Свет любви

Картленд Барбара

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Свет любви (Картленд Барбара)

Глава 1

— Тэрина! — раздался звонкий голос, дверь распахнулась, и в комнату вбежала молоденькая девушка. — Думала, что никогда не доберусь сюда! — воскликнула она. — Я попала в аварию, и полицейский целую вечность заполнял протокол, видите ли, записывал детали.

Тэрина, продолжая упаковывать вещи в чемодан, взглянула на нее:

— О, Кит, опять!

В ответ Кит кивнула белокурой головкой:

— Да. Третий велосипед за этот семестр.

Тэрина улыбнулась:

— Ты в самом деле неисправима. Полагаю, что в будущем ни одна страховая компания не решится заключить с тобой договор!

— Что еще они могут ожидать от семи тысяч студентов, снующих туда и сюда по Кембриджу? На самом деле во всем виноват водитель грузовика.

— Конечно же ты! — сказала Тэрина, едва сдерживая улыбку.

— Конечно не я, — беспечно ответила Кит, бросая мантию на пол и поудобнее устраиваясь в кресле. — Знаешь, давай не будем. Мне это надоело. На следующий год я смогу уже ездить на машине!

— Боже сохрани!

— Когда полицейский слюнявил свