К счастью, никогда более

Фрост Джанин

Серия: Ночная охотница [1]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
К счастью, никогда более (Фрост Джанин)

Джанин Фрост » "К счастью, никогда более"

(Рассказ из сборника "Адские свадьбы")

Пролог.

Пожилая женщина взглянула на часы. Четверть одиннадцатого. Теперь уже осталось недолго.

Двое молодых людей с развязанным видом прохаживались по тёмному переулку, такое нахальство не доведёт подростков до добра. Она едва взглянула в их сторону, похлопывая себя по ноге и напевая под нос. Когда-то, очень давно, она неспешно подошла бы к ним, покачивая бёдрами и шёпотом обещая удовольствия – за определённую цену.

Но это было раньше, в другой жизни.

Молодёжь подошла поближе, жадность и оппортунизм блестели в их глазах. Женщина знала, она выглядит как лёгкая мишень: человек в годах, стоящий на тускло освещённой улице, в дорогом пальто, с золотыми часами и массивным кошельком, болтающимся на её сухой от старости руке. Осталось разве что добавить надпись «Приди и забери!»

– Ты что здесь забыла, бабуля? – протянул один из них. Другой поотстал на шаг или два, осматриваясь вокруг, чтобы понять, смотрит ли кто-нибудь в эту сторону. Никто не смотрел. В этой части Южной Филадельфии люди занимались только своими делами.

Дождавшись кивка от наблюдающего, панк достал выкидной нож.

– Давай сюда свои деньги, побрякушки и кошелёк. Или я порежу тебя.

Пожилая женщина улыбнулась. – Вы знаете, кто вы оба такие? – спросила она с усмешкой в голосе.

Они с удивлением переглянулись, явно не ожидая от неё такого отсутствия страха. Потом, нахмурившись, повернулись обратно.

– Да, мы те, кто тебя грабит! – огрызнулся парень с ножом.

– Нет,– раздался с другого конца переулка голос с лёгким английским акцентом.

– Вы – ужин.

Двое парней даже моргнуть не успели, как оказались болтающимися в воздухе, поднятыми за горло бледными, твёрдыми как камень руками. Одного рывком притянули близко к одетой в чёрное фигуре. Глаза незнакомца из карих стали сверкающе зелёными, когда он нагнул голову к подставленному горлу. Более молодой из нападавших, по прежнему поднятый вверх, мог только издавать хрипы ужаса, наблюдая, как клыки погружаются в шею его друга.

После незнакомец отбросил в сторону теперь уже обмякшее тело и погрузил клыки во второе доступное горло. Через минуту уже и второй парень вяло осел на мостовую. Мужчина вытер рот тыльной стороной ладони и притянул старую женщину к себе.

Вместо сопротивления, она крепко обняла его, насколько хватило сил её стареющему телу. Он нежно обнял её в ответ, улыбнувшись, когда отпустил.

– Грета, о чём ты вообще думала, назначая мне здесь встречу? Это место не для тебя.

Она рассмеялась с лёгким намёком на её бывшее непристойное хихиканье.

– Я подумала, ты будешь голоден, Кости. Я знала, что раздобуду тебе поесть, пока буду тебя здесь ждать.

Он добродушно усмехнулся, смахивая белую прядь волос с её лица. Всё та же старая добрая Грета. Всегда ищет, как угодить своим парням.

Она почувствовала тепло от потока приятных воспоминаний, обрушившихся на неё. Прекрасное лицо Кости не менялось со временем, и это доставляло ей удовольствие. Время было так беспощадно ко многим вещам, в том числе и к ней самой, но оно было не властно над светловолосым вампиром, стоящим сейчас перед ней.

Она взглянула на всё ещё бесформенно валявшиеся тела у их ног.
- Они мертвы?
- она спросила скорее из любопытства, чем заинтересованно.

Кости рассеяно пнул ногой одного их них.

– Нет, просто без сознания. Я закину этих поганцев в ближайший мусорный бак, прежде чем мы уйдём. Так им и надо за угрозы в твой адрес.

Это возвращало её к тому, зачем она позвала его сюда.

– Мне нужна услуга, – сказала Грета.

