Роман с огнем

Келли Мира Лин

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Роман с огнем (Келли Мира)

Глава 1

— Боже, смотри, это же твой муж!

Голос Салли прозвучал настолько эмоционально, что Клэр Брейди оторопела.

Секунду назад она наслаждалась — неужели это был не сон? — лучами славы благодаря сделке, которая давала ей свободу на целых семь дней! Ну, почти на семь… Галерея была неотъемлемой частью ее «я», и забыть о ней хотя бы на день было просто невозможно.

Но в данный момент телефон ее молчал, разум был умиротворен, голова слегка кружилась от суетливой красоты римской Пьяцца Навона, а рядом сидел привлекательный итальянец, настоящий мачо.

Ей было так хорошо! Может, ей наконец повезет…

Нет, довольно об этом!

Она посмотрела на Паоло, этого прекрасного представителя итальянских мужчин, который сидел рядом, а затем остановила взгляд на Салли, своей лучшей подруге, помощнице и неисправимой нарушительнице ее спокойствия.

Клэр знала — болтовня о бывшем муже дорого ей обойдется, но после долгих лет одиночества и вынужденного отшельничества искренний возглас Салли казался глотком свежего воздуха.

Это уже третья «встреча» с Райаном за месяц…

— Он живет в Калифорнии, — напомнила по друге Клэр. — В Соединенных Штатах Америки. И потом, если бы Райан поехал за границу, нам бы давно об этом сообщили, — заверила она, указывая на информационный стенд на углу площади.

Когда все шло не так, как надо, она обращалась к секретному оружию, на которое всегда могла положиться. Это были средства массовой информации. Именно они держали Клэр в курсе всех грязных событий жизни ее мужа, его финансовых побед и ежедневных авантюр. Ей не нужно было дожидаться Райана с работы по вечерам, как обычным женам. Можно было просто включить телевизор и посмотреть выпуск новостей, откуда она узнавала о том, как прошел его день и с кем он провел ночь. И теперь ей было доподлинно известно — пятнадцать часов назад Райан Брейди встречался со своим адвокатом в деловом центре Лос-Анджелеса.

Салли скривила губы. Это могло означать только одно — она не верит.

— Хм. Но этот парень на самом деле был очень на него похож. — Ее взгляд метался между информационным стендом и фонтаном напротив.

Еще бы…

— Помнишь того бездомного на станции? Ты говорила, он похож на актера Жерарда Бу…

— Ну, может, он маскировался.

— И угощался объедками из мусорного бака? — Клэр попыталась сдержаться, но не смогла и разразилась смехом.

Салли наклонилась, раскрывая приветственные объятия, и при этом не преминула больно ущипнуть подругу.

— Ой! — Клэр поморщилась.

— Ну, может, он работал по системе Станиславского или что-то вроде того? — не сдавалась Салли.

— Может, — заключила Клэр, ухмыляясь.

Она допила эспрессо, наслаждаясь маленькими глоточками, и поставила чашечку на столик.

Их путешествие складывалось как нельзя лучше и шло им обеим на пользу. Салли было необходимо отдохнуть от галереи, а Клэр… что ж, вряд ли она могла мечтать о более подходящем случае.

Обернувшись, Клэр окинула взглядом Фонтан Четырех рек с египетским обелиском, острым шпилем пронзавшим блекло-голубое небо. Она не столько выглядывала Райана в толпе снующих повсюду туристов, сколько надеялась встретить глазами похожего на него незнакомца. Но не успела мысль зародиться в голове, как тут же была отброшена.

Клэр наслаждалась тенью церквушки Святой Агнессы в Агоне, приютившейся среди великолепной романской скульптуры и архитектуры в стиле барокко. Сейчас ей меньше всего хотелось вглядываться в толпу в поисках человека, похожего на бывшего мужа. Хуже занятия и не придумаешь.

Она уже отстрадала. Уже давно…

— Ну хорошо, может, я была не права. Прости. — Лицо Салли повеселело, стоило ей упасть на стул и забраться под крылышко своего друга Массимо.

— Нет проблем, — заверила Клэр.

