Алая Тень

Николаева Мария Сергеевна

Жанр: Фэнтези  Фантастика    Автор: Николаева Мария Сергеевна   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Пролог

Тень:

Сколько себя помню, я все время сражалась. Как так получилось? Почему? Я никогда не задавалась этими вопросами, да и не было у меня тогда на это времени - борьба отнимала каждую свободную секунду.

Конечно, это не лучшая доля для женщины, но мне было все равно. Ни мыслей, ни желаний, ни чувств - всю себя я отдавала Магистру и его ордену. Но это был мой выбор, и я ни мгновения не сомневалась в его верности.

Я была тенью своего господина и гордилась этим. Ведь это значило, что я действительно нужна! Что я полезна ему! Ни одно живое существо не может существовать без тени, этой незримой, почти незаметной субстанции, всегда следующей за своим владельцем...

Так было. Но мы проиграли свою войну. И тогда, спасая остатки своего ордена, Магистр собрал нас в Храме Зари и сообщил о своем решении... Он сказал, что мы пришли не в свое время, что невежество и суеверия еще слишком сильны, что нам необходимо уйти, скрыться, чтобы после донести свои идеи до последующих поколений. До тех, кто нас услышит.

Но, оказалось, что нам негде было скрыться. В мире не осталось места ни нам, ни нашим знаниям. Мы проиграли - и в итоге оказались заперты в собственной обители, тогда как Объединенная Армия Трех Рас уже стояла у наших стен...

Да, мы проиграли. Но в тот момент мы этого еще не осознавали. Враг мог ворваться в обитель в любую секунду, но мы верили в своего Магистра. Ведь все эти годы именно он вел нас вперед, он объяснял нам законы этого мира, своим примером показывал, как жить и каким законам следовать... для нас он был и царем и богом. Разве можно было не верить в него? Разумеется, нет! И мы верили, слепо, безотчетно, как могут верить в непогрешимость своих родителей маленькие дети...

Магистр был всем для нас. Мы не просто верили в него и ему - мы были готовы без раздумий пойти за ним и в Бездну! Мы бы без колебаний умерли за него!

А он вместо этого приказал нам жить - жить несмотря ни на что.

Я до сих пор помню тот день. И тот разговор...

Мы стояли в главном зале Храма, в святилище, где каждый из нас когда-то давно приносил присягу. Двадцать два человека и Магистр. Те, кто выжил. Когда-то в моем отряде насчитывалось почти полторы сотни бойцов... Многие погибли, еще больше народу погибнет сегодня... но это только воины - гражданских и детей мы уже спрятали, причем так надежно, что их никогда не найдут, а если и найдут... вряд ли кто сможет разобраться в программе коконов, а значит, и до сути никто не докопается.

Магистр успокаивающе улыбнулся мне. Как и всегда, он знал, что меня беспокоит. И не было ничего естественней и понятней этого. А потом он с какой-то потаенной грустью посмотрел на остатки моей боевой группы, на тех, кто всегда вступал в бой первыми. Мы были элитой. Но сейчас вместо того чтобы сражаться бок о бок с товарищами и умирать рядом с ними, мы стояли в самом защищенном месте в обители и ждали чуда - или, по крайней, последнего приказа... который и был дан, но совсем не тот, на который рассчитывали все мы.

- Друзья мои...
- негромко начал Магистр. Сейчас он впервые на моей памяти выглядел смятенно. Даже редкие нити седины теперь казались ярче, а мудрые синие глаза как-то выцвели и утратили свой блеск, - мы все прошли долгий путь. Мы сражались и умирали. Не мы начали эту войну, но мы сделали все, чтобы защитить людей, нам доверившихся. К сожалению, суеверия оказались сильнее... но это не значит, что мы сдадимся. Вы все посвящены в программу коконов, вам известны все наши тайники, все пароли. Вы - наша надежда. Поэтому я не могу пустить вас на стены. Да, там умирают наши братья, но они умирают для того, чтобы спасти тех, кого любят. И мы должны оправдать их ожидания. Вы должны. Не сейчас, не в это время, но когда-нибудь...