Он взял её за руку. Сейчас его кожа казалась просто слегка прохладной, но не более. "Учитывая, что он только что поел, и мою плохую циркуляцию крови", – мысленно скривилась Грета, – "мы почти одной и той же температуры".

Чтобы он ни думал по этому поводу, это никак не отразилось на его лице. Очень нежно он поцеловал её пальцы.

– Ты же знаешь, всё, что тебе нужно – это просто попросить.

Слёзы навернулись ей на глаза. Много лет назад она оставила дом Кости, чтобы выйти замуж за человека, в которого была безумно влюблена. Пятьдесят лет спустя она не жалела о принятом решении, но иногда спрашивала себя, как бы всё сложилось, останься она с Кости вместо этого.

Грета отмахнулась от воспоминаний.

- Это всё мои внуки, – начала она. – У них проблемы.

Двадцать минут спустя Грета закончила детально рассказывать об этих самых неприятностях. Кости кивнул, и его лицо приняло задумчивое выражение.

– Я не могу сделать это сам, любимая, потому что сейчас всё моё внимание сосредоточено на поиске кое-кого, но я пошлю одного парня, который обо всём позаботится. Я доверяю ему, так что ты будешь в хороших руках. Даю слово.

Грета улыбнулась.

– Для меня этого более чем достаточно.

Глава 1

Изабелла бросила взгляд сквозь рейки перегородки, отделяющей комнату отдыха от остального пространства кухни, которая в её ресторане была совмещена с залом. Да, темноволосый мужчина всё ещё сидел за своим столом, и да, он всё ещё наблюдал за ней.

"Дурак", – подумала она, юркнув в сторону и скрывшись из виду. Он что, не в курсе? Теперь она помолвлена с Робертом «Громилой» Бертини.

"А вот идёт невеста", – подумалось ей, и она почувствовала свежий всплеск гнева. Почему только она не пошла с Робертом в первый раз, когда он к ней подкатил? Или в десятый? Только её постоянные отказы выделили её из той толпы женщин, к которым тянулись его холёные руки.

Она же смотрела «Славных парней», должна была знать, что, говоря «нет» боссу мафии, даже такому мелкому, как Роберт, она только привлечёт к себе его внимание ещё больше.

И почему только он решил приходить к ним каждый четверг вечером, что бы ни случилось? Если бы он никогда тут не появлялся, ничего бы этого не произошло!

На самом деле, во всём можно было обвинить фрикадельки. Иза бросила злой взгляд на рядом стоящую кастрюлю с мясным деликатесом. Эх, это была определённо их вина. Проклятые вкусные маленькие сволочи сделали известным ресторан её покойных родителей.

Кто ж знал, что они оказались так же и любимым блюдом местного босса мафии?

– Иза, за девятым столиком хотят тебя видеть! – крикнул ей Френк, их шеф повар.

Она поморщилась. Это был столик Высокого Темноволосого Тупицы, нового клиента, любящего понаблюдать. При других обстоятельствах, Иза даже бы не обратила на это внимание. В целом – он выглядел недурно – каштановые волосы чуть не доставали до плеч, худощавого телосложения, он сидел с полуулыбкой на лице, которая одновременно и очаровывала и немного сбивала с толку.

Но сегодня был Четверг, и её жених? – и только жених, как она сама себе пообещала – был здесь вместе со своим обычным квартетом головорезов.

Иза уже заметила, что Роберт пару раз внимательно смотрел в сторону мужчины из-за пристального наблюдения последнего за ней. Скоро Роберт перестанет ограничиваться только лишь грозными взглядами. Он мог вывести незнакомца наружу и просто выбить тому колени, если был в хорошем настроении. Иза даже думать не хотела о том, что может произойти, если Роберт был сегодня не расположен к добродушию.

Она подошла к столу номер девять с максимально холодной улыбкой на лице. В «Спагарелли» было известно, что Иза всегда находит время, чтобы остановиться и поболтать с посетителями, а постоянных клиентов она знала по имени и даже иногда могла выпить с некоторыми из них. Когда она заново открывала этот ресторан, она хотела быть на короткой ноге со всеми, в том числе и с посетителями.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.