Марош. Командор крови

Быков Андрей

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Марош. Командор крови (Быков Андрей)

Андрей Быков

Марош. Командор крови

Андрей Быков

Марош. Командор крови

Император

Стоявший посреди Зала приёмов император обвёл тяжёлым взглядом замершую перед ним толпу придворных. Был он среднего роста, крепкого телосложения. Его мощная фигура в тугих узлах мышц производила на присутствующих внушительное впечатление. Густую гриву светлых волнистых волос, падающих на плечи, стягивала корона, плотно сидящая на голове. Сорок пять лет – самый расцвет для мужчины. А для мужчины, провёдшего полжизни в походах и войнах – тем более.

– Ну? – мрачно сказал он, – До меня дошли слухи, что среди дворян возникли серьёзные сомнения по поводу моего права на престол империи… Это так?

Присутствующие испуганно затаили дыхание. Все уже были наслышаны о крутом и жёстком характере нового императора. Никому не хотелось попадать ему под горячую руку. Лучше уж промолчать… На эти же мысли наводил и десяток воинов из личной гвардии конных стрелков, безмолвно застывших за спиной императора.

Их внешняя неподвижность была обманчива. Придворным были прекрасно известны их мгновенная реакция, и способность действовать, не задумываясь, в самых сложных ситуациях, каковые эти воины неоднократно демонстрировали и в битвах, и в одиночных схватках с противником.

Не дождавшись ответа, император заложил руки за спину и прошёлся перед кучкой придворных.

– Помнится, когда месяц назад я с триумфом входил в столицу, ни у кого таких сомнений не возникало, – как бы размышляя вслух, произнёс он, – а теперь вдруг возникли… С чего бы это? Что вы мне об этом скажете, старший советник? – резко остановился он перед графом Лексси, – Вы что-либо слышали о подобных разговорах?

Советник смешался, не зная, что ответить. Конечно, и до него тоже доходили разговоры на озвученную императором тему, передаваемые придворными друг другу тихим шепотком в дальних комнатах дворца либо находясь у кого-нибудь в гостях. Но он старался не вникать в них из элементарных соображений самосохранения. Слишком уж хорошую, хоть и беспокойную, должность он занимал. Ещё бы! Старший советник императора по вопросам экономики и финансов! Звучит! И надо быть последним идиотом, чтобы в его положении активно участвовать в обсуждении вопроса о правах нынешнего императора на престол.

– Что молчите, советник? – прервал его размышления император, – Не знаете, что ответить?

– Видите ли, Ваше величество, – судорожно сглотнув, заговорил финансист, – я просто попытался припомнить, слышал ли я где-либо подобные слухи…

– Ну и как, припомнили? – поинтересовался император.

– Кхм… э-э… как вам сказать, Ваше величество… Возможно, до вас дошли не совсем точные сведения. Это совсем не то, о чём вы думаете. Не в том смысле разговоры…

– Вот как? – жёстко усмехнулся император, – Ну так просветите меня, советник, в чём же я ошибаюсь?

– Видите ли, Ваше величество, – почувствовав уверенность, советник заговорил твёрже, – никому и в голову не приходит подвергать сомнениям ваше право на престол, взятый вами в период бесконечных смут и гражданской войны, раздиравшей империю на части на протяжении вот уже почти десяти лет… Вам единственному удалось прекратить всё это. Усмирить бунтовщиков, разгромить армии многочисленных самозванцев, претендовавших на престол. И это не смотря на то, что вы не являетесь уроженцем империи, а пришли со стороны, – советник вдруг осёкся, заметив, каким взглядом смотрит на него император. Было в этом взгляде что-то такое, что дало повод советнику серьёзно усомниться в своих последних словах.

– Продолжайте, советник, – глухо произнёс император, отводя взгляд.

– Кхм, – у советника вдруг опять стало сухо в горле, – Кхм, да… Так вот, Ваше величество, никто не сомневается в вашем праве на престол, взятом вами, так сказать, на меч. Просто…

– Что? Я же сказал: продолжайте, советник!

