Проект Билли

Стивенсон Джеймс

Жанр: Юмористическая фантастика  Фантастика  Рассказ  Проза    1977 год   Автор: Стивенсон Джеймс   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

10 АПРЕЛЯ. — Дорогой, спроси у Билли, какие уроки им задали на сегодня, — сказала Долорес, как только я переступил порог.

— После того, как посмотрю Кронкайта [1] , — ответил я, плюхаясь на диван. (Апрель — самый ужасный месяц на нашей фабрике.)

— Ты бы мог побольше проявлять интереса к учебе собственного сына, — сказала Долорес.

— Билли! — заорал я.

Прибежал Билли.

— Посмотри, папа, — сказал он, протягивая мне рисунок, который сделал на уроке рисования.

Это был проект какого-то невиданного доселе двигателя. Билли был страшно горд. Миссис Лаури, классная руководительница их третьего «Б», показывала его проект всем, даже заместителю директора школы.

Я поздравил Билли и задал ему несколько вопросов (в частности, мне непонятно было то место, где «чистый бензин с другим горючим дает газы»), но Билли только пожал плечами. С большим трудом мы нашли, наконец, клейкую ленту и приклеили проект на большое зеркало в прихожей. Наконец, я смог спокойно посмотреть программу Кронкайта. Это было продолжение его серии «Дымок от револьвера».

13 АПРЕЛЯ. Сегодня молоко принес новый молочник, Не слышал, как он вошел, и обнаружил его в прихожей уставившимся на проект Билли. Показал ему, где кухня. Когда он ушел, я сказал Долорес:

— Какой-то странный молочник.

— Действительно, — сказала Долорес, изучая бутылки. — Он принес шесть бутылок кефира от 30 декабря.

— У-гу, — сказал я.

15 АПРЕЛЯ. Двое очень вежливых мужчин из ФБР пришли как раз к завтраку. Угостил их кофе с тостами. Разговор о том, о сем. Ушли через десять минут, оставив целый килограмм тянучек «для детишек». Примерно через полчаса Долорес спросила у меня:

— А где рисунок Билли?

Проект исчез.

17 АПРЕЛЯ. Мне прямо на фабрику позвонили из Министерства обороны. Звонивший назвался Джорджем — как его там дальше, забыл. Спрашивал о детях вообще и вдруг спросил:

— Кстати, ваш сын Билли когда-нибудь говорил с вами о «другом горючем»?

— Каком «другом горючем»?

— Не темните, — сказал Джордж, — о том, которое смешивается с «чистым бензином» и «дает газы».

Я ответил, что спрашивал Билли, но разговор этот не привел ни к чему.

— Приятно было побеседовать с вами. До встречи.

И повесил трубку.

18 АПРЕЛЯ. Мы устроили субботний обед на дворе. Пришли Рэккеры. Гарри, как обычно, хвастал, когда прямо на клумбу с бегониями опустился вертолет, разметав стаканы и ломтики ананаса буквально по всему двору. Из вертолета выпрыгнул Джордж.

— Где Билли? — спросил он.

Я ответил, что Билли занимается в авиамодельном кружке. Джордж сказал, что это хорошо, и попросил меня подписать какие-то бумаги. Затем он вручил мне чек для Билли на семьсот пятьдесят тысяч долларов.

— Это все, что мы можем сделать, — сказал он, — пока не получим заключения об осуществимости проекта и не начнем производство. О'кей?

— О'кей, — сказал я.

Джордж помахал рукой на прощанье, влез в вертолет и улетел.

На Гарри Рэккера — как он ни пытался скрыть свои эмоции — это произвело впечатление.

21 АПРЕЛЯ. Мы поспорили с Долорес. Она говорит, что Билли имеет право знать, что получил три четверти миллиона долларов; а я говорю, что мы должны открывать ему правду постепенно. В конце концов мы решили для начала повысить выдаваемую ему ежедневно сумму на карманные расходы до 35 центов, а потом уже, в зависимости от того, как он на это среагирует, выбрать соответствующую линию поведения.

