Цена победы

Ветров Макс

Жанр: Космическая фантастика  Фантастика    Автор: Ветров Макс   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

========== Глава 1. Пробуждение ==========

Этим утром Джон Шепард, капитан фрегата «Нормандия», уже в который раз проснулся на несколько минут раньше будильника. Голова привычно гудела от хронического недосыпа, тело ломало от постоянных перегрузок, как психических, так и физических. Невыносимо хотелось снова лечь, заснуть, и не просыпаться лет пять. С трудом пересилив себя, Шепард встал с кровати и поплёлся в свою личную ванную комнату. Заперто. Несколько секунд ушли на осмысление ситуации, пока догадка не проникла, наконец, во всё ещё спящее сознание. Тихо выругавшись, капитан постучал в запертую дверь:

- Тали! Ну что же это такое-то?

- Прости, Джон! – Из-за двери послышался деформированный коммуникатором голос молодой кварианки. – У меня тут срочный ремонт скафандра! Обязательно нужна… э… изолированная комната!

Как показала практика, женские особи всех рас в сходных ситуациях ведут себя одинаково. Шепард испытал это на своей собственной шкуре, как только его отношения с Тали прошли начальный, романтический этап. Осознав, что никуда от неё бравый капитан теперь не денется, кварианка начала интенсивный «захват территории». Сначала в каюте начали появляться разные милые женские штучки, потом вечно разбросанные вещи капитана чудесным образом оказались аккуратно разложены по полкам и ящикам. Затем начала переставляться мебель и отремонтировалась автоматическая кормушка для рыбок. Финальным аккордом стал переезд сюда Тали на постоянное место жительства и оккупация ванной комнаты.

- «Ну-ну. Вот что такое нужно по ночам устраивать, чтобы каждое утро был срочный ремонт скафандра? Совсем с фантазией туго» - Шепард ещё раз мысленно выругался и обреченно проследовал в общую душевую на жилой палубе. Холодный душ, наконец, привел капитана в чувство и отчистил мысли от сонного тумана. Обернувшись полотенцем, он подошел к зеркалу и стёр с него конденсат. Светящиеся красным светом глаза и шрамы от имплантантов уже давно стали привычными элементами его внешности. Жутковато, конечно, но Тали на них буквально западает.

- Капитан, вы опять перепутали душевые. – Только теперь Шепард заметил, что в левом углу специалист Трейнор в коротком розовом халатике невозмутимо сушит феном волосы. – Хотите, я поговорю с Тали? Я уже давно хотела с ней… э-э… немного пообщаться. Она такая своеобразная.

- Спасибо, конечно, за предложение, но я с этим как-нибудь сам разберусь. – Капитан искоса посмотрел на Саманту. – «Размечталась! Я тебя к ней на пушечный выстрел не подпущу, и не надейся».

Кое-как натянув повседневную форму, Шепард, уже окончательно пришедший в себя, с головой окунулся в рутину рабочего дня боевого корабля. Бесконечные рапорты и отчёты, споры с Джокером и СУЗИ из-за криво проложенного курса, Гаррус с недооткалиброванным орудием главного калибра, Лиара с тоннами свежеукраденной информации, доктор Чаквас с внезапно закончившимся этанолом, ну и на десерт, Вега с вывихнутым плечом (поспорил с Эшли, что обставит её в армрестлинг).

Суматоха успокоилась только к обеду, угрожая вскоре начаться с новой силой. Пока экипаж согласно очереди получал свои пайки, капитан, полной грудью вдохнув манящие ароматы камбуза, обреченно поднялся в свою каюту. Нормальной еды он не видел уже давно, и виной этому всему была опять же Тали. В один прекрасный день она вдруг решила, что ей надо срочно лучше понять расу, к которой принадлежит её возлюбленный, то есть человечество. Катастрофы можно было избежать, если бы с этим вопросом она подошла к доктору Чаквас, Веге, Саманте или, на худой конец, к Джокеру или Эшли. Но её что-то дернуло пойти к Лиаре. Последняя, не долго думая, скачала из экстранета большую подшивку человеческих дамских журналов…

Слава Богу, чтобы разобраться в дебрях человеческой психологии (или того, что называли психологией на страницах виртуального глянца) сумрачного кварианского гения не хватило. Тем не менее, из этого, мягко говоря, бестолкового, чтива Тали вынесла кучу сильно усложняющих жизнь умозаключений. Одно из них привело к тому, что кварианка решила во что бы то ни стало научиться готовить еду для капитана. И если инженером она была просто великолепным, то кулинар из неё вышел специфический. Достаточно сказать, что из-за путаницы декстро- и лево- аминокислотных компонентов Шепард уже несколько раз незапланировано посещал медотсек.

