Проклятие эльфов

Шульгина Татьяна Павловна

Серия: Легенды Вандершира [4]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Проклятие эльфов (Шульгина Татьяна)

Глава первая

"Защитник".

22е. Второй весенний месяц. 697 год.

Уцелевшая часть королевской эскадры покинула порт и вышла в открытое море. Капитан приказал держаться западного берега. Солнце клонилось к закату. Над городом клубился черный дым. Уайтпорт был взят.

— Что теперь с нами будет?
- Николь стояла на палубе, провожая его взглядом. Она была все в том же платье, но теперь оно уже не выглядело так эффектно. Бордовый бархат был выпачкан в крови, саже и грязи, один рукав был порван на плече, второй на локте. Прическа тоже была испорчена, спутанные волосы просто лежали на плечах.

— Мы вернемся, чтобы отомстить, - ответил Кристиан. Настроение у него было плохое. Все его друзья оставались в городе и, возможно, были убиты.

— Я волнуюсь за родителей, - принцесса посмотрела на его худое, угрюмое лицо. Отросшая в тюрьме борода и волосы придавали его лицу еще более зловещий вид. Николь вспомнила день, когда граф вернулся из длительного похода, в котором разделался с шайкой оборотней. Тогда он тоже был зол и мрачен, как сейчас.

— О которых ты беспокоишься?
- спросил он, продолжая наблюдать за городом.

— О короле и королеве, ведь они остались во дворце, - ответила девушка взволнованно. Она была бледна, а щека испачкана сажей. Оттереть ее без теплой воды Николь не смогла, и ей было все равно, как она выглядит.

— Король хотел убить меня, - сказал Кристиан, взглянув на нее.
- Уже дважды.

— На него наложили какое-то заклятье, - не верила Николь.
- Он был под влиянием Майкла.

— Он был под влиянием, но не магии. И если Теодор уже мертв, я не сожалею об этом, - ответил Кристиан злобно.

— Я не верю, что ты это всерьез, - Николь изумленно и испуганно смотрела на него.

— Ладно, извини, - он перевел взгляд на море за бортом.
- Лучше ответь мне, что ты решила?

— О чем ты?
- спросила принцесса, искренне недоумевая.

— Николь, я устал бегать за тобой по миру, - говорил Кристиан, не глядя на нее.
- Мне уже немало лет и я не привык к таким приключениям. Я мужчина и не могу вечно добиваться тебя и ждать твоей благосклонности.

Последние слова прозвучали резко, с вызовом. Николь растерялась, пораженная такой грубостью. Она не верила ушам.

— Чего же ты ждешь? Что я должна ответить?
- спросила она, переняв тон собеседника.

— Знаешь, я уже давно ничего не жду от тебя. Я хочу лишь сказать, что ты теперь свободна делать, что хочешь. Я больше не связываю тебя никакими клятвами и не требую их от тебя, - граф говорил твердо, словно давно уже принял это решение.

— Ты хочешь сказать, что больше не любишь меня?
- Николь не думала, что он может разлюбить ее, может оставить. После всего, что было между ними.

— Я больше ничего не знаю, и ни в чем не уверен, - ответил он.

— Она околдовала тебя? Добилась своего?
- Николь не верила, что он добровольно отказывался от нее.

— Не нужно искать причины своих несчастий в других, иногда они в нас самих. Возможно, мы не созданы друг для друга, - граф посмотрел на нее каким-то чужим холодным взглядом. В последний раз Николь видела этот взгляд, когда была лишь прислугой в его замке, и он не уставал ей об этом напоминать, желая поставить на место.

— Что ж, я не буду удерживать тебя, если ты уже все решил, - принцесса чувствовала, как предательские слезы потекли по щекам.

— Почему ты плачешь? Жаль терять поклонника?
- продолжал он, не реагируя на ее слезы, не пытаясь утешить, как когда-то.

— Ты так жесток. Это демоническая натура изменила тебя?
- Николь стерла слезы, но они вновь появлялись. Она начала дрожать от злости и отчаяния, впервые ясно почувствовав, что навсегда теряет его.

— Нет, безразличие моей возлюбленной, - произнес он холодно и опять посмотрел вдаль, чтоб не видеть ее слез и затравленного взгляда.

