Я так тебя ждала

Рид Джоанна

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Я так тебя ждала (Рид Джоанна)

Пролог

Патрисии бережно сняла со стеллажа папку, обвела взглядом плотно уставленные полки и тяжело вздохнула. Как жалко, что в жизни всему бывает конец! За пять лет работы она привыкла к владельцу кабинета — мистеру Керисдоллу-старшему, да и к другим домочадцам, полюбила старинный особняк, расположенный на тихой улочке Бэй-Риджа.

Она подошла к большому эркерному окну. Великолепие парка — классического образца ландшафтной архитектуры — в который раз поразило ее. Патрисия остановила взгляд на большом кусте шиповника, росшем на лужайке. В этом доме сложилась традиция — каждый новый его обитатель сажал в парке растение по своему вкусу. Шиповник был ее выбором. Какое-то время спустя она нашла второе название этого кустарника в одном из многочисленных каталогов Керисдолла-младшего — «дикая роза».

Тихая улыбка появилась на ее лице. Именно такой дикой розой — колючей и, как ей тогда казалось, надломленной — она вошла в эти стены.

Сев в кресло-качалку у окна, Патрисия задумалась. Пусть временами ей было нелегко, но здесь, в этом благодатном месте она смогла залечить свои раны. Теперь же, со смертью Керисдолла-старшего, контракт завершен. Пора искать новую работу.

В который уже раз Патрисия набрала номер агентства по трудоустройству. Опять короткие гудки. Если бы не просьба Питера помочь разобрать архив отца, то где бы, интересно, я была сейчас, промелькнуло в ее голове.

Она снова набрала номер.

— Одну секунду, — ответил молодой женский голос. — Вношу вас в банк данных. Пожалуйста, ваше имя, возраст, специальность.

— Патрисия Снайдер, двадцать пять лет, менеджер, знаю делопроизводство, стенографию, машинопись, бухучет. Имею водительские права, не курю…

— Рекомендации с последнего места работы готовы представить?

— Да, конечно, — подавив комок в горле, ответила Патрисия.

— Что вы ищете и на какой срок?

— Меня интересует работа менеджера в небольшой фирме или личного секретаря, желательно с проживанием, но только не в Бэй-Ридже. И на срок не менее года…

— Пока что у меня есть только две такие заявки. — Сотрудница агентства подробно перечислила требования каждой из них. — Даю вам адреса и номера телефонов, счет за сервис придет по почте.

Патрисия прижала ухом трубку и скорописью поставила в блокноте несколько закорючек. Условия были, в общем-то, одинаковые. Теперь предстояло решить, куда позвонить сначала.

Как просто было пять лет назад, подумала Патрисия. Никакого выбора — только один адрес. Она вспомнила, как ранним солнечным утром появилась в Бэй-Ридже.

Строения на побережье были органично вписаны в ландшафт, ведь расположение домов и улиц определялось береговой линией. Разросшиеся деревья мешали таксисту ориентироваться. Он долго не мог найти нужный особняк, и они несколько раз проехали мимо массивных чугунных ворот, увитых восковидным плющом. В глубине виднелся большой кирпичный дом с красной черепичной крышей. Совсем как у родителей Майкла Бина, пронеслось в голове Патрисии. И она нервно поежилась от неприятного ощущения, что все это уже когда-то видела. Ну нет, второй раз такое не может повториться. Она начнет жизнь с чистого листа. Работа, работа и еще раз работа. Она уже обожгла себе крылья.

— Мы приехали, мисс, — водитель наконец разобрался по карте с дорогой и плавно затормозил…

Патрисия очнулась от воспоминаний. О ужас! — подумала она. Это оказался дом, так напоминавший ей прежний…

Теперь и этот период ее жизни завершен. Душевная рана, конечно, зарубцевалась, но осталась гнетущая боль утраты и недосказанности. Однако жизнь продолжается, напомнила себе Патрисия, и набрала выбранный ею номер телефона.

