Поиски мира

Шуба Сергей Владимирович

Жанр: Фэнтези  Фантастика    Автор: Шуба Сергей Владимирович   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Пролог

В сумерках над Ар-Тахасом кружился редкий снег. Из квартала медников была видна громада дворца, расположившегося на естественном природном возвышении и нависающего над остальным городом.

Алвириан стояла в дверях лавки, торгующей кувшинами с длинным горлом и искусной насечкой по бокам, и смотрела на север. Именно оттуда пришли тяжелые черные тучи, из которых падали легкие снежинки. Людей в проулке почти не было, торговый день давно был окончен, на внешних стенах столицы империи Анриак через полколокола стража должна была зажечь факела. Зимой Ар-Тахас производил на неё угнетающее впечатление.

Задумавшаяся Алвириан совсем не заметила человека, который приблизился к ней из недр лавки. Она вздрогнула, когда он коснулся её рукава, но тотчас взяла себя в руки и кивком приветствовала начальника шпионов всей империи, Снио Серого, чьего лица, по слухам, не видел даже император.

– Не стоит стоять на ветру, дева, – мягко сказал он ей.

– Прошу простить меня, я забылась, – Алвириан ритуально скрестила пальцы у своих губ.

– Но ты же здесь, – прервал её покаяние глава шпионов. – Ты пришла вовремя. Пойдем внутрь.

В лавке уже сидели трое невзрачных людей в простой и просторной одежде. Один из них вскочил, зашел за прилавок и отворил люк в полу, второй подал ему две толстых зажженных свечи, третий переместился к запертым дверям и облокотился о них.

Снио и Алвириан спустились в потайную комнату, которую, впрочем, пытался устроить в своём жилище любой крупный лавочник Ар-Тахаса и сели за низкий, но прочный стол, поставив две свечи по краям.

– Позволь угостить тебя, дева, – сказал Серый. Его лицо в полумраке было не таким гладким и правильным, как при свете дня. Алвириан поймала себя на мысли что знает Снио уже очень много лет.

– Это честь для меня, сегевел.

Тихонько чпокнула пробка и запах ласидского красного заполнил затхлое пространство.

– Пей, дева. Пей, а потом спрашивай, я отвечу.

Алвириан сделала несколько мелких глотков, наслаждаясь, и вернула флягу хозяину.

– Почему здесь, сегевел? Разве я провинилась в чем-то и мне не позволено вернуться в «Дом»?

Снио тоже отпил, прищурился на пламя свечи и ответил.

– Нет. Я решил так, чтобы поговорить с тобой с глазу на глаз, прежде чем кто-либо узнает, что ты вернулась.

«Неужели он узнал о пещере?…» Алвириан положила руки на столешницу. Слова сегевела наполнили её предчувствием далеких странствий и непонятной тревогой. Она давно не тревожилась, слушая Снио. «Это всё Низра, эта старая сука… но колдовство не было завершено… чары не коснулись меня, я знаю! Кости обещали это мне».

– У вас есть какое-то особое дело для меня?

Серый помолчал, постукивая согнутым указательным пальцем по фляжке.

– Есть. Ты поедешь в Алтутон – там что-то происходит, а мы не имеем никаких вестей – наши люди молчат.

Дева молчала. Раньше её никогда не посылали на север. Несколько успешных заданий в Ферре и ордене (*им. в виду орден Святого Биогема), одно дело в Магерлане, Саллии, и почти всегда – юг империи.

– Ты знаешь, бенорты постоянно были угрозой. Последние восемь лет их сдерживал Дрим Старый, но он заболел этой осенью, слег, и встать на его место должен был средний сын – Гильом, – голос Снио зазвучал немного монотонно, как у докладчика на приеме, – потому что старший пропал в Груландской марке в прошлом году и это истинная радость для нас – он был настоящий варвар, яростный и неуправляемый. Мы дадим тебе снадобье и адрес нашего человека в Алтутоне. Разыщи его. Постарайся проникнуть во дворец. Но более всего – вернись и расскажи мне всё, что смогла узнать и увидеть.

Неясный шум наверху заставил Снио посмотреть поверх пламени свечи на люк. «Он хочет сказать, что бенорты не трогают женщин…» Люк открылся, вызвав недоумение сегевела, и их с девой обдало свежим воздухом, едва не задувшим свечи. По лестнице спускался невысокий, крепкого сложения человек с аккуратно подстриженной седой бородой. Прежде чем он успел хоть что-то сказать, Алвириан и Снио уже склонили головы, прижимая руки к груди. Деве вспомнился далекий солнечный день, огромная площадь в Кавле, забитая народом, смотрящим на проходящий легион Золотых, прохлада мраморного парапета у храма и это лицо, медленно поворачивающееся из стороны в сторону. «Это он – Возариус! – толкнул её Торио. – Наш император одолел мохаристанцев и возвращается с победой!»

«Значит, это неправда, – успела подумать Алвириан. – Конечно, он знает сегевела в лицо».

– Приветствую тебя, Серый, – сказал император Анриака, разглядывая деву, как оценщики рассматривают породистый скот. – Видишь, и у меня есть глаза и уши в столице.

– Ваше величество. – Снио уже овладел собой. – Вы подвергали себя…

Возариус взмахом руки остановил Серого.

– Я уже здесь. Это та, что поедет в Бенорт?

– Да.

– Посмотри на меня.

Алвириан медленно подняла голову.

– Зеленые глаза, – медленно сказал император и распрямился. – Каштановые волосы. Медовые губы. Как тебя зовут?

– Алвириан.

– Я видел тебя прежде?

– Нет, ваше величество.

Волевое лицо прорезала усмешка.

– А ты меня, несомненно, видела. Но к делу. Снио рассказал тебе всё или ещё расскажет, но я тоже читаю донесения его агентов и иногда нам с сегевелом приходят в голову разные мысли. Серый, человек, к сожалению, прагматичный, а я настаиваю, чтобы в отчетах упоминались разные интересные вещи и случаи… если они заслуживают упоминания. И щедро награждаю тех, кто говорит правду. Ты понимаешь, о чём я?

– Понимаю, ваше величество.

Император пристально на неё посмотрел.

– Снио даст тебе последнее донесение его человека. Там говорится о Зеркале Мира. Когда будешь в Алтутоне, постарайся найти того, о ком упоминают в письме и выведать у него всё об этом. Если же ты найдешь Зеркало и доставишь его в Ар-Тахас… ты хочешь что-то сказать, Снио?

– Ваше величество, – тихо, но упрямо сказал сегевел. – Зеркало Мира если и не было легендой, то всё равно потеряно во тьме веков. У девы же прямое задание. Зачем подвергать её опасности?…

– Ради несуществующей безделушки, ты хочешь сказать?

Лицо Серого не дрогнуло.

– Я хотел сказать, что можно послать другого человека. Есть же много таких… охотников за древностями.

– Верный мой слуга, – в спокойный голос императора закралась непонятная нотка. – Я бы ответил тебе, но это покажет, что один из нас глупец. Поэтому ответит она. Посмотрим, как ты обучаешь своих людей.

Смотря на гладкие широкие доски (всего числом три), и слушая, как бьётся собственное сердце, Алвириан сказала:

– Есть причины, сегевел. Потому что варвары не трогают женщин. Потому что я умею больше того, что умеют охотники за ценностями. И потому что незачем больше чем двум посторонним людям знать о том, что Анриак хочет Зеркало Мира.

В наступившей тишине она вдруг услышала тяжелое дыхание императора.

Снио Серый встал и низко поклонившись, взял левую руку Возариуса и поцеловал его перстень с блеснувшим кроваво рубином.

– Полно, полно, я знаю, ты предан мне и империи. А ты, – это относилось к деве, – проверь, правда ли то, о чем говорилось в послании. И если это так, то найди Зеркало.

– Да, ваше величество.

Возариус вновь посмотрел на Снио и равнодушно сказал:

– А не угостишь ли ты меня своим любимым вином, Серый? В этот вечер холод пробирает до костей на улицах.

– Конечно, ваше величество, – сегевел вновь откупорил фляжку.

Император сделал несколько глотков и вытер губы тыльной стороной левой руки.

– Как всегда – красное. Благодарю за заботу, Снио. Не надо меня провожать, я доберусь сам.

– Но ваше величество…

– Сам, я сказал, – Возариус стал подниматься по лестнице, оправляя на себе плащ. – А вы потолкуйте тут обстоятельно без меня, – он поднял люк и без видимых усилий выбрался из подпола. Алвириан и Снио посмотрели друг на друга. Наверху хлопнула дверь, тотчас же в квадрат проёма заглянуло чьё-то лицо. Серый поморщился.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.