Черный Призыв

Магазинников Иван Владимирович

Жанр: Фэнтези  Фантастика    Автор: Магазинников Иван Владимирович   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Призыв! Тягучий и пронзительный Зов настиг меня внезапно, швырнув в бездну разрытой ямы. «Святое Благословние! Тысяча ангелов мне навстречу», — выругался я, привычно сплюнув дважды через правое плечо. Зомби, еще минуту назад не проявлявший никакой активности, испуганно взвизгнул и попытался выбраться из-под меня.

— Ну нет, дружок! Так просто тебе не уйти! — я встал на голову зомби и выпрыгнул из ямы. Мертвяк рванулся следом, и, едва он высунулся по пояс, я изо всех сил дернул за веревку. Острые осиновые колья выдвинулись из края ямы, пронзая вурдалака насквозь...

Яму засыпал быстро, не прошло и пяти минут. Отойдя на пару шагов, я залюбовался результатами своих трудов: высунувшийся из земли по пояс зомби свирепо щелкал зубами и размахивал остатками рук, пытаясь дотянуться до меня. Замечательно! Хорошее получилось пугало для огорода, не зря я отвали за этого зомби столько монет!

Позади послышались шаги, и Зов снова пронзил мои виски раскаленным прутом. Ну неужели нельзя было просто прислать письмо, как это у людей принято, а?

— Эй, ты что, Зова не слышишь? — как я и предполагал, это был Ээрик, мой приятель - вампир, — скорее, пошли на площадь.

— Да принял я его, принял. Тебе, вампиру, хорошо, а у меня сейчас зубы сами на площадь побегут от этого Зова, — сморщился я от боли.

— Не передумал? — красные глаза Ээрика проницательно смотрели на меня, — Будешь косить? Если обман вскроется, то...

— Боишься? Не волнуйся, вскрываются только вены и сокровищницы, — весело улыбнулся я, — к тому же, у меня есть свои секреты. Ладно, пошли, а не то без нас начнут...

— Так, следующий, — вербовщик выдал счастливому вурдалаку пергамент, исписанный кровью, и тот умчался, весело завывая. Писарь-вампир достал чистый лист и поманил к себе измученного, покрытого грязью и засохшей кровью человека, прикованного ржавой цепью к телеге. Тот с трудом поднялся и проковылял к писарю. Вампир взял в одну руку чернильницу, а когтями второй полоснул пленника по шее. Наполнив чернильницу человеческой кровью, он отправил бедолагу на место.

— Имя, возраст, место рождения, место смерти и погребения, боевые навыки? — сухо проскрипел некромант, внимательно рассматривая молодого зомби, неспешно подошедшего к нему из толпы желающих пойти на казенное довольствие.

— И... пол, — добавил вербовщик, закончив осмотр. Зомби смущенно расшаркался, вытащил руку, которую до этого прятал за спиной, и показал что-то, спрятанное в кулаке. Некромант присмотрелся. — Пиши — пол мужской, — кивнул он писарю.

— Что же это ты, приятель, уже по частям разваливаешься, а все туда же — служить? Или ты думаешь, что казенные харчи только за красивые глазные яблоки дают?

— Понимаете, господин — живем мы далеко от кладбища, питание нерегулярное, солнечный свет просачивается сквозь прохудившуюся крышу — вот и отваливается, немножко... а так я очень даже ничего! Клыки крепкие — скалы грызть могу, да и силой не обделен...

— Скалы грызешь? Похоже, в таком случае тебя будет просто прокормить, — ухмыльнулся некромант, — свободен, в армии не нужны развалины, — вербовщик и его помощник весело засмеялись над этой шуткой.

Зомби попытался возразить, но тут из толпы призывников выскочила могильная крыса, побежала к отвергнутому новобранцу и впилась ему в ногу.

— Кыш! — замахал зомби руками. Один из его пальцев оторвался и плюхнулся прямо в чернильницу, забрызгав пергамент кровью. Испуганная крыса рванула в сторону и скрылась в толпе, волоча за собой оторванную ногу зомби. Громка вереща, несчастный на одной ноге попрыгал за нею под громкий смех и ободряющие крики остальных призывников:

— Забег, то есть запрыг начался, делайте ставки...

— Тебе сначала на курсы кройки и шитья идти надо — будешь себе на поле боя оторванные куски пришивать...

— Голову придерживай, а то отвалится...

