Веселый Роджер

Али Амир

Серия: Слуги дьявола. Легенды пиратского мира [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Веселый Роджер (Али Амир)

Пролог

Маленькая хрупкая лодочка покачивалась в темно-синих волнах Карибского моря. Страшно было смотреть на это жалкое суденышко, попавшее в объятия могучей водной стихии. Особенно страшно было за тот драгоценный груз, что лежал на дне лодки – хрупкая девушка, которая, вне всякого сомнения, заслуживала такого лестного эпитета, как «прекрасная». Смуглая кожа, тонкие черты лица, распущенные волнистые темно-каштановые волосы… Ее можно было бы принять за русалку, если бы из-под облегающего ее стройное тело платья из легкого испанского шелка не выглядывали две изящные ножки, обутые в достойные этих ножек черные туфли. Глаза у незнакомки были закрыты, и было неясно, что с ней. Спит? Потеряла сознание? Умерла?

Лодка взмыла на гребень высокой волны и тут же ухнула куда-то вниз, в глубокие воды, рискуя остаться там навеки, однако новая волна приподняла суденышко, предварительно окатив его фонтаном брызг. Незнакомка вздрогнула и распахнула глаза. И в тот же момент исчезла иллюзия «несчастной девушки, терпящей бедствие и молящей Господа о спасении». Взгляд огромных глаз был решительным, но, в то же время, в нем читался оттенок озорной иронии. Этот же оттенок был в ее улыбке, задорной, обаятельной… Девушка приподнялась со дна лодки и улыбнулась окружавшим ее пенистым волнам. Она не боялась моря… Он была настоящей пираткой…

– Посейдон, о владыка морей, – прошептала она, – Пожалуйста… Мне необходимо как можно скорее попасть на остров!

В ту же секунду лодку захватил порыв ветра, но пиратка даже не пошевельнулась. А в шуме ветра послышался вопрос, многоголосным эхом отдающийся в волнах:

– Зачем?… Зачем?… Зачем?…

Девушка собралась с духом, перед тем как ответить:

– Нужно кое-кого убить.

Новый порыв ветра чуть не перевернул лодку. Начиналась буря.

– Мне нужно убить капитана Роджера…

Глава 1

Веселый Роджер и выигранный перстень

За карточным столом в одной из самых популярных таверн на Сицилии сидели лишь двое противников. Остальные, проигравшие, с любопытством столпились вокруг них, продолжая заключать пари на исход схватки, не имея ни гроша за душой.

– Хаддингтон выиграет! – уверенно сказал старый морской волк, у которого во рту отсутствовала ровно половина зубов.

– А я тебе говорю, этот его побьет! – убежденно зашептал ему на ухо другой моряк. – Он тут всех нас обыграл! Ободрал до нитки! Думаю, даже если он сейчас проиграет поставленные на кон десять тысяч песо, все равно в накладе не останется!

– У тебя нет ни гроша за душой. Так что же ты поставишь? – усмехнулся молодой мужчина. Его черные волосы были аккуратно перетянуты сзади в хвост, а лицо чисто выбрито. Он вообще был слишком опрятный на вид и чистый для пирата. Правд, глаза его говорили совсем о другом.

Мужчина, что сидел напротив, лишь фыркнул и положил на стол золотой перстень с агатом. Юноша присвистнул и, взяв в руки перстень, стал алчно рассматривать его.

– И не жалко? На него можно было бы купить неплохую шхуну, а вместо этого ты проиграешь его мне. – Определенно, молодой пират был настоящим ценителем украшений. Об этом говорили его многочисленные перстни на пальцах.

Аккуратные и золотые, они были начищены до блеска. Также на пирате виднелась золотая цепочка на шее, и пара золотых серег в ушах.

– Раздавай уже! – заворчал беззубый старик, что сидел за столом. Отхлебнув еще рому, он фыркнул, окинул окружающих безразличным взглядом и стал наблюдать, как ведущий раздавал карты.

– Что ж, раз ты сделал ставку, я тоже сделаю свою – слишком уж оптимистично и самоуверенно улыбался юнец, по мнению старого морского волка. Именно юнцом он считал Роджера – графа Сицилии, герцога Апулии и бесстрашного повелителя моря. Это было немного странно знать, видя перед собою ухоженного молодого аристократа, лишь отдаленно напоминающего пирата.