23 АПРЕЛЯ. Драка у наших дверей между представителем «Локхид» и представителем «Дженерал дайнэмикс». «Локхид» провел удачный захват и уже было повалил «Дженерал дайнэмикс» на клумбу с анютиными глазками, когда с двух сторон одновременно подъехали адмирал из военно-морского ведомства и сенатор из Южной Каролины. Пришлось всех пригласить на кофе с яблочными трубочками. Было очень мило. Сенатор прочитал наизусть какое-то трогательное стихотворение. Я пытался им объяснить, что не имею никакого отношения к интересующему их контракту, что работаю на фетровой фабрике, но тем не менее, когда они ушли, обнаружилось, что в частном порядке мне и Долорес они пообещали новый четырехдверный «кадиллак», кондиционер с дегидратором для гимнастического зала, комплект садового инвентаря с бесшумной газонокосилкой и бесплатное двухнедельное путешествие в Лас-Вегас.

25 АПРЕЛЯ. Делегация от Общества охраны природы. Очень шумная. Размахивали перед моим носом ксерокопиями проекта Билли и требовали, чтобы я рассказал им о том, как повлияет употребление «горючего» на окружающую среду. Особенно напирали на слова «очень горючее». Неожиданно вошел полковник, который до этого, как выяснилось, лежал в спальном мешке на заднем дворе. Полковник вежливо им объяснил, что «горючее» подпадает под категорию закрытой информации. Делегация, протестуя, ушла.

27 АПРЕЛЯ. Проект Билли получил официальное наименование ОСД-Р (Очень Секретный Двигатель — Ракетный). Его модифицировали таким образом, чтобы он мог нести шесть ядерных боеголовок одновременно. Билли приглашен в Вашингтон для встречи с президентом. Долорес в смятении. Можно ли ему появиться в Белом доме в шортах???

29 АПРЕЛЯ. Видели Билли в программе Кронкайта. Президент почему-то оказался не в фокусе, но Билли, стоявший рядом с секретарем Белого дома по вопросам печати, был очень хорошо виден.

4 МАЯ. Дебаты в конгрессе из-за ОСД-Р. Помощник президента по национальной безопасности, отвечая на вопросы специальной подкомиссии, сказал, что каждый американский город должен иметь как минимум шесть ОСД-Р, да еще нужно, естественно, обеспечить все страны, входящие в НАТО. Известный конгрессмен сказал, что каждый город обязан иметь не меньше двенадцати ОСД-Р. Государственный секретарь колебался между двумя этими цифрами, а может, и не слышал дебаты. Вчера я получил еще один чек — на этот раз на семь миллионов долларов.

8 МАЯ. Билли все еще не вернулся. Сейчас он совершает весеннее турне по военным базам вместе с кардиналом Куком и известным нашим комиком Бобом Хоупом. Его портрет в «Лайфе» — выглядывает, улыбаясь, из-за левой ноги Боба Хоупа. Малыш прекрасно выглядит.

14 МАЯ. ОСД-Р увяз в болоте дебатов. Военно-морское ведомство хочет его заполучить целиком в свое распоряжение, и пока адмиралы его не получат, они будут блокировать любое другое предложение.

Страшный кавардак. Один из начальников Объединенных штабов подал в отставку, сославшись на пошатнувшееся здоровье. Президент продлил свои каникулы на неделю.

20 МАЯ. О господи! Билли сказал какую-то чепуху телекомментатору Мерву Гриффину. Он вернулся из поездки, но не домой — сейчас живет в отеле «Уолдорф Астория», и все его расходы оплачивает Министерство обороны. (Он сказал, что президент окружен левыми, сочувствующими коммунистам, и что если бы этого не было, уже давно каждый американский город имел бы свои ОСД-Р, и что наши союзники за океаном… Уф-ф! Откуда только он набрался этого? Во всяком случае не от меня и Долорес. Мы делали все возможное для его воспитания.)

25 МАЯ. Вчера вечером звонил Билли. Хочет поехать в предвыборное турне с Джорджем Уоллесом. Я ему запретил даже думать об этом.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.