Глубоко выдохнув, советник решился.

– Ваше величество, среди дворян империи кто-то распускает слухи, что вы, якобы, являетесь единственным и последним наследником из рода имперской династии, свергнутой предыдущим правителем более двадцати лет назад. Именно эти слишком уж претенциозные слухи и вызывают справедливые сомнения у придворных.

– Тридцать лет, советник. Тридцать лет назад, – пристально глядя в глаза придворного, тихо произнёс император.

– Возможно, Ваше величество. Теперь уж мало кто помнит, – согласно кивнул советник.

– Зато я помню это очень хорошо, советник!

– Что вы хотите этим сказать, император? – осторожно поинтересовался один из придворных.

– Я хочу сказать, что это не слухи, – холодно ответил император, – Это так и есть. Мой отец сидел на троне империи, когда дворяне окраинных земель подняли восстание и, объединившись с предателями в столице, убили его. В последний момент мне удалось бежать с отрядом преданных отцу людей. А к власти пришёл узурпатор, не достойный даже того, чтобы упоминать его имя.

– Это очень серьёзное заявление, Ваше величество, – вперёд выступил глава Имперского Совета, – У вас должны быть очень веские аргументы для подтверждения этого. В противном случае мы рискуем получить ещё одну волну смут и бунтов.

– Вам нужны доказательства? – император посмотрел прямо в глаза придворного, – Хорошо… Пожалуй, вы правы. Пора расставить всё по своим местам. Я не буду показывать вам, господа, бумаги и родословную, подтверждающую истинность моих слов. Полагаю, для вас в данной ситуации этого было бы явно недостаточно?

Глава Имперского Совета кивком подтвердил это.

– Я так и думал, – кивнул в ответ император, – Я задам вам один вопрос. Скажите, господа, кто-либо из вас слышал о личной сокровищнице императора?

По толпе придворных прошёл гул. Конечно, о ней слышали многие. Говорили, будто бы свергнутая десятки лет назад правящая династия хранила в этой сокровищнице несметные богатства. Но никто не знал, истинны ли на самом деле слухи? Ведь за все эти годы сокровищницу так и не смогли отыскать. Поначалу, говорят, искали со всем возможным рвением. Но постепенно пыл поисков иссяк. А лет десять назад и вовсе прекратился. Все посчитали, что разговоры о сокровищах императоров – всего лишь очередная сказка, сохранившаяся со времён свергнутой династии и не более того. И вот новый император вдруг сам заговорил о ней.

– Вижу, что для вас это не новость, – удовлетворённо заметил император, – Второй вопрос: сумели найти?

– Нет, Ваше величество, – осторожно ответил советник по финансам, – Уже давно считается, что это всего лишь сказка. И не придавали ей серьёзного значения…

– Ну, ещё бы, – усмехнулся император, – Раз не нашли, значит – сказка. Что ж, оно и к лучшему. Следует надеяться, что всё цело, не разворовали.

– Что вы этим хотите сказать, Ваше величество!? – поражённо воскликнул управитель императорского дворца, – Я состою на должности управителя вот уже более десяти лет. Я этот дворец знаю, как собственную усадьбу. Здесь нет сокровищницы!

Усмехнувшись, император крутанул головой и, повернувшись к своим гвардейцам, показал пальцем на управителя.

– Видали? Десять лет он тут служит! Всё знает! Да если бы вы в походах так потрошили захваченные дворцы, как он знает этот, я вам всем давно головы поотрывал бы!

Гвардейцы заухмылялись, поглядывая на дворян. Уж они-то знали, как искать припрятанные богатства. Каждый из них мог на эту тему не одну историю припомнить.

– У меня к вам ещё один вопрос, господа, – вновь обернулся император к придворным, – Известно ли вам, кто имел доступ в сокровищницу при свергнутой династии?

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.