- Магистр... но программа коконов уже завершена, - напомнила я. Впрочем, он знал об этом лучше чем кто-либо, потому что во многом она была его детищем.

- Я помню, моя дорогая. Но она и не подошла бы для наших целей - слишком длителен период реабилитации после выхода из них. А у вас этого времени не будет. Мы используем иную систему. При закладке этого Храма использовались технологии ард'дро... не буду вдаваться в подробности, но именно на их основе я разработал систему коконов. К сожалению, зал способен вместить не более тридцати человек, поэтому и пришлось искать другую возможность для спасения наших людей. Коконы не столь удобны и имеют ряд недостатков, но они универсальны и просты в производстве, чего не могу сказать о машинах ардов.

- Ардов?
- я удивленно вскинулась. Арды были легендой еще во времена моего детства! А я уже пожила достаточно, чтобы понять: легенды редко когда имеют какое-либо отношение к реальности.

- Да, девочка моя, ардов, - Магистр улыбнулся той особенной улыбкой, что всегда предназначалась мне одной.

- Так о какой именно машине вы говорите?

- О той, что они использовали в своих космических путешествиях. Она вырывает из времени целую комнату. Вы исчезните из этого мира. И вернетесь лишь тогда, когда наступит ваш черед действовать. Вот тогда, я прошу, измените этот мир, воплотите в жизнь нашу мечту.

Странно, но никто из нас не колебался ни секунды. Не было ни страха, ни сомнений - только глубокая вера, вера в нашего Магистра.

И даже когда послышались звуки борьбы за стенами нашего убежища, мы не теряли этой веры. Да, где-то там умирали наши товарищи, умирали, чтобы дать нам время, но сейчас это казалось чем-то далеким и несущественным...

- У нас мало времени, мои родные, - прислушавшись к звукам битвы, произнес Магистр.
- Прошу вас, сюда, - и он, подойдя к алтарю, в какой-то определенной последовательности нажал на украшавшие его рубины. Почти в тоже мгновение ближайшая стена пришла в движение...
- Проходите. Как только дверь за вами закроется - вы перестанете существовать для нашего времени. Даже лучшие маги не смогут обнаружить вас тут. Ну же! Не тяните!

- Но, Магистр... а как же вы? Вы ведь пойдете с нами, да?
- я невольно замерла на пороге. Не может же он бросить меня сейчас, верно?

- Ну что ты, дорогая, мне с вами нельзя - кто же кроме меня вернет вас обратно? Не волнуйся, со мной все будет в порядке. Ну же иди, не задерживай остальных.

Мастер мягко подтолкнул меня к моим ребятам. К тем немногим, кто остался жив. Элита элит. Мой отряд. Мой бедный, разорванный на клочки отряд. Они не смогут без меня. После такой потери они уже не оправятся...

И сейчас они ждали меня, но я почему-то никак не могла решиться на этот шаг. Разве может тень покинуть своего хозяина добровольно? Это же... неправильно!

- Но, Магистр...

- Девочка моя, не иди против меня. Только не ты. Ну чего тебе стоит выполнить просьбу старого человека?

- Но вы...

- Не спорь! Иди к своей команде. Не забывай, что ты не только моя тень - ты Алая Тень Ордена. И сейчас ты нужна своим людям. Не мне, а им ты должна посвятить свою жизнь.

- Магистр...

- Иди!
- его голос почти перекрыл звук взрыва, но я все равно невольно повернулась и посмотрела на входную дверь. Сражения шли уже у ворот Храма.
- Быстрее!

Я послушно шагнула в черный провал комнаты. Где-то рядом со мной находились люди, посвятившие свою жизнь Ордену и мне, но я все равно продолжала смотреть в проем двери...

Еще один взрыв. Он прогремел гораздо ближе. Я уже слышала звуки выстрелов и крики умирающих...

Дверь качнулась и начала закрываться... еще немного и я исчезну, просто перестану существовать для этого времени, для этого мира... но почему-то в этот момент все мысли были не о покинутых друзьях и близких, не о гибнущих соратниках, а о Магистре...

Последнее, что я помню это яркую вспышку взрыва и хлопок резко закрывшейся двери...

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.