«Мустанги» над Рейхом

Иванов С. В.

Серия: Война в воздухе [100]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
«Мустанги» над Рейхом (Иванов С.)

«Война в воздухе» № 100, 2003 г. Периодическое научно-популярное издание для членов военно-исторических клубов. Редактор-составитель Иванов С. В. При участии ООО «АРС». Лицензия ЛВ № 35 от 29.08.97 © Иванов С. В., 2003 г. Издание не содержит пропаганды и рекламы. Отпечатано в типографии «Нота» г. Белорецк, ул. Советская, 14 Тираж: 300 экз. № 100

Волшебство «Мерлина»

Возможно, это один из наиболее известных снимков, сделанный фотографами 8-й Воздушной Армии, запечатлевший в полете «Мустанги» различных модификаций, принадлежащие 375-й эскадрилье 361-й группы. Фотография сделана в небе неподалеку от Ботишема в Эссексе, 11 июля 1944 года — неделю спустя после высадки в Нормандии. В течение предыдущих двух месяцев группа была загружена работой в рамках операции «Чаттануга», и уничтожила во Франции не менее 23 локомотивов. Пилот, возглавляющий строй на LOU IV — командир группы полковник Том Кристиан — погиб на этой машине в бою 12 августа 1944 года. Второй Р- 51D пилотирует 1-й лейтенант Урбан Дрю (третий по числу побед ас в группе), который правда обычно летал на P-51D 44-14164 называвшемся DETROIT Miss. Он закончил операционный цикл на Европейском ТВД с шестью победами, причем, в одном полете ему удалось сбить два Me 262. За ним — лейтенант Брюс Роулетт на личном «Мустанге» Sky Bouncer, а четвертым летит лейтенант Фрэнсис Глэнкер на Р-51В 42-106811, который вскоре спишут из-за боевых повреждений.

Осенью 1943 года Бомбардировочное командование американской 8-й Воздушной Армии, базировавшейся в Европе, оказалось перед лицом кризиса. Более года бомбардировщики В-17 «Фортресс» и В-24 «Либерейтор», количество которых все увеличивалось, наносили удары по промышленным объектам нацистов как на территории Германии, так и в оккупированной Европе. С момента боевого дебюта В-17 в августе 1942 года, по ключевым целям был нанесен ряд точных ударов, причинивших серьезные разрушения. Казалось, что эксперимент ВВС армии США, посылавших свои хорошо вооруженные бомбардировщики в дневные налеты на Германию, может быть прекращен лишь при возникновении каких-нибудь драматических обстоятельств. К сожалению, такими обстоятельствами стали истребители Люфтваффе и зенитная артиллерия немцев. Потери американских бомбардировщиков достигли такого уровня, что после печально известных октябрьских налетов на Швайнфурт и Регенсбург, Бомбардировочному командованию Восьмой армии пришлось очень осторожно распределять свои ресурсы. В каждом из вышеупомянутых налетов было потерянно около 60 бомбардировщиков, что стало предметом бурных дебатов в Конгрессе США. Американское правительство поставило вопрос — стоит ли продолжать воздушное наступление, если и дальше потери будут столь существенным? Несколько недель с английской территории не было произведено ни одного глубокого налета на Рейх, так что у немцев сложилось впечатление, что воздушное наступление захлебнулось. На самом же деле сказалась испортившаяся европейская погода — какой смысл посылать бомбардировщики, если бомбардиры не смогут увидеть свои цели.

Но, без сомнения, бомбардировочным силам 8-й Воздушной был нанесен серьезный удар. Стратегические замыслы союзников предполагали, что Третий Рейх должен быть уничтожен первым, чтобы затем Америка могла обрушить всю свою мощь на Японию, и на бомбардировщики возлагалась важная задача по уничтожению целей, большинство из которых располагалось в Центральной и Восточной Германии. Сокращение же радиуса действия американских бомбардировщиков (чтобы обеспечить их прикрытие истребителями) резко снижало их эффективность.

Осознание того факта, что бомбардировщики, пускай и сильно вооруженные, не могут без сопровождения находиться в воздушном пространстве Германии, привело к тому, что в 1942 году в Англию поступили истребители Локхид Р-38 «Лайтнинг», имевшие большую дальность полета. По иронии судьбы, первоначально предполагалось, что эскортировать американские бомбардировщики должны «Спитфайры» королевских ВВС. Поскольку дальность их полета позволяла сопровождать бомбардировщики лишь до Парижа, а радиус операций 8-й Воздушной армии стремительно расширялся, эффективность такого эскорта была невысокой.

