Лабиринты забытых дорог

Щепетнов Евгений Владимирович

Серия: Нед [4]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Лабиринты забытых дорог (Щепетнов Евгений)

Глава 1

— Ну почему мы тащимся на этих демонских лошадях, вместо того, чтобы с удовольствием плыть на большом корабле, наслаждаясь волнами, ветром и солнечными лучами? Почему я должен отбивать свой зад на твёрдом седле, как простой охранник? Вам-то не привыкать, у вас зады, небось, стальные, вы низкородные, а я – человек королевских кровей должен мучиться, страдать и проклинать тот день, когда я появился на свет? Бедная моя мамочка, если бы ты знала, как страдает твой сын, принц крови, рядом с этими жестокосердными мужланами! Ну вот чего ты всё молчишь? Молчишь, и молчишь! Ууууу… рожа твоя гранитная… даже поругаться как следует не можешь, истукан ты каменный!

— Командир, можно тебя на минутку? – Харалд и Амела улыбались, но когда Нед подъехал, Амела, не меняя выражения лица, сказала одними губами, почти бесшумно:

— Нас преследуют. Кто-то движется за нами, и давно.

— Знаю – улыбнулся Нед, поглядывая на принца, как будто они обсуждали не возможные неприятности, а этого нытика, доставшего за день своими причитаниями – от самого города нас ведут. Двое.

— Откуда знаешь? – подняла брови Амела и на насмешливый взгляд двоюродного брата скривила губы – ну да, да, знаю, он — самый, самый, самый! И если уж мы заметили преследование, то он заметил точно!

— Ну – вроде того – улыбнулся Нед, и протянув руку убрал с кончика слегка курносого носа девушки паутинку, прилетевшую откуда-то из леса и приземлившуюся прямо на нос. Амела смутилась, будто он не паутинку снял, а прилюдно облапил и поцеловал её в полные красные губы.

« – Вот ведь что делает любовь с людьми Вероятно и я выгляжу таким же болваном, когда дело касается моей жены, моей любимой, моей спящей королевы Санды.

— А то не выглядишь! Само собой – выглядишь. Полным идиотом. Любовь – штука иллюзорная и очень вредящая делу. Хотя… что подразумевать под этой самой любовью. Иногда это – любовь к власти, к деньгам, и тогда всё нормально. А женщины – это приятно, иногда смешно, иногда раздражающе, но всегда хлопотно и неразумно. Увы, без них тоже никак… ».

— Так что будем делать? — нетерпеливо переспросил Харалд – ловить?

— Есть у меня кое–какие подозрения. Ничего не делайте. Скоро будем становиться на ночлег, там и посмотрим, кто нас преследует.

— Темнишь, командир? – улыбнулся парень – ты ведь знаешь, кто это?

— Догадываюсь. Но не уверен. Потому будьте осторожнее. А я поехал слушать нытьё.

— Оххх… не завидую – искренне пожалела Амела – он меня за час достал нытьём так, что я сбежала! А ты целый день рядом с ним! Так бы и прибила гада!

— Да ладно… парень и правда не привык к путешествиям, ему трудно, он не уделял должного внимания физическим упражнениям. Ну чего вы так на него насели?

— А где будем ночевать? – перебила Амела – надеюсь, не в лесу?

— Букаха, ты чего командира перебиваешь? – возмутился Харалд – Нед, врежь ей! А не врежешь, я сам врежу! Говорил я – нечего её брать с собой! Она недисциплинированная, невоспитанная букашка семнадцати лет от роду! Дай ей волю – она на шею сядет!

— На твою, что ли? – уничижительно сказала Амела, и тронув коня пятками отъехала вперёд шагов на пять, опасливо поглядывая на могучие руки Харалда – мне твоя немытая шея вообще даже не нужна! Хей, хей! – конь дёрнулся вперд, за ним подменная лошадь с перемётными сумами.

Скоро Амела поравнялась с остальными спутниками, и тут же завязала с ними разговор.

Арнот и Итрок смотрели на неё во все глаза, и девушка таяла, как снег на горных вершинах под мужскими взглядами. Даже Герлат, маг, видавший виды и тот поглядывал на Амелу как-то оценивающие, и Нед бы побился об заклад, что если бы не грозная репутация девушки, а пуще – её деда, бывшего Великого Атрока, а ныне охранника короля и королевы, демонолога со стажем, то не избежать бы ей ухаживаний белого мага.