Хотя проблема была. Прекрасное настроение, в котором пребывала Клэр еще минуту назад, улетучилось — и все из-за подруги! Как нарочно, Паоло начал ласкать руку Клэр, от ладони до запястья, — но она ничего не чувствовала. Нельзя сказать, что она и раньше была в восторге от прикосновений великолепного мачо, но у нее была надежда — этот высокий, смуглый незнакомец из Рима сможет пробудить в ней чувства, которых она не испытывала очень давно…

Только сейчас Клэр поняла, как нелепо выглядела вся картина: они сидели под открытым итальянским небом на Пьяцца Навона, среди толпы туристов, заполонивших площадь. Паоло, сидевший за их столиком напротив, изо всех сил пытался соблазнить Клэр, словно соревнуясь с Массимо, который делал то же самое по отношению к Салли.

Салли, казалось, была другого мнения: она весело хихикнула и прильнула к Клэр:

— Раз уж работа официально перешла в отдых, ты не возражаешь, если мы с Массимо… удалимся?

Клэр внимательно посмотрела в глаза подруги и кивнула.

— С тобой все будет в порядке? — оживленно поинтересовалась Салли.

— Конечно! Идите развлекайтесь! — широко улыбнулась Клэр в ответ.

— Хорошо провести вам время! — Паоло явно был рад остаться с Клэр наедине.

Для любой нормальной женщины остаться наедине с красивым итальянцем — все равно что поднести ко рту лакомый кусочек пирога. Он был слишком вкусным, чтобы устоять…

Но ведь Клэр не вписывалась в принятые нормы — уже давно…

Посмотрев на ясное, бесхитростное лицо, встретив взгляд с поволокой, она вздохнула и натянула на себя улыбку, которая всегда имелась у нее про запас. Улыбка эта была холодной и отстраненной — она отталкивала ровно настолько, чтобы не показаться враждебной. Но в то же время была достаточно открытой — поклонник должен был понять тщетность своих попыток и при этом не обидеться.

Прием с подобной улыбкой был проверен временем, но на Паоло он почему-то не действовал.

Что ж, по крайней мере, она попыталась дать ему понять о своем настроении. Рано или поздно до него дойдет. А пока Клэр могла вволю наслаждаться блестящей победой по поводу заключения удачной сделки для своей галереи.

Фэй Лансинг стала настоящим открытием. Для этого потребовалось всего лишь немного интуиции и уйма удачи. В одном из домов штата Коннектикут, где жил клиент, на стене ванной комнаты — кто бы мог подумать! — висела потрясающая картина, которую случайно и обнаружила Клэр. В поисках следов никому доселе не известного художника, она приехала в Рим. И что же? Та картина оказалась лишь малой толикой того, что ей посчастливилось увидеть этим утром в студии.

Первая выставка Фэй в США имела грандиозный успех, и не без содействия Клэр. Более того, ей удалось договориться об участии Фэй в выставке молодых художников, которая должна была состояться в ее галерее. Посетители будут от нее в восторге, а та страсть, с которой художница говорит о своих работах…

Вдохновленная, Клэр уже рисовала в голове план организации выставки в Вест-Холл-галери. Свет выставочного зала будет переливаться на картине, а цветовая гамма выгодно подчеркивать достоинства работ…

Внезапно Клэр очнулась от мечтаний, возвращаясь к мыслям о Паоло. Она до сих пор ощущала его ласку — от ладони до запястья, от запястья до сгиба локтя, от сгиба локтя и дальше до предплечья…

Его руки вновь заскользили по ее руке. Но кожа словно онемела, Клэр ничего не чувствовала, зато глаза видели, и внезапно ей стало неприятно. Клэр вовсе не хотелось оскорблять чувства Паоло или умалять его достоинство, но, если намек на мачо не действовал, следовало предпринимать что-то другое.

Уже в следующее мгновение воздух вокруг нее стал другим: в нем словно возник электрический заряд. Он буквально пробирался под кожу, будоража каждый волосок и каждый нерв.

Сильная, широкая рука обхватила Клэр за плечи и ласковой змейкой скользнула по шее. Раздался чей-то голос:

— Привет, котенок, не забыла меня?

«Не может быть! Салли была права!» — пронеслось в голове Клэр.

— Райан, — с трудом выдохнула она его имя.

— Не радуйся так сильно, ты меня смущаешь, — рассмеялся он ей на ухо.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.