Чистая кровь

Нэл Ник

Жанр: Научная фантастика  Фантастика    2014 год   Автор: Нэл Ник 
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Глава 1

Выходя из подземки, Мэсс автоматически задержал дыхание. Воздух снаружи был заметно прохладнее и беднее кислородом, следовало на ходу подстроиться к новым условиям. Так делали все. Мэсс не был местным уроженцем, но успел привыкнуть к особенностям существования на планете Аммагелласт.

Ночь миновала вершину, и улицы заметно опустели, большая часть фонарей погасла. Бездомные уже расползлись по норам, угомонились любители поскандалить. Мэсс возвращался с работы в это спокойное время, но держался с привычной насторожённостью. В бедных кварталах могло произойти всякое и происходило сплошь и рядом.

Нос ровно втягивал жгуче-холодный воздух, уши ловили звуки из ущелий переулков, взгляд перебегал с предмета на предмет. Сегодняшняя ночь не обещала зла, но Мэсс хорошо помнил множество других, менее добрых. Громада многоквартирного дома слабо сияла квадратами окон. Мэсс задержался на мгновение, прежде чем войти в дверь.

Снаряжая для путешествия по жизни, природа среди прочего снабдила его великолепным обонянием. Даже на холоде Мэсс чётко различал запахи. Он сразу уловил среди множества знакомых одну чужую волну. Кто-то прошёл здесь недавно и оставил после себя горький аромат боли. Что ж, местные жители не отличались добронравием, не стоило заботиться о чужих бедах. Мэсс скользнул внутрь и притворил дверь. Он снимал самую дешёвую квартирку на первом этаже и двинулся к ней вдоль стены сквозь тёмную пасть вестибюля. Дорогу он знал хорошо, и мрак не пугал, но волна чужой боли стелилась перед ним, и вот это уже начинало раздражать. Мэсс устал и хотел отдохнуть, а неизвестный всё ещё был здесь, и его присутствие обещало проблемы.

Оказавшись в закутке возле своей квартиры, Мэсс окончательно убедился, что незваный гость внутри. Полицию обитатели этих кварталов в свои дела традиционно не впутывали. Вместо того чтобы достать телефон и набрать короткий номер, Мэсс извлёк из рукава кинжал. Замок сработал почти беззвучно, дверь легко скользнула в сторону.

Внутри чужой запах ощущался особенно остро, и Мэсс сообразил, что так беспокоило его с самого начала: от неизвестного разило пролитой кровью. В комнату проникал слабый свет с улицы, глаза давно адаптировались к темноте, и Мэсс почти сразу увидел того, кто вторгся в его жилище. Чужак скорчился в углу, лицо его белело в полумраке, а чуть ниже, как продолжение бледной ладони отсвечивал ствол пистолета, снабжённый бочонком глушителя. Оружие хоть и подрагивало от слабости державшей его руки, но вполне уверенно целилось в хозяина квартиры.

Нельзя сказать, что Мэсс испугался. За последний год он навидался всякого и накопил опыт множества переделок. Ну, пистолет. Не бластер же, поражающие свойства его ограничены. От пули можно увернуться, прыгнуть в мёртвую зону за громоздким столом и пустить в дело одну из домашних заготовок. На своей территории каждый силён осведомлённостью.

Пока незваный гость стрелять не собирался, его палец просто лежал на спусковом крючке и Мэсс полюбопытствовал.

— Кто ты и зачем здесь?

— Случайно забрёл! — проворчал незнакомец.

Дышит вполсилы, значит не с благополучных планет, но и не местный. Неужели с Но-Ло-Реана? Из холодного голодного мира, щедро поставлявшего прочим вселенным дорогие меха, кошмарные легенды и, временами, наёмных убийц. Здешние ребята тоже любили забавы с огнестрельным оружием, но на глушители не разорялись. Кого тут стесняться-то? Все свои.

— Если ты пришёл, чтобы убить меня, следовало с этого начинать! — сказал Мэсс. — Ты ранен и, похоже, потерял много крови. Скоро совсем ослабеешь.

Из тёмного угла последовал короткий смешок.

— Хорошо рассуждаешь парень, а говоришь странно. Я бы предположил, что ты с самой Лакитии, но что делать уроженцу богатой метрополии на этой довольно суровой планете?

— Жить и работать! — сухо ответил Мэсс.

А он-то полагал, что научился говорить на местном диалекте. Неужели острый нож опасности вскрыл в нём аристократические интонации? Вообще надо было справиться с фамильным упрямством и остаться за порогом. Жаль, что в двадцать лет отшлифованные черты многих поколений ещё разбавлены собственной глупостью. Мэсс рассердился.

— Вот что! — сказал он. — Я устал и голоден, да и ты не выглядишь благополучным. Что если мы отложим в сторону оружие, обработаем твою рану и поедим?

Незнакомец помолчал. Он, похоже, был озадачен, но спорить не расположен, да и что он ещё мог сделать? Убить хозяина квартиры и коротать время с трупом?

— А давай! — согласился ночной гость неожиданно легко.

Наверняка у него есть сообщник, вот и сохранил уверенность в себе, но в любом случае лучше обойтись с ним учтиво.

— Я включу свет! — предупредил Мэсс. — Шторы задёрнутся автоматически и сделают это шумно, так что держи себя в руках.

Зловещие щелчки автоматических жалюзи заставили незнакомца вздрогнуть. Он не удержался и бросил косой взгляд на единственное окно. Похоже, оценил отвлекающие возможности этого несложного устройства.

