Вымершие и вымирающие виды

Габуния Леонид Каллистратович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Вымершие и вымирающие виды (Габуния Леонид)Древние рептилии и млекопитающие

Нам нечего изумляться вымиранию,

если и есть чему изумляться, то это

нашей самонадеянности, позволяющей

нам вообразить, хотя бы на минуту, что

мы понимаем всю эту совокупность

сложных условий, от которых зависит

существование каждого вида.

Ч. Дарвин. Происхождение видов

Введение

Общеизвестно, что на нашей планете некогда существовали виды и роды, которые совершенно вымерли. Однако не все знают, возможно, о том, что число видов, составляющих нынешний органический мир, представляет лишь ничтожную долю общего числа видов, населявших Землю от древнейших времен до нашей эпохи. Полностью исчезло более 99 % всех возникавших на Земле видов. Можно было бы назвать много вымерших групп животных и растений, но здесь достаточно, нам кажется, ограничиться ссылкой на некоторые примеры из числа наиболее известных и ярких.

В морях мезозойской эры были широко распространены головоногие моллюски — аммониты; все они, несомненно, вымерли уже в мезозойское время. Совершенно вымерли такие группы мезозойских пресмыкающихся, как ихтиозавры, плезиозавры, мозазавры, птерозавры, динозавры и др. Лишь немногие из разнообразных групп копытных раннетретичного времени могут рассматриваться как предки современных форм. Подавляющее большинство этих древних групп копытных полностью вымерло. Исчезли из геологической летописи многочисленные хоботные, среди которых особенно выделялись плоскобивневый платибелодонт и огромный динотерий, имевший большие загнутые вниз бивни нижней челюсти. Вымерли своеобразные саблезубые кошки и многие другие.

Невольно возникает вопрос о причинах вымирания органических форм, в свое время широко распространенных, Ученые разных специальностей — геологи, палеонтологи, биологи, нередко даже физики, астрономы и химики высказывали различные предположения о факторах вымирания видов. Поначалу эта проблема не кажется трудноразрешимой. Мало ли было изучено всевозможных пертурбаций земного и космического порядка, которые могли вызвать уничтожение многих групп растений и животных: горообразовательные процессы, вулканическая деятельность, достигавшая временами огромного размаха, резкие изменения климата и т. д.

Возникло значительное число гипотез, пытающихся объяснить причины вымирания миллионов органических форм, разновременно населявших моря, континентальные водоемы и сушу, такими якобы универсальными факторами, охватывающими весь земной шар со всеми видами местообитаний, как космическая радиация, заражение атмосферы радиоактивными элементами, содержащимися в продуктах вулканических извержений, миграция радиоактивных элементов из недр земли, возникновение больших температурных скачков между днем и ночью, резкое увеличение солнечной активности и др. Однако все эти гипотезы катастрофического воздействия на органический мир страдают одним общим недостатком: они не объясняют определенно выборочного характера вымирания. Действительно, исчезали одни группы организмов, но выживали другие, в том числе явно менее защищенные от действия различных радиаций, чем те, которые вымерли. Эти гипотезы не дают нам также удовлетворительного объяснения того, что выжившие группы животных оказывались, как правило, более высокоорганизованными, чем вымершие.

Многие исследователи отводят решающую роль воздействию климатических факторов. Конечно, нельзя отрицать значения такого общего условия вымирания, как изменения климата, однако только этим невозможно объяснить повсеместное вымирание широко распространенных организмов в определенные геологические эпохи. Климаты Земли не изменялись внезапно и повсюду одинаково, а следовательно, и вымирание, вызванное непосредственно климатическими изменениями, должно было носить местный характер. По той же причине не могут быть признаны удовлетворительными гипотезы, объясняющие вымирание больших групп организмов действием горообразовательных явлений, эвстатическими колебаниями уровня моря, падением метеорнтоз, якобы менявших температуру поверхности Земли, и другими изменениями физико-географической обстановки.

Следует отметить, наконец, что до сих пор продолжают пользоваться успехом среди естествоиспытателей, казалось бы, давно отвергнутые наукой гипотезы «старения» и «умирания» видов, которые ни в коей мере не подтверждаются фактами из истории органического мира. Правда, сторонники идеи старения обычно указывают на признаки «усталости», якобы возникающие у представителей филогенетических ветвей, которые приближаются к своему окончанию. Однако при ближайшем рассмотрении этих «старческих» признаков оказывается, что они в действительности являются адаптивными особенностями, связанными с определенными условиями существования. Палеонтология не дает нам также оснований для уподобления истории развития видов жизненному циклу особей. Дело в том, что начало родословной линии любого современного организма теряется в глубине далекого Геологического прошлого, и все же ныне существующие виды продолжают развиваться и проявлять склонность к неограниченному размножению и расширению ареала.

Сознавая несостоятельность гипотез, объясняющих вымирание широко распространенных в геологическом прошлом групп организмов только теми или иными абиотическими факторами, некоторые ученые Запада стали усматривать причину вымирания в воздействии на организмы сложного комплекса условий как биотических, так и абиотических, принимая, таким образом, дарвиновское толкование проблемы вымирания. Но и эти ученые затрудняются дать объяснение причин, как они полагают, почти внезапного и повсеместного исчезновения динозавров (заврисхий и орнитисхий) и ряда других больших групп рептилий. Так, видный теоретик палеобиологии Дж. Г. Симпсон, мастерски используя дарвиновскую концепцию вымирания для объяснения причин исчезновения многих групп ископаемых млекопитающих Южной Америки, Австралии и других областей, находит ее тем не менее неприменимой к случаю вымирания динозавров. Он считает, что эти мезозойские рептилии не могли испытывать конкуренции со стороны более прогрессивных групп животных, так как млекопитающие, по его мнению, быстро распространились лишь после исчезновения динозавров и некоторых древних групп пресмыкающихся мезозоя.

Однако некоторые ученые (С. А. Северцов, Л. Ш. Давиташвили и др.) решительно высказывались в пользу признания биотических факторов вымирания динозавров, считая, что только дарвиновский подход дает ключ к выяснению условий и причин геологически относительно быстрого угасания, даже таких больших и широко распространенных групп животных, как мезозойские рептилии. Придерживаясь того же взгляда, что и эти ученые, мы постараемся показать справедливость дарвиновской концепции вымирания на примере некоторых крупных групп позвоночных, полное исчезновение которых особенно озадачивало эволюционистов. Однако прежде чем ознакомиться с историей исчезновения из геологической летописи этих крупных групп вымерших позвоночных, небесполезно, нам кажется, напомнить здесь вкратце основные положения учения Ч. Дарвина о вымирании.

По Дарвину, вымирание старых форм и появление новых и усовершенствованных форм тесно связано одно с другим. При этом виды или группы видов исчезают постепенно. Сначала вид становится редким и лишь после этого вымирает. Усовершенствованные потомки какого-нибудь вида обычно вызывают уничтожение родоначального вида, а новый род может вытеснить ранее возникший род этого же самого семейства. Наконец, виды одной группы могут вытеснить виды другой, если первые имеют какое-нибудь преимущество перед вторыми. Однако пблное вымирание какой-нибудь группы организмов происходит медленнее, чем ее возникновение, так как отдельные представители исчезающей группы могут выживать в некоторых особо благоприятных для этого условиях. Лишь в некоторых случаях вымирание происходило, согласно наблюдениям Дарвина, сравнительно быстро. Причиной этому могли служить относительно быстрые и значительные изменения как биотической, так и абиотической среды (внезапная иммиграция или необычайно быстрое развитие новой группы форм, изменения в распределении суши и моря и др.).

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.