Дребезжащий мужской голос начал въедливо расспрашивать ее о полезных навыках и вредных привычках. Она знала, что в подобных телефонных переговорах лучше терпеливо и подробно все рассказывать, несмотря на то, что клиент потом все равно позвонит в агентство, все сто раз перепроверит и потребует две рекомендации. Нужно отвечать четко, быстро, достойно, быть эдаким оптимистом-жизнелюбом.

— Вы катаетесь на горных лыжах? — вдруг спросил собеседник.

Патрисия замялась. Вообще-то она увлекалась обычными лыжами и даже занимала в школьных кроссах призовые места.

— Если ваше молчание означает «нет», то я вынужден даже не рассматривать вас как возможного сотрудника. — И на другом конце провода раздались гудки.

Ну что ж, ей оставалось лишь вздохнуть и набрать второй номер. На этот раз ей ответил молодой рокочущий бас. Он с ходу назначил ей личную встречу на послезавтра. Когда же она узнала, какое расстояние отделяет ее от места встречи, то пригорюнилась. Придется лететь самолетом дня на два, не обойтись без помощи Керисдолла-младшего.

Патрисии почему-то не хотелось сообщать ему о поисках работы. Она собиралась поставить его перед фактом.

Питер нахмурился, услышав причины ее отъезда на два дня.

— А что, тебе разве плохо здесь? — озадаченно спросил он.

— Нет, просто нужно думать о будущем. — Она улыбнулась.

— Но мы так привыкли к тебе. После замужества и отъезда сестры ты практически стала здесьхозяйкой. — Легкая тень пробежала по его лицу. Он вдруг смутился и обеспокоенно посмотрел на Патрисию. — Я не представляю своей жизни без тебя.

— Это можно рассматривать как предложение?! — полувопросительно произнесла она.

— Да-да, конечно! — с жаром воскликнул Питер. — Будь моей женой!

1

— Я просто терпеть его не могу. — Патрисия зажмурилась при мысли, что вновь увидит Баркера. Прошло уже, наверное, лет пять, но она не забыла и не простила виновника своего грехопадения, стыда и постоянных угрызений совести. — Что заставило тебя пригласить его? — недоуменно спросила она. — Ведь сегодня вечером не деловая встреча, а вечеринка по случаю предстоящей свадьбы.

Статный мужчина, которого, правда, уже нельзя было назвать молодым, молча стоял у камина, облокотившись на мраморную плиту, и продолжал невозмутимо курить сигару.

— Ты слышишь меня, Питер? Я спрашиваю, зачем ты пригласил Джозефа Баркера?

Питер сдержанно вздохнул, сел на свое обычное место у камина, наклонившись вперед, пошевелил кочергой горящие поленья. И тут же множество искорок взметнулось вверх и скрылось в дымоходе. Он не смотрел на невесту, а просто наблюдал за тлеющими углями.

— А почему бы мне и не пригласить его? — спросил он наконец раздражающе бесстрастным тоном.

— Хотя бы потому, что ты совсем не знаешь его. Вы познакомились только сегодня!

Керисдолл посмотрел на нее и пожал плечами.

— Это ни на что не влияет, и откуда мне было знать, что его возможный приход вызовет такую бурную реакцию с твоей стороны. Я понятия не имел, что вы знакомы.

Патрисии захотелось кричать. Как Питер может сидеть так спокойно, не обращая должного внимания на ее слова! Неужели он не понимает, что она на грани нервного срыва? Она подошла к нему, едва сдерживая слезы отчаяния.

— Отмени приглашение, — тихо произнесла Патрисия. — Пожалуйста! Я умоляю тебя!

— Но ты до сих пор не объяснила, что ты имеешь против Баркера, где и когда вы познакомились.

— Он — подлец! — гневно заявила девушка. — Гнусный негодяй.

— Дорогая, ты никогда еще не была такой резкой в оценках. — Одна бровь Питера вопросительно изогнулась. — Объясни мне, пожалуйста, почему ты так плохо о нем отзываешься. Мне он показался вполне порядочным человеком.

— Ты не знаешь его, а я знаю. По правде говоря, мне даже не хочется вспоминать о нем. Ты просто должен поверить мне на слово. — Она отвернулась. Ее лицо пылало, сердце бешено колотилось.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.