В этот раз Тали поставила на стол перед капитаном пиалу с белой, булькающей субстанцией, чем-то похожей на манную кашу.

- Ой, как аппетитно выглядит! – Все силы Шепарда ушли на то, чтобы в его тоне не прорезался сарказм.

- На этот раз все должно быть нормально! – Тали села напротив своего мужчины. – Я этот рецепт вчера только нашла. Называется «клей обойный».

- Тали!

- Шутка! – Кварианка рассмеялась.
- Ты такой забавный, когда пугаешься!

- Что-то мне подсказывает, что на этот раз доктор Чаквас меня не откачает…

По вкусу субстанция действительно напоминала обойный клей. Но сегодня капитана хотя бы сразу не вырвало, и он не потерял сознания. Покончив с обедом и проводив свою даму сердца до инженерной палубы, Шепард уже было собрался вернуться в боевой информационный центр, как вдруг на него буквально налетела Лиара:

- Капитан! Я там кое-что накопала! Может быть что-то важное! – Голубые глаза азари горели ярким огнём с элементами типичного для ученых безумия.

- Ну что опять? Очередное гениальное открытие или супероружие? – Шепард начал излучать волны скепсиса. – В прошлый раз, как ты помнишь, мы благодаря твоим находкам оказались в городской канализации на родной планете ворча. До сих пор кажется, что броня так до конца и не отстиралась.

- Тут совсем другое дело! Идем, я покажу. – Схватив капитана за руку, Лиара быстро отбуксировала его в свою каюту.

– Вот! Это оно! – На большом мониторе отобразилась карта какого-то неизвестного капитану звездного скопления.

- И что сия ахинея обозначает? – Шепард скрестил руки на груди.

- Это скопление Калахири. Расположено на самом краю шестого рукава галактики, сразу за Вуалью Персея.

- В смысле? Быть не может! За Вуалью Персея нет ничего, только темный космос.

- Я тоже так думала. Проблема в том, что в этом скоплении всего одна стабильная звезда, Бренда. Вокруг неё вращается единственная планета, соответственно, Бренда 001, и ретранслятор.

- Ну, поздравляю с расширением твоих знаний по устройству галактики.

- Зря стебёшься, капитан. – Лиара нажала пару кнопок на панели управления. – А вот как это скопление выглядело 50000 лет назад, судя по данным из блока памяти Явика.

Рядом с изображением системы Бренды появились ещё три звезды.

- Если проанализировать все отрывочные протеанские данные по этому скоплению, можно найти информацию о том, что вот эти две звезды планет не имели, а вот эта образовывала систему из одного газового гиганта и одной планеты земного типа. – Азари победоносно посмотрела на Шепарда. – И, сразу опережая твой следующий вопрос: нет, эти звезды не могли погибнуть по естественным причинам. Что-то их уничтожило. Что-то невообразимое!

- Ладно, Лиара, ты меня заинтересовала. – Капитан всмотрелся в звездную карту. – Есть идеи, что это могло быть?

- Ну… супероружие?

- Банально. К тому же у нас и с «Горном» хлопот хватает. – Шепард крепко задумался и почесал затылок. – А, один хрен хуже уже не будет, давай проверим твою теорию.

_____________________________

«Нормандия» неслась на сверхсвете сквозь звездное скопление Калахири. Давно осталась позади необитаемая система Бренды с едва живым ретранслятором. Корабль жил своей размеренной жизнью и только в рубке ощущалось неслабое напряжение.

- Ну и какого мы тут забыли? – Джокер недовольно взглянул на Лиару, нетерпеливо наматывающую круги по рубке. – Скопление Калахири – самое убогое и забытое Богом место в галактике, если не во всей вселенной.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.