Таинственная красота

Льюис Пола

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Таинственная красота (Льюис Пола)

Льюис Пола

Таинственная красота

1

День начинался как обычно. Обычный трудовой день, каких было уже немало. С утра Николь перевела несколько договоров, разложила по папкам какие-то бумаги и уже подумывала о чашке кофе, как тут к ней подошел начальник их отдела Боб Квин.

— Николь, сегодня ты летишь в Порто-Серво с Томом Рэндаллом! — заявил он.

— С Томом Рэндаллом? — воскликнула Николь, убирая рыжевато-каштановые волосы за уши и поворачиваясь от стола к Квину.

— Я знал, что это тебя обрадует! У тебя даже щеки раскраснелись, — прокомментировал Боб со снисходительной улыбкой.

Нет, он ошибался. Если она и раскраснелась, то вовсе не от того, что упомянули имя Тома Рэндалла. Как здорово — сегодня вечером она летит в Порто-Серво для знакомства с работой Сардинского филиала их компании. Дэвид, старший из двух братьев, владевших фирмой, руководил филиалом их компании, а его офис находился на Сардинии, в местечке Порто-Серво, на вилле Рэндаллов. Дважды в год он приглашал особо отличившихся сотрудников бостонского филиала в Италию. На этот раз он выбрал Николь. Так что же удивительного в том, что она обрадовалась? А что касается Тома, который полетит вместе с ней... Нет, не он был причиной ее приподнятого настроения!

— Это не шутка? — выдохнув, спросила Николь, с трудом веря такой удаче.

Впрочем, почему удаче? Все девять месяцев она работала добросовестно, с полной отдачей, и Дэвид уже дважды выражал полное удовлетворение ее работой. Первый раз он похвалил Николь в прошлом месяце во время одного из своих регулярных визитов в Бостон. По достоинству оценив ее работу, он пригласил Николь на ужин. Дэвид оказался настоящим джентльменом — в полном смысле этого слова. К концу вечера Николь уже была уверена, что влюблена в своего босса.

— Никаких шуток, дорогая! Тебе уже заказан билет на сегодняшний вечерний рейс.

Николь почувствовала себя на седьмом небе. Сердце ее сладко забилось. Дэвид пригласил ее и, быть может... Предвкушение скорой встречи с этим необыкновенным мужчиной заставило ее раскраснеться еще больше. Впрочем, на этом светлом горизонте было единственное мрачное пятно — ужасный брат Дэвида. И надо же так случиться — именно с ним ей предстояло лететь в Порто-Серво!

Если на свете и был мужчина, которого Николь ненавидела, то это несомненно Том. Братья были такие разные! Дэвид — истинный мужчина, зрелый, с тонким вкусом, обладающий к тому же острым умом. Том же... Нет, она не была привередливой или слишком разборчивой, но это чувство неприязни... Николь ничего не могла с этим поделать. Как-то раз она проговорилась, и ей преподали хороший урок...

— Не понимаю, что вы все нашли в этом эгоистичном типе... — разглагольствовала тогда Николь, после того как Том прошел по офису со своей обычной утренней проверкой.

Конечно, он умел пользоваться тем, что имел: леденящий взгляд темных глаз, едва уловимая циничная улыбка — и женщины падали к его ногам!

— Не делай из меня дурочку, Николь Хастингс, — резко сказала ей Мэгги Уинслоу. — Ты хочешь быть особенной, не такой, как все? О подобном мужчине можно только мечтать! Высокий, темноволосый, красивый, к нему стремишься и одновременно боишься его. И если ты этого не видишь, значит, у тебя что-то со зрением. А может, дорогая моя, это лишь уловка с твоей стороны? Может, таким путем ты надеешься привлечь его? — Мэгги расхохоталась. — Увы! Твои усилия напрасны! Он не клюнет на эту наживку! Да ты и сама знаешь: он не утруждает себя ухаживаниями.

Последнее замечание Мэгги было правдой. Том никогда ни за кем не ухаживал. Женщины сами бегали за ним.

К счастью, Николь почти не общалась с Томом. А если бы она столкнулась с ним? Что бы было тогда? — иногда задавала себе вопрос девушка. О, тогда искры полетели бы в разные стороны, потому что она, Николь, не выносит в мужчине надменности! И уж совсем противно, если мужчина считает, что стоит ему лишь щелкнуть пальцами, как тут же какая-нибудь глупышка прибежит угождать. У Николь были еще свежи воспоминания об увлечении типом, подобным Тому, и она не искала новых приключений.

