Случайный шаг

Сиводедов Дмитрий Александрович

Серия: Вселенная EVE Online [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Случайный шаг (Сиводедов Дмитрий)

Глава 1

Передо мной медленно поворачивается голубая планета с редкими полосами облаков. Над крупнейшим из океанов видны первые признаки приближающегося шторма. Спустя пару дней он обрушится на побережье Америки, чтобы бессильно разбиться о рукотворные дамбы. Хотя солнце еще не взошло над материком, вся Северная Америка покрыта россыпью светящихся точек, а вот очертание южного континента еле различимо.

— Не помешаю? — обратился ко мне незнакомец, закутанный в длинный плащ.

— Нет, я уже собирался уходить.

— Понимаю, на орбите вечно все куда-то спешат, — парень мягко улыбнулся и забрался по лестнице на смотровую площадку, возвышавшуюся над всем остальным залом ожидания.

— Да уж, тут очень шумно, — за спиной нескончаемые потоки людей пересаживались из планетарных в межпланетные шатлы и обратно.

— Зато планета перед нами засыпает безмятежным сном, — философски прошептал незнакомец.

— Корвин Грей, — представившись, я протянул руку.

— Лайс. Просто Лайс, — еле уловимым движением парень коснулся пальцами ладони и тут же отпустил мою руку.

— Простите, а кто вы? — среди типичных обитателей станции Лайс очень выделялся своим возрастом — всего двадцать, а то и меньше.

— Путешественник, решил в кои-то веки навестить родину, — парень схватился за поручни и, прищурившись, стал пристально вглядываться в теневую сторону планеты.

В его взгляде промелькнуло что-то, заставившее меня усомниться в видимом возрасте. Лицо еще можно заставить принять благодушный и спокойный вид, но редкие слезы сдержать гораздо труднее. Стоило взглянуть в его глаза, как он постарел раза в два и почти стал моим ровесником.

— Сейчас пять минут третьего, не опоздаете? — Лайс протянул левую руку со старинными механическими часами.

— Точно, мне надо спешить, — желание побыть в одиночестве надо уважать.

Я сделал поклон головой и медленным шагом пошел к лестнице со смотровой площадки, раздумывая, сколько же Лайс провел в космосе и где именно? Почти все прилетевшие сегодня транспортники родом с покрытого снегами Хавока, но следов загара на белоснежной коже нет, значит этот вариант отпадает. Остаются еще Аргон и Силезия, но они же почти копии Земли, с населением давно перевалившем за сотню миллионов. Я уже сделал шаг на верхнюю ступеньку, когда Лайс обернулся и заметил:

— Ближайший пассажирский рейс в полтретьего, — а потом промолчав, добавил, — полвека.

— Полвека? — я не понял небольшую добавку.

— Я последний раз навещал Землю в 2072, а сейчас вроде 2123, это чуть больше пятидесяти лет. Вы ведь это хотели спросить?

— Да. Сколько? Я бы не дал вам и сорока, даже с учетом современной медицины, — глубокие голубые глаза подсказывали, что парень не соврал. Хотя какой он парень? Он же старше меня!

— Увы, но хоть она и достигла больших высот, но все еще воскрешать мертвых не научилась, — собеседник кисло улыбнулся.

— Так вы застали эпоху строительства сети гиперврат?
-

— Дюжина врат на Земле, да шесть около Аргона и Силезии, уже называются сетью? — ухмыльнулся Лайс, не приемля общепринятое название. — Или их уже больше?

— Нет. ООН постановила, что строительство врат продолжится только после заселения всех 14 планет, пригодных для жизни.

— Ясно, государства всегда не очень расторопны, — добродушное лицо на секунду исказилось тенью презрения.

— Где же вы пропадали все эти годы? — постоянные поселения столь долго существовали только на двух новых метрополиях, но там со связью проблем не имелось.

— За третьим перевалом, но это долгая история, а сейчас взгляните вот сюда.

Палец Лайса указал на шаттл, прицепившийся магнитными захватами к орбитальной станции. На моих глазах, его дюзы озарились вспышками предварительных запусков. Оставив черные пятна на бледно матовой обшивке станции, он удовлетворился полученным результатом и покинул поверхность двухкилометровой сферы. Медленно наращивая мощность ионных двигателей, шаттл развернулся в сторону Луны и заскользил по черному небосводу. Через несколько секунд он скрылся из виду, а я осознал одну очень простую вещь — это был МОЙ рейс. Встроенные часы показывали ровно полтретьего.

