Он выгнал меня. — Она нахмурилась. — Остальные разрешили бы мне играть дальше…

— Ты проиграла бы еще больше, — заметила Бри. Она подошла к шкафу, сняла рубашку, в которой спала, надела бюстгальтер и облегающую черную футболку. — Тогда мы были бы должны миллион, а не сто тысяч.

— Не все ли равно? У нас нет денег, — проворчала Джози. — Что они нам могут сделать?

Бри стала натягивать джинсы на свои стройные ноги:

— Ты не знаешь, что произойдет, как только они поймут, что ты не можешь отдать долг?

— Мистер Хадсон заставит меня драить полы бесплатно, — беспомощно произнесла Джози.

— Заставит драить полы?!

— Что же еще?

Бри отвернулась, бормоча себе под нос, что Джози совсем не понимает, в каком положении оказалась.

Бри из кожи вон лезла, чтобы оградить сестру от всего плохого. Она надеялась, что они начнут спокойную жизнь на Гавайях, в трех тысячах миль от снега и льдов Аляски. Она молилась, чтобы в ее сердце вернулся покой и она перестала видеть сны о голубоглазом брюнете, которого когда-то любила. Но этому не суждено было сбыться. Каждую ночь Бри все еще чувствовала его прикосновения, все еще слышала его низкий и чувственный голос: «Я люблю тебя, Брианна». Она все еще помнила, как сверкали его глаза, когда он преподнес ей на Рождество прекрасное бриллиантовое кольцо со словами: «Ты выйдешь за меня замуж?»

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.