— Я всегда любила тебя, ты сам изменил мне, помнишь?!
- крикнула она, ударив его в плечо, и спрятала лицо в ладонях.

— Я всего лишь мужчина, - спокойно ответил он.
- Я ухаживал за тобой, превозносил, как королеву, готов был взять в жены простую крестьянку.

— Тебе обидно, что крестьянка оказалась принцессой?!
- девушка пыталась злостью заглушить боль.

— Нет, я был рад этому, - по-прежнему невозмутимо отвечал Кристиан.
- Но твоя любовь осталась в деревне, там я в последний раз ее видел. Во дворце уже жила новая Николь. Она не могла простить меня, не смогла дать еще один шанс, когда я просил его.

— Я не могла тогда ответить иначе! Я дала слово Еве, что уступлю тебя ей, - Николь осеклась, услышав свои слова.

Кристиан медленно повернул голову и смерил ее презрительным взглядом.

— Уступишь?
- повторил он, приподняв одну бровь.
- Ева на твоем месте не стала бы дорожить данным словом.

— Вот как?! Так она во всем права?!
- Николь тоже одарила его презрительным взглядом.

— Она честна с собой?
- был ответ.

— А я нет?!
- воскликнула девушка.

— Ты всегда чего-то боишься, - с упреком ответил граф.
- Думаешь о короле, о королеве, о Еве. А обо мне? Ты хоть иногда думала, каково мне? Ждать твоего хорошего настроения, благосклонного расположения. Ты позволяешь приблизиться к себе, только когда я демон, или при смерти, или меня ведут на казнь. Но это не будет продолжаться вечно. Что будет, когда все закончится? Уступишь меня Еве?!

Матросы с опаской поглядывали на них, переговариваясь.

— На нас смотрят, - Николь вытерла щеки и поправила платье.

— На нас всегда кто-то будет смотреть!
- выходил из себя граф. Его напускное спокойствие и холодность уступили возмущению.
- Ты можешь не думать о них? Можешь сейчас забыть обо всем и быть моей?

Николь посмотрела на него, грязного и злого, с горящим взглядом.

— Ты пугаешь меня, - ответила она, отвернувшись к борту.
- Больше, чем когда был демоном.

Кристиан мгновенно вернул самообладание, словно она напомнила ему о чем-то, забытом в пылу спора.

— Я до сих пор демон и останусь им навсегда, - сказал он неожиданно спокойно и посмотрел вдаль.

Николь молчала, взглянув на матросов. Они вернулись к своей работе, понимая, что семейная сцена закончена.

На палубе показалась Ева и подошла к ним. Николь одарила ее недоверчивым взглядом.

— Тебе надо отдохнуть, эти раны опасны, - сказала бывшая фрейлина Кристиану, игнорируя соперницу.
- И сменить повязку.

Николь заметила, что граф безразличен к ним обеим. Он продолжал смотреть на исчезавший за горизонтом город.

— Пойдем, - Ева взяла его под руку, и он молча повиновался.

Принцесса поджала губы, но промолчала.

Кристиан вошел в каюту, где уже была приготовлена небольшая кадка с горячей водой и чистые бинты. Ева усадила его на кровать, сняла китель и рубашку. Граф молчал, наблюдая за ее действиями.

— Ты подозрительно тихо себя ведешь, - сказала она, снимая грязные, пропитанные кровью повязки. На теле Кристиана не было живого места после встречи с солдатами, вооруженными новыми ружьями. Они изрешетили крылья демона, после чего без труда смогли пленить его, едва живого.

— Мое зелье немного помогло, - сказала Ева, осматривая раны и ожоги.

— Отлично. Я почти не чувствую боли, - мужчина встал, снял сапоги и брюки.
- Я воспользуюсь твоей ванной?

Ева кивнула, наблюдая за ним, затаив дыхание.

— Вообще-то это я для тебя попросила, - опомнилась она, когда граф погрузился в воду.
- Мне посчастливилось помыться во дворце.

— Жаль, а то я бы не отказался от компании, - легкая улыбка тронула его губы. Ева стояла, пожирая его взглядом, но, не решаясь поверить, что он не шутит.

— Я могу помочь тебе помыться, - она подошла, закатывая рукава. Ее шелковое платье почти не пострадало. В порт она добралась без особых приключений, используя свои магические навыки и не обращая внимания на творившиеся беспорядки.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.