Стиснув кулаки покрепче, я повернулся к собеседнику, чтобы высказать свое недовольство, но того и след простыл. Вот так — только что стоял в уголке, а сейчас непонятным образом проскользнул мимо меня и скрылся в неизвестном направлении. Метнувшись к спуску, я обвел взглядом сверху толпу и с удивлением обнаружил, что среди всевозможных светлых и кричащих оттенков, нет ни одного черного пятнышка.

— Ах ты, хитрый лис! Снял плащ! — зубы заскрежетали от переполнявшей меня ярости.

Бросаться в толпу или орать я не стал, большой жизненный опыт подсказывал не совершать таких глупых и бессмысленных действий. Можно написать заявку в местное отделение полиции, но, зная бюрократию и компетенцию органов власти, я не стал делать и этого — доказать ничего не выйдет, обязательно возникнут вопросы: почему я поверил старым механическим часам, а не атомным, встроенным в тело? Поэтому, сделав пару дыхательных упражнений, я открыл расписание следующих рейсов в Нью-Орлеан.

— Вот гадство! — словно сговорившись, все следующие сутки корабли летели куда угодно, но не на лунную верфь. Даже вариант с пересадкой не работал, ведь оказаться на месте надо через три часа.

— Черт! — не попасть на столь перспективную работу, заговорившись с незнакомцем на пересадочной станции, да меня все знакомые осмеют, а особенно начальники — мол, вот мы говорили, не уходи с теплого местечка, а ты нас не послушал и захотел в сорок лет романтики и приключений!

Немного погоревав, я пошел обследовать станцию. На этой глыбе металла и пластика обязательно имелись бар, кинотеатр и прочие увеселительные заведения, иначе где отрываются несколько тысяч техников, обслуживающих станцию? Нет, я не хотел утопить свое горе в стакане водки и вообще не собирался пить, а вместо этого написал в Лунакорп о невозможности прибыть на собеседование. Теперь же во время ожидания ответа надо чем-то заняться, пока расшалившиеся нервы не сведут меня в могилу — ведь количество претендентов на трудоустройство в крупнейшую государственную компанию по производству кораблей обычно в двадцать-тридцать раз больше числа мест, и вряд ли мне дадут еще один шанс в этом году. Это настолько популярное место, что туда даже заранее на собеседование прилететь нельзя — систем жизнеобеспечения просто не хватит на всех желающих.

Скоростной лифт доставил меня в сердце станции — торговый квартал. Поставив перед собой задачу: найти место, где можно вкусно и плотно поесть, я целеустремленно пошел вдоль по рядам офисов и магазинов. Можно воспользоваться помощью навигационной системы, но так я хоть чем-то себя занял. Пройдя сквозь ряд магазинчиков, названия которых не оставили в голове ничего, кроме пестрой мишуры, я оказался перед скромной вывеской 'Лилия'. Распахнувший во все стороны лепестки черно-белый цветок служил эмблемой этого заведения. Понять, чем оно занималось, мне сходу не удалось — магазины старались зазвать клиентов и сразу выставляли напоказ лучшие товары, а тут все занавесили полосы белой ткани. Это вызвало у меня такой интерес, что я решил заглянуть внутрь.

Внутренняя отделка вызвала еще больше вопросов, чем дала ответов. В комнате находился стул с парой стульев к нему и небольшой шкаф, помимо входной двери также имелась дверь дальше, но она оказалась заперта. На металлических стенах висели разнообразные фотографии астероидов и космических кораблей. Это были корабли-рудокопы, напоминавшие толстого червяка с огромным ртом, они не могли садиться на планеты, но зато вгрызались в астероиды на раз-два. В тупорылом носу у этих кораблей имелось по несколько промышленных лазеров для разрыхления породы и гравитационный захват. Все это удовольствие питалось от термоядерного реактора, обеспечивающего также работу ионных движков межпланетной тяги. Перечисленное оборудование размещалось в одном месте, не составлявшем и четверти от общего объема корабля. Все остальное являлось огромным кузовом для хранения породы. Эксплуатация подобных судов стала экономически выгодной только после появления компактных термоядерных реакторов, обеспечивших человечеству доступ к почти неограниченному количеству дешевой энергии.

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.