Идеальный треугольник

Коннелли Майкл

Жанр:   Автор: Коннелли Майкл   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Майкл Коннелли

Идеальный треугольник

Прежде мне не доводилось вести переговоры с клиентом, который был бы совершенно гол. А этот, вдобавок, ещё и пытался поудобнее устроиться на моих коленях. Для ясности — без одежды был только клиент. Не я.

И это не я, а клиент, точнее, клиентка — Линда Сандоваль — предложила встретиться здесь, в приватной кабинке стрип-клуба «Снейк Пит Норс» в Ван Найсе. Почему я согласился? Думаю, как раз на нечто подобное и рассчитывал.

— Перестань, — я попытался высвободиться. — Мы здесь не для этого. Слезь с меня, нам есть, что обсудить. И, пожалуйста, оденься.

— Не могу.

Линда уселась на скамеечку в углу кабинки. Теперь нас разделяли, как минимум, три фута, но я по-прежнему ощущал запах её тела, смешанный с ароматом флёрдоранжа.

— Что за ерунда? Конечно, можешь!

— Когда я в одежде — время идёт вхолостую. Мне за это не платят. Томми увидит — будет штраф за простой.

— Что ещё за Томми?

— Менеджер. Присматривает тут за всем.

— Даже за тем, что творится в кабинках?

Я осмотрелся. Камер наблюдения не увидел, да и к чему они, когда одна из стен кабинки — сплошное зеркало.

— Прячется за стеклом?

— Похоже на то. Больше негде.

— Боже, куда катится мир? Даже приватность кабинок в стрип-клубе — обман! Но чёрт с ним, с Томми — если в адвокатской коллегии Калифорнии узнают, как я веду переговоры, меня в два счёта опять отстранят от работы. Помни об этом, когда приступишь к собственной практике, — коллегия, как Томми, не сводит с тебя глаз.

— Не парься. Места вроде этого я буду обходить за милю. Если, конечно, мне дадут начать практику.

Вспомнив, что её юридическая карьера под угрозой, Линда помрачнела. Я поспешил успокоить клиентку:

— Не переживай, я всё улажу. Так или эдак. Кстати, ты была права насчёт той лазейки в законе, попробуем ей воспользоваться. Думаю, всё получится.

— Хорошо. Я рассчитываю на тебя. Кстати, Мик, что это за история с отстранением? Я не знала о ней, когда тебя нанимала.

— Долго рассказывать, да и было это так давно, что уже неправда. Так что давай, одевайся. А если Томми станет возражать, я всё ему объясню. Сюда же приходят такие парни, которым надо просто поболтать?

— Бывает. Но для них действует та же такса, что и для остальных.

— Да, но я-то платить не собираюсь. Ты платишь мне. Вот почему встречаться тут — не лучшая идея.

Подняв с пола трусики и шёлковый топ, я бросил их Линде. Та, состроив обиженную гримасу, принялась одеваться. Глядя, как шёлк, расписанный «под леопарда», скрывает её полную силикона грудь, я представил свою клиентку выступающей перед присяжными. Она прекрасно справится с этой работой. Осталось только получить диплом.

— Сколько с меня? — спросила Линда.

— Первый взнос — двадцать пять сотен. Его надо заплатить прямо сейчас. Можно чеком или кредиткой. Завтра я увижусь с Сивером, и если дело решится на месте, то на этом всё. Если потребуется предпринять что-то ещё — придётся доплатить. Всё как здесь.

Линда поднялась, чтобы натянуть стринги. Лобок её был практически полностью выбрит, оставлен лишь крохотный, не больше спичечного коробка, островок в форме равностороннего треугольника. Усыпанный блёстками, он сиял в свете софитов.

Клиентка проследила направление моего взгляда.

— Такую плату тоже принимаешь?

— Увы, дорогая. Боюсь, это слишком много, у меня не наберётся сдачи.

Стринги заняли, наконец, своё место. Линда приблизилась, наклонилась, отработанным движением накрыв меня копной каштановых волос, и прошептала на ухо:

— Сдачу мог бы оставить себе.

— Серьёзно? Нет, я всё же возьму деньги.

— Ты просто не понимаешь, от чего отказываешься.

Клиентка выпрямилась, вскинула правую стопу. Стоя на одной ноге, сняла туфлю и извлекла из нее стопку сотенных купюр. Отсчитав двадцать пять банкнот, протянула их мне.