Комнату наполнило неяркое сияние матовых ламп, и хозяин получил возможность рассмотреть незваного гостя. Совсем молод, если старше Мэсса, то незначительно. Очень бледное лицо и не только потеря крови тому виной. Мэсс тоже не мог похвастаться загаром или румянцем, но его кожа выглядела иначе. Безусловно, этот человек — реанец. Далёкое неприветливое солнце его планеты скупо делится теплом, кислорода в атмосфере мало, и люди там блёклые и тонкие как грибы на подземных плантациях.

— Снимай куртку, тебе в ней уходить, так что портить мы её не будем.

Незнакомец зашуршал одеждой, а Мэсс извлёк из кухонного шкафчика аптечку. Перевязочные материалы он всегда держал под рукой — жизнь научила. Когда он повернулся, гость уже скинул куртку и дышал теперь ещё напряжённее. Должно быть, потревоженная рана снабдила его новой порцией боли. Трикотажная рубашка пропиталась кровью, но присохнуть к телу не успела, и Мэсс аккуратно отогнул её край. Пуля взрезала кожу и мышцы, но внутренние органы не задела. Откуда столько крови? А, ещё и плечо пробито, чуть выше локтя, а там довольно крупные сосуды. Придётся резать. Рубашку — не тело. Нелёгкий последний год научил Мэсса беречь вещи, но сейчас выбора не было.

Кинжал, возникший в ладони хозяина жилища, его гость воспринял спокойно. Легонько дёрнулся, но даже не вскинул драматически пистолет. Мэсс мог без помех заняться ранами.

Реанцу крупно повезло: суставы и кости остались целы, пуля прошла навылет, значит, парень сможет свалить через день-другой и избавить от своего присутствия. Повезло обоим.

— Тебе надо отдохнуть, ложись на кровать! — предложил Мэсс. — Я пока кашу сварю.

Реанец послушно поднялся и, придерживаясь здоровой рукой за скудную мебель, добрался до узкого ложа.

— А ты чего такой добрый? — спросил он ворчливо.

— Я не добрый, я просто трупы прятать не умею, — ответил Мэсс.

Бережно уложив непослушное тело на жёсткую постель, гость продолжил разговор. Возможно, он опасался заснуть или потерять сознание.

— А что у тебя на голове? — спросил он.

— Волосы! — ответил Мэсс.

Ему часто приходилось отвечать на этот вопрос или ловить недоумевающие взгляды. В семье белокурых он родился уродом. Очень светлый блондин с очень белой кожей, почти альбинос производил на людей впечатление хорошо сохранившегося призрака. Вдобавок волосы на голове росли так густо, что остриженные стояли диким дыбом, и приходилось отпускать их до середины спины. Впечатление эта грива всё равно производила странное, но зато согревала, когда приходилось ночевать на улице.

— Я думал, это парик.

— Дам подёргать, если отстанешь.

Каша уже наполнила помещение непритязательным ароматом, когда снаружи послышался слабый шорох. Мэсс ожидал его и бросил быстрый взгляд на парня, занявшего его постель. Тот не дёрнулся, лежал спокойно. Должно быть, забравшись в чужую квартиру, сразу позвонил напарнику и известил где его искать.

Дверной замок капитулировал быстро, и ещё один бледнолицый реанец ворвался в помещение, хищно прочерчивая воздух дорогим пистолетом. Мэсс замер на месте, демонстративно подняв пустые ладони. Работа у наёмных убийц нервная, лучше их лишний раз не провоцировать.

Новый гость быстро глянул на хозяина, затем на раненого и опустил пистолет. Полы его куртки разошлись шире, и Мэсс увидел два победительно торчащих вперёд бугорка, натянувших тонкую ткань свитера. Вот где оружие на все времена — не чета пистолету. Мэсс на пару мгновений совсем забыл, что здесь происходит. Лицо у девушки бледное, но карие глаза горят ярко, блестят каштановые кудри.

— Со мной всё в порядке, и парень нам не враг! — сказал первый гость мужского пола.

Его подруга уже оценила обстановку. Пистолет исчез.

— Как ты? Сможешь идти?

— Сегодня нет! — вмешался Мэсс. — Он потерял много крови. На здешних улицах лучше не привлекать к себе лишнего внимания, не демонстрировать слабость. На глушителях здесь экономят, но стреляют быстро и не любят чужаков.

— Какая тебе корысть о нас заботиться? — подозрительно спросила девчонка.

— Прямая. Я здесь живу, и мне не нужны неприятности. Завтра я уйду на работу, а вы сможете покинуть мою квартиру, изображая заблудившихся в экстазе туристов, и вернуться туда, откуда пришли.

Мэсс повернулся к плите, поскольку каше сейчас его внимание требовалось куда больше, чем парочке инопланетчиков с бледными и очень похожими лицами. Доводя еду до ума и затем раскладывая её по разнокалиберным тарелкам, Мэсс размышлял о том, что его гости и, правда, выглядят почти одинаковыми. То есть черты девушки, конечно, нежнее и тоньше, но фамильный рисунок проступает отчётливо. Брат и сестра? Помнится, на Но-Ло-Реане редко в какой семье бывает несколько детей, растить их там трудно. Впрочем, это совершенно не его дело. Кровать одна и её уже занял раненый, девушке придётся уступить кресло. Что ж, вспомнит приобретённую в бездомный период привычку спать на голых досках. Одна ночь, ничего страшного.

Алфавит

Похожие книги

Интересное

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.