Писарь с сожалением смял испачканный лист пергамента, предварительно слизнув кровь. Брезгливо вылил содержимое чернильницы вместе с пальцем и повернулся к телеге. Прикованный человек со вздохом поднялся и обреченно поковылял к вампиру.

— Следующий...

На первый взгляд, шустро выбежавший из толпы паренек казался самым обычным человеком, но это только на первый взгляд. Если присмотреться повнимательнее, то нечеловечески горящие глаза и покрытые шерстью уши выдавали в нем самого настоящего оборотня. Вербовщик окинул оборотня внимательным взглядом и довольно крякнул:

— Ну вот, совсем другое дело. В Черной Страже для таких, как ты, всегда найдется местечко. Сообщи свои данные писарю и можешь получать направление, сынок. Следующий...

По толпе призывников пронесся завистливый вздох. Еще бы, вот так вот запросто, прямо с призывной телеги попасть в Черную Стражу мало кому удается. Конечно, Стражникам доставалось как никому — ни одно их дежурство не обходилось без происшествий и потерь. Но и получали Стражники соответственно. Для тех, кто патрулирует Внешние Стены, Совет Тьмы не жалел средств, и лучшая еда и снаряжение — доставались Черной Страже. Каждый из призывников хотел быть сейчас на месте этого счастливчика.

— Погоди-ка, сынок, — словно что-то вспомнив, некромант окликнул оборотня, нашептывающего свои данные писарю, — продемонстрируй-ка нам превращение.

Как ни странно, но парень замялся, смущенно опустил голову, исподлобья поглядывая на нахмурившегося некроманта.

— Ну! — вербовщик повысил голос, — давай же, перекидывайся в звериную форму!

Оборотень тяжело вздохнул и вышел на свободное место. Он слегка пригнулся и сосредоточенно закусил губу, жалобно глядя на темную фигуру некроманта, но тот лишь еще больше нахмурился. Паренек затравленно оглянулся на толпу сверстников в поисках поддержки, но не увидел ни одного взгляда поддержки. Вздохнув еще тяжелее, он закрыл глаза и стиснул зубы. И тут же его лицо и руки начали покрываться длинной серебристой шерстью, уши стали удлиняться, а руки и ноги изогнулись под необычным углом, изменяя свою форму. Над маленькой городской площадью повисла тишина, было лишь слышно, как жужжат трупные мухи, привлеченные запахом разлагающейся плоти.

Я тоже замер, пристально вглядываясь в быстро меняющиеся очертания фигуры оборотня и пытаясь угадать, в какого зверя он трансформируется. Его серебристая шерсть начала наливаться кровавым цветом, что вызвало одобрительный кивок некроманта, похоже, он оценил это как хороший знак. Но мне показались странными изменения конечностей перевертыша — колени его изогнулись в обратную сторону и ноги начали увеличиваться, руки же наоборот — сильно уменьшились. Когда уши полузверя выросли до размера ладони, но их рост не остановился, у меня появились первые подозрения. Передние резцы выросли, сильно выступая из-под раздвоенной губы. Тысяча ангелов! Если я не ошибаюсь, то через пару минут несчастного оборотня в лучшем случае поднимут на смех, а в худшем — будут бить, долго и жестоко, причем сапогами. Сейчас по моим предположениям должен... А вот и он! Я все таки не ошибся — выглянувший небольшой пушистый хвостик рассеял все мои сомнения и вызвал тихий смех среди наблюдающих. Уже через минуту все дружно хохотали, глядя на грозного зверя, в которого превратился незадачливый оборотень.

Я сочувственно смотрел на сидящего перед нами огромного пушистого кролика, испуганно поджавшего уши и закрывающего свой розовый нос лапой. Я бы посоветовал ему прикрыть задницу, потому что пинать его развеселившиеся призывники будут именно по этому месту. Вот так рухнули мечты и надежды еще одного паренька из провинции. Некромант тоже едва сдерживал смех, но изо всех сил старался придать серьезность своему лицу. Он посмотрел на зверя и задал вопрос, вызвавший взрыв хохота у зрителей:

— А почему розовый? Для большего устрашения врага или чтобы не спутали с медведем-оборотнем в пылу сражения?

Следующая фраза сначала заставила притихнуть ребят и обнадежила оборотня, но только чтобы вызвать новую волну смеха и вздох разочарования несчастного:

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.