— Надо будет написать расписку, — заметил я. — Ты заработала всё это за сегодняшний вечер?

— Это только часть.

— Тогда ты зря собираешься бросить своё занятие ради юридической практики.

— Бросать всё равно придётся. Вот и готовлю запасной аэродром. Мне скоро тридцатник, я уже начинаю терять форму.

Линда снова по-балетному вскинула ногу и водрузила туфлю на место. Я покачал головой:

— С формой — полный порядок.

— Спасибо, милый. Но эта игра — для молодых, — Линда поцеловала меня в щеку. — Знаешь, готова биться об заклад, в здешних кабинках ни разу не бывало, чтобы девушка платила парню.

Улыбнувшись, я сунул ей за подвязку пару сотен из своего гонорара.

— Корпоративная скидка. Ты вроде как будущий юрист и всё такое.

Линда тут же прыгнула мне на колени, и задвигала ягодицами.

— Спасибо, сладенький. Томми будет счастлив. Уверен, что не хочешь расслабиться? По-моему, ты как-то чересчур напряжен…

Сложно скрыть напряжение от того, кто елозит по тебе задом.

— Рад, что смог осчастливить Томми. Но мне, пожалуй, пора.

* * *

На следующий день, ближе к обеду, я направился в новое здание суда Санта-Моники — в офис окружного прокурора. Именно там располагался кабинет Дина Сивера. В одной руке я нёс портфель, в другой — пакет с сэндвичами из «Деликатесов Джерри». Это было испытанное оружие — хрустящие маковые бейглы с грудинкой. Всякий раз, когда мне что-то требовалось от Сивера, я являлся перед самым обедом и приносил с собой ланч.

Сивер был из тех, кто не боится называть вещи своими именами, даже если это идёт вразрез с ведомственными интересами и противоречит элементарным приличиям. Потому-то, проработав в офисе окружного прокурора двадцать два года, Дин всё ещё занимался делами о мелких правонарушениях, совершённых на невключённых территориях. С другой стороны, по той же причине он оставался моим другом.

За время, прошедшее с нашей последней встречи, кабинет ничуть не изменился. Его хозяин по-прежнему сидел за сплошной стеной из папок с делами, которые громоздились перед столом и на нём.

Подняв голову, Сивер уставился на меня.

— Так-так-так. Микки Холлер.

Я протянул пакет над стеной и поставил его на крохотный участок стола, не занятый бумагами:

— Как обычно.

Дин отпрянул от пакета, будто от бомбы.

— Обычно? — с недоверием произнес он. — Это слово подразумевает нечто привычное, повторяющееся изо дня в день. Ты же не заглядывал сюда по меньшей мере год, и я, признаться, уже отвык от твоих визитов. Где ты пропадал?

— Был занят. Старался избегать мелких правонарушений — они не приносят денег.

Я уселся на кресло для посетителей, и стопки папок почти полностью скрыли лицо старого друга. Были видны лишь его глаза.

Подувшись для порядка, Дин сменил гнев на милость. Сначала я услышал, как открывается пакет. Затем над стеной показался протянутый мне сэндвич. Потом — салфетка. Потом — стакан содовой. Наконец, голова Сивера скрылась из вида, и я понял, что он принялся за еду.

— Из твоего офиса уже звонили, — донеслось из-за стены после продолжительного чавканья. — Ты представляешь некую Линду Сандоваль, обвиняемую в непристойном обнажении, и хочешь обсудить решение по делу. Знаешь, дело еще не возбуждено. Ты же в курсе, что на регистрацию отводится шестьдесят дней, и этот срок не истёк ещё даже наполовину. Но обсудить решение я готов.

— Было бы, что обсуждать. Дела-то, фактически, нет. Я здесь за тем, чтобы его не было и де-юре.

Сивер резко вскинул голову.

— Эту цыпочку застукали совершенно голой на Броад-бич. Она эксгибиционистка, Холлер. Доказательств для обвинения — выше крыши. И ты думаешь, я откажу в возбуждении? Как?! Постой, не говори, сам догадаюсь. Твой сэндвич — это взятка. Это все — спецоперация ФБР по борьбе с коррупцией в органах правосудия. Операция «Грудинка», да? А что, звучит.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.