Выхухоль

Скребицкий Георгий Алексеевич

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Выхухоль (Скребицкий Георгий)

От редактора

Богат и разнообразен животный мир нашей обширной страны… И все же мало в нем найдется зверей, столь интересных как выхухоль Desmana moschata L. Выхухоль интересна и внешним видом, и строением своего тела, чрезвычайно приспособленного для жизни в воде, и повадками, позволяющими этому слепому зверьку выдерживать жестокую борьбу за существование, отыскивать пищу, спасаться от врагов… Особенно же замечательна выхухоль своим географическим распространением: на всем земном шаре этот зверек водится только в Европейской части нашего Союза.

Но выхухоль не только чрезвычайно интересна для науки. Она также является весьма ценным пушным зверьком и это заставляет нас еще внимательнее заниматься ее изучением и добиваться увеличения числа выхухолей как в ныне занимаемой ими области, так и за ее пределами путем расселения этих замечательных животных — эндемиков [1] нашей страны.

Обычно ищут чудесные явлении «за далекими морями» в раскаленных пустынях, в дебрях тропических лесов, во льдах Арктики… Выхухоль лучше всего опровергает это ложное представление. Под самой Москвой, в непосредственной близости от густо населенных городов и поселков с их фабриками и заводами, живет этот удивительный зверек, но живет так скрытно, что о существовании его мало кто знает.

До Октябрьской революции, если и было известно кое-что об образе жизни выхухоли, то лишь в самых общих чертах, больше по догадкам и со слов охотников и рыбаков. Но уже с первых лет революции несколько человек, тогда — еще студентов-биологов, начали усердно изучать выхухоль и быстро выяснили многое из ее биологии. Среди них был и автор этой книги Г. А. Скребицкий. Впоследствии он не ограничился наблюдениями над выхухолью в приводе, но начал также изучать ее в условиях неволи и ставить над нею различные опыты.

В своей книге Г. А. Скребицкий очень живо и с большой любовью рассказывает о жизни выхухоли и излагает простым общедоступным языком свои интересные исследования над нею, проведенные в условиях Московского зоопарка.

Книга эта не может не заинтересовать всякого любителя природы. Она, несомненно, пробудит интерес к замечательному зверьку и у юного биолога, который захочет продолжать работу, захочет внести и свою долю в изучение животного мира родной страны.

Проф. Н. Бобринский

Введение

Для кого и зачем написана эта книга

Эта книжка написана не для тех, кто в свободный от занятий день, до десяти часов валяется в постели; да таким читателям она ничего и не даст. Я пишу ее тем, кто с рассветом вскакивает от затухающего костра и, поеживаясь, бежит по высокой росистой траве осматривать расставленные на ночь жерлицы, или на зорьке в шалаше караулит диких уток, или без ружья и без удочек, а просто с палкой в руках осторожно бродит по лесистой пойме, кто поднимается с первыми петухами только для того, чтобы послушать голоса пробуждающихся птиц и поглядеть как заалеют на солнце верхушки далекого леса.

Я пишу для тех, кому дорога природа нашей страны, кто хочет с любовью, внимательно изучать ее, чтобы стать ее другом, исследователем и защитником.

Необъятны пространства нашей родины! Бесконечно разнообразен населяющий их животный мир!

Заглянем хотя бы на Крайний Север. Миллионы птиц: кайр, моевок, тупиков… сплошной массой гнездятся на недоступных скалистых берегах океана, а вдали от берега, среди плавучих ледяных полей, бродят, выслеживая свою добычу — тюленей, белые медведи.

Выхухоли.

И в это же время, за тысячи километров, в другом конце нашей страны, на островах, среди многочисленных протоков, рукавов и разветвлений дельты Волги, гнездятся несметные стаи уток, гусей, пеликанов… а в камышевых зарослях, как в лесу, разгуливают огромные кабаны.

Бесконечно разнообразна наша природа. Нужны сотни и тысячи самых энергичных исследователей, чтобы изучить и использовать ее богатства. Но для того, чтобы стать таким исследователем, надо с юношеских лет приучаться терпеливо и внимательно наблюдать за всем, что творится в природе, вокруг нас.

Вовсе не обязательно уезжать за тридевять земель, чтобы увидеть много нового и интересного. Природа так разнообразна, что на каждом шагу, даже у себя дома, есть что изучать. Нужно только научиться видеть и все подмечать.

В этой книжке я хочу, для примера, рассказать об одном замечательном зверьке. Читатель не найдет здесь ни подробных зоологических описаний, ни цифровых таблиц. За всем этим он может обратиться к прилагаемой в списке специальной литературе. Цель моей книжки — дать живой биологический очерк, чтобы читатель, познакомившись с ним, сам отправился бы в пойму, на берега заросших стариц и по своим личным наблюдениям написал бы еще новую страницу из жизни моего «четвероногого героя».

Удивительный зверек

(Биологический очерк о выхухоли)

1. Пречудн'oе существо

Однажды в Зоологическом музее я услышал спор двух посетителей, стоявших у витрины.

— Вот так птица! — говорил один. — Лапы-то, лапы, как у утки. Это — пингвин…

— Вовсе и не птица, а просто утконос, — возражал другой. — Гляди-ка, хвост весь в чешуе, как у змеи. Разве у птиц такие бывают.

Я подошел к спорившим. Они рассматривали в витрине чучело выхухоли. Я сказал, что это, действительно, не птица, а зверь, только не утконос…

— Зве-ерь! — недоверчиво переспросил первый. — Позвольте, а почему же у него клюв и лапы утиные?

Я ответил, что выхухоль водный зверек и задние лапы у нее приспособлены к плаванию, а клюва у выхухоли вовсе нет. Это у нее на конце мордочки хоботок, как у маленького слона.

Гражданин покачал головой.

— Ну, уж раз не птица, так и не зверь…

— А кто же, по-вашему?

Он подумал и ответил:

— Так, вообще — существо… и пречудн'oе.

Мне это очень понравилось: действительно, выхухоль пречудн'oе существо.

Представьте себе зверька величиной с ежа, но покрыт он не колючками, а очень мялкой шерстью, темно-серой на спинке и светлой серебристой — на брюшке. Мордочка тоже вроде ежиной, только на конце подвижной хоботок, как тоненький палец. Им выхухоль все ощупывает, обследует. Хоботок ей заменяет глаза. Ведь выхухоль почти слепая: ее крошечные глазки совсем спрятались в шерсти. Такими глазами многого не разглядишь. Вот и приходится все ощупывать хоботком. Задние лапы у выхухоли огромные, с перепонками, вроде утиных. Плавая, выхухоль ими отлично гребет, как веслами.

Выхухоль принадлежит к отряду насекомоядных животных. Ее ближайшие родственники — еж и крот. Все они, как настоящие родственники, и «лицом» друг на друга похожи, у всех длинные вытянутые мордочки. Вот только хвоста у ежа и крота почти вовсе нет, зато у выхухоли хвост толстый, мясистый, будто редька, и покрыт он не шерстью, как у других зверей, а мелкой чешуей. Внизу у корня хвоста у выхухоли имеется утолщение: там находятся железы, из которых выделяется особое вещество — мускус. Оно пахнет духами. Прежде, когда выхухолей добывали, их хвосты сушили и клали в комоды среди белья.

Действительно, глядя на выхухоль, можно сказать: пречудн'oе существо, не похожее ни на какого другого зверя. Но это и не удивительно: ведь выхухоль — один из древнейших видов млекопитающих, сохранившихся до наших дней.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.