Нед вздохнул — ехать ещё долго, очень долго… и если бы можно было не ехать – он бы никогда и никуда бы не поехал. Особенно – к ардам.

Кто такие арды? Мореплаватели, и… разбойники. И его, Неда, племя.

Да, Нед чистокровный ард – по крайней мере, так утверждали те, кто нашёл его на берегу моря, примерно — восемнадцать лет назад. Ребёнка, найдёныша, лежащего в маленькой деревянной колыбели рядом с мёртвой женщиной.

Кто она была, эта женщина? Его мать? Кормилица? Просто случайная женщина? Никто не знает. И он не знает. И видимо – никогда не узнает. Семнадцать лет его жизни были нелёгкими – тяжкий труд, издевательства односельчан и приёмного «отца» — и ни малейшего просвета в жизни.

Пока Нед не нашёл золотой шлем, оказавшийся амулетом огромной силы, перенёсшим в него демона высшего круга, обладающего отпечатком души Юрагора – величайшего из Великих Атроков этого мира, главы Северного испаса секты Ширдуан, демонологов, бойцов, и… наёмных убийц, поклоняющихся богине Смерть.

Теперь он обладал памятью и умениями Юрагора – жестокого, беспринципного, умного человека, одного из лучших бойцов своего времени. Нед поглотил его душу, его знания в борьбе за своё тело. И теперь он был во Неде. Как и демон – то ли заснувший, то ли просто притихший в глубине мозга.

У Неда нет магических способностей, он не может вызывать демонов как все демонологи – в попытке воспользоваться заклинанием высшего уровня Нед «выжег» у себя способности к магии. Но – усиленно восстанавлиет их, ведь как оказалось – это возможно. Пока получается не очень, но главное – теперь его уже не тошнит, когда пытается воспользоваться любым магическим заклинанием.

А он знает их сотни, и сотни… память Юрагора, память великого демонолога… и отвратительного человека, убийцы, почти маньяка.

Отряд, по официальной версии, едет налаживать контакты с ардами – во главе принц Замара, как посол, а Нед и его бойцы — отряд охраны.

Нед — начальник отряда, Герлат отрядный лекарь–маг, ну и остальные – Арнот, его старый приятель, капрал Корпуса Морской Пехоты.

Итрок – молодой парнишка шестнадцати лет – наш лучник. Бесстрашный, умный парень–сирота, прибившийся к Корпусу во время Замаро–Исфирской войны.

Харалд – дворянин рода Шороканов, а также по совместительству дуэлянт, и атрок, которого вместе с Амелой и Исадором воспитал бывший Великий Атрок Имар, их дед. Он всё это время подавлял их магические способности, не желая, чтобы кто-то знал о том, что его внуки владеют запрещённой магией демонологов. Постепенно магические силы к ребятам возвращаются, но… пока что они слабоваты. Дальше проклятия, насылающего на человека понос они не идут. Увы. В поездке очень бы пригодились полноценные демонологи…

Но вот чего Имар не пожалел – это своих знаний о том, как можно эффективно и быстро убить любого человека Или пять человек. Иди десять. Или… как сил хватит!

Так что эта троица была очень, очень опасна для противника, если бы такой нашёлся.

Амела, при своей кажущейся хрупкости великолепно владела единоборствами и могла легко убить подготовленного взрослого воина даже голыми руками.

Харалд казался неуклюжим, при его высоченном как у Неда росте, и широченных плечах (Нед похудее и пожилистее, по силе же где-то равны), был быстр, как кошка и опасен, как лесной куар.

Исадор, он же в миру Иса, мало чем отличался от сестры или брата – был потоньше в кости, чем Харалд, послабее в плечах, но скорости реакции и его умениям могли бы позавидовать лучшие бойцы страны. Немудрёно – не прошли даром годы и годы жесточайших тренировок, а также специальные снадобья, принимаемые ребятами по настоянию деда.

Герлат… белый маг, лекарь, способный залечить почти любую рану магией и специальными снадобьями. Эксперт по лекарскому делу, и… по обольщению женщин.

После того, как его семья – жена и дети – сын и дочь – пропали в просторах моря, он пустился во все тяжкие – вино, женщины. И не просыхал несколько лет. Пока боль немного не утихла, и жизнь не вошла в своё русло.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.