Меж тем, началась очередная баталия между матросом и Роджером. Иногда старый пират сплевывал табак прямо на пол, хотя целился-то он своими слепыми глазами прямо на сапоги противника.

– Как думаешь, Смит, кто выиграет? – тихо толкнула матроса одна из хозяек сего заведения – женщина пышная, с формами, румяными щеками и задорной улыбкой. Ей по нраву было то, что в заведении играли в карты. И ей развлечение, и побольше богатых клиентов. Потому что расточительная душа пирата обычно всегда после какой-нибудь серьезной победы угощала всю таверну горячительным.

– Ну, если так подумать, прикинуть процент и все такое, то Роджер опять его выиграет, тем более, что у него козырной туз, а значит – больше шансов на победу.

– Что ж, великолепно – улыбнулась женщина, и сунув пирату в руки кружку с пивом, направилась дальше разносить «заказы», которые обычно выкрикивались с места. Сегодня в таверне был целый ажиотаж. Как девушек, так и мужчин, пиратов, даже пары беглецов с фронта Англии.

А к тому времени, бой уже подходил к концу, и Роджер действительно выигрывал, и выигрывал он умело. Конечно же, без жульничества не обошлось, но все пираты жулят, и это знает даже ребенок, не говоря уже об остальных. Весь смак игры в том, кто незаметнее и правдоподобнее обыграет противника.

И вот, наконец, последняя карта была положена на старый деревянный стол, залитый кровью, потом и ромом.

– Что ж, ваш перстень прекрасно дополнит мой образ, – улыбнулся молодой мужчина, и, взяв перстень, спрятал его в своем кожаном кошельке.

– Эй! Верни кольцо! – тут же заорал старик, который, кинув карты на стол, уронил и разбил бутылку рома и свернул стул, подскочив на ноги. Он явно не был намерен отдавать свое последнее сокровище, так постыдно проиграв какому-то мальчишке.

– Простите, мой дорогой друг, но вы проиграли, – покачал головой Роджер, поднимаясь со стула. Пират не собирался оспаривать свою победу – слишком это было глупо.

– Ты жульничал! – заорал старый морской волк и, схватившись своими сухими костлявыми пальцами за рубашку противника, стал брызгать слюной.

– Ты жульничал, подлый жулик! Вор! – многие в таверне наблюдали за этой сценой, многие смеялись. Особенно мужчины, уже побывавшие в море. Они не завидовали Роджеру, потому что теперь от старика ему точно не отделаться, разве что оставалось убить.

– Ну, мы ведь пираты, и мне кажется, жульничать и воровать – это наша работа, – уклончиво произнес брюнет, пытаясь оторвать от своей рубашки руки мужчины. Ему в принципе не нравилось, что его вещи хватали и лапали, а его самого так оскорбляли, но пока что Роджер просто старался не выходить из себя.

Впрочем, все попытки решить конфликт мирно не увенчались успехом, и в очередной раз, когда старый матрос закричал, что его противник – обманщик, Роджер не выдержал, и со всей силы оттолкнул старика. Тот, не удержавшись на ногах, попятился назад, ударившись головой о косяк, и съехал на пол.

– Чертов мерзавец! – вскрикнул старый матрос, потирая затылок. – Я тебе покажу, поганец!

Роджер, уже собравшийся уходить, на полпути к выходу остановился. Терпение кончилось, уступив место желанию восстановить свою честь. Пусть даже в глазах этих крыс, жаждущих расправы и зрелищ. Пусть даже за счет этого старика, порочащего его имя своими гнусными выкриками. Старик тем временем оперся на колено, бормоча про себя какие-то проклятия, и уже почти встал, когда, подняв голову, увидел дуло пистолета, направленное ему меж глаз.

– Еще слово, и ты – покойник, наглец! Я выиграл, перстень по праву мой! – произнес Роджер, пристально глядя в глаза старому волку. Тот сплюнул на пол в сантиметре от сапог Роджера, поднялся на ноги и развел руки в стороны.

– Ну, давай, дрянной мальчишка, я смотрю, с тобой шутки плохи?! Так стреляй же, недомерок! – с вызовом прохрипел старик. – Что, кишка тон…

Раздался выстрел, и мгновение спустя между ног матроса в половице задымилась дыра.

Старик в испуге отпрянул, и, задев рукой деревянную тумбу, опрокинул ее и стоявшие на ней кружки пива, вылив их содержимое на себя.

Алфавит

Похожие книги

Слуги дьявола. Легенды пиратского мира

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.