Нет, и еще раз нет! Том как мужчина совсем не волновал ее. Чего не скажешь о Мэгги. То-то она так взорвалась, услышав нелестное замечание о своем боссе! Она обожала Тома и вбила себе в голову, что Николь изо всех сил старается “увести” его. Во всяком случае, после того злополучного разговора Николь предпочитала держать при себе свои наблюдения.

Боб обошел вокруг стола и уселся на его край.

— Мэгги тоже с вами летит...

Николь вернулась к своим бумагам. Это как раз то, что ей нужно!

Мэгги принадлежала к тому редкому типу женщин, которые знают, что обладают и красотой, и умом. Непонятно, по какой причине, но она невзлюбила Николь с первого дня. К работе девушки Мэгги не могла придраться и поэтому терпела ее. Николь работала хорошо и стремилась к повышению. Более того, ее привлекала именно должность Мэгги, управляющей отделом маркетинга, но пока та оставалась в фирме, шансы Николь были, увы, невелики. Мэгги же, похоже, и не собиралась уходить — во всяком случае, пока Том Рэндалл был все еще холостяком.

— Конечно, ты понимаешь, что все это значит, правда? — Боба просто распирало от ехидства.

Николь вздернула подбородок и посмотрела ему прямо в лицо. Стараясь изобразить неподдельный интерес к словам Квина, она откинулась на спинку стула и нежно пропела:

— Нет, не понимаю, но уверена, что ты мне расскажешь!

Боб, этот толстый сплетник, и не скрывал, куда он клонит!

Как же ненавистны были ей все эти пересуды — с того самого дня, когда она впервые столкнулась с ними, поступив на работу в компанию. Со временем она привыкла к сплетням, ведь они были неотъемлемой частью жизни сотрудников. Правда, сама Николь никогда не принимала в них участия и всегда держалась в стороне. Да ее и не интересовал никто. Никто, кроме Дэвида... О нем она хотела знать как можно больше.

Широко улыбнувшись, Боб наклонился к девушке.

— Это значит, что пока Мэгги поблизости, у тебя слишком мало шансов э-э... наладить отношения с Томом Рэндаллом!

То-то я огорчусь, с насмешкой подумала Николь, но, конечно, изобразила на лице печаль, нервно поведя плечами: именно такой реакции ждал от нее Боб. Толстяку и в голову не могло прийти, что она, возможно, единственная женщина на земле, не поддающаяся сомнительному обаянию младшего Рэндалла.

— И что же, они вместе? — продолжала свою игру Николь, хотя эта тема ее совершенно не интересовала.

Боб еще больше оживился.

— Судя по тому количеству внимания, которое Том уделяет ей в последнее время, скорее всего это так! Да и едва ли Мэгги можно назвать Мисс Невинность, — заговорщически шептал Боб.

Иногда мужчины хуже женщин, и Квин яркое тому доказательство, думала Николь, стараясь сохранить на лице заинтересованность.

— Думаю, у них было время полюбезничать, — соловьем разливался Боб. — И впереди немало приятных минут. Жаркие, упоительные ночи на Средиземном море... — Он как-то плотоядно улыбнулся и добавил: — А ты будешь рядом, и обо всем нам потом расскажешь.

— Я буду там работать, Боб Квин! — резко ответила Николь не в силах больше скрывать свое отвращение.

Боб засмеялся, выпрямился и потрепал ее по голове.

— Какое самопожертвование!

Николь промолчала. Никто не мог поверить, что в компании есть женщина, которую не волнует этот опасный, но желанный Том Рэндалл. Слава богу, она никогда никому не говорила, что ей нравится Дэвид. Во-первых, за ним не тянется шлейф сплетен, а во-вторых, ее бы и не поняли.

Нельзя сказать, что Дэвид не был привлекателен. По ее мнению, он был гораздо симпатичнее своего младшего брата. Но все считали Дэвида совершенно недостижимым из-за его большого состояния и высокого положения, которое он занимал, а также из-за того, что он не часто появлялся среди людей, тогда как Том целыми днями торчал в офисе, строго следя за работой компании. Младший Рэндалл как более доступный заставлял трепетать женские сердца. Но не ее сердце!

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.