Но, вскоре после прибытия в Англию, Р-38 перебросили в Северную Африку, и лишь в нескольких налетах, проведенных в начале 1943 года, бомбардировщики имели достойное сопровождение. Как уже упоминалось, истребительное прикрытие действовало в радиусе Парижа, а далее было еще около 200 миль до основных целей.

Поскольку перспектива поступления в ближайшем будущем большего количества Р-38 в Европу была весьма туманной, ВВС США обратили свое внимание на другой истребитель — Рипаблик Р-47 «Тандерболт». 4-я и 56-я истребительные группы (FGs) Восьмой Воздушной армии получили их на вооружение в марте и апреле 1943 года соответственно.

Р-47 был неплохим истребителем, но имелись некоторые сомнения относительно того, как скажется на маневренности этой тяжелой (как и все самолеты фирмы Рипаблик) машины использование подвесных баков. Однако уже 12 августа 1943 года Р-47 с подвесными топливными баками впервые сопровождали бомбардировщики на задание, а к октябрю могли эскортировать их до границы Германии, то есть на 350 миль от английских аэродромов. Однако опасность сохранялась, если цели бомбардировщиков находились за Берлином. Если бы истребители могли сопровождать своих подопечных и за столицу Третьего Рейха, ПВО которой была очень эффективной, это значительно повысило бы боевой дух экипажей американских бомбардировщиков.

Много надежд возлагалось на истребители Р-38. Две группы, 20-я и 55-я, к концу года летали на «Лайтнингах» над Европой и этот большой двухбалочный самолет, с дальностью полета, позволявшей ему достичь Берлина, казался идеальным решением для эскортных задач. Но оказалось, что топливная система и двигатели Р-38 весьма чувствительны к капризам европейской погоды, это приводило к постоянным отказам и, как следствие, низкой боевой эффективности. К концу 1943 года задача сопровождения бомбардировщиков по всему маршруту казалась практически неразрешимой. Ни один из американских истребителей не подходил для этих целей, хотя стратеги американских ВВС рассмотрели все варианты, включая истребители флота. Слабый проблеск надежды оставляли лишь результаты проводившихся в Англии и США экспериментов по установке британского мотора Роллс-Ройс «Мерлин» на планер американского истребителя Р-51 фирмы Норт Америкэн Авиэйшн (NAA).

Новым командующим истребительных сил 8-й Воздушной Армии 3 августа стал генерал Уильям Кепнер. Он отказался признать, что одномоторные истребители, в лице Р-47, достигли предела своей дальности в 375 миль. Это число, в которое верили как в ВВС США так и ВВС Великобритании. Даже предшественник Кепнера, генерал Расселл О'Делл Хантер, доверял англичанам — в конце концов, они играли в эту игру значительно дольше и оказали 8-й Армии неоценимую помощь. К счастью для экипажей В-17 и В-24, в данном случае британцы ошибались.

Прибытие осенью на Европейский ТВД 352-й и 355-й групп позволило Кепнеру реорганизовать свои силы, которые тогда включали десять групп. Они были сформированы в крылья, что облегчило одновременное управление большим количеством находящихся в воздухе истребителей, каждая группа была способна более гибко реагировать на информацию получаемую с помощью радаров и системы перехвата «Ультра» — появилась возможность адекватно выделять силы для решения возникающих задач.

Штурмовик или истребитель сопровождения?

Очень большая дальность полета не фигурировала в первоначальном тактико-техническом задании на создание Р-51. В 1940 году Британская закупочная комиссия заказала его в качестве тактического разведчика для королевских ВВС и он, поначалу, не вызывал у ВВС армии США какого-либо интереса. Когда выяснилась возможность использования новой машины в качестве маловысотного (ниже 10000 футов) истребителя и пикирующего бомбардировщика, армия США выдала заказ на создание нового штурмовика. Под обозначением А-36 «Апач» и Р-51 «Мустанг» он хорошо зарекомендовал себя при непосредственной поддержке войск на поле боя, во время кампаний в Тунисе и Сицилии, в которых он принимал участие в составе 12-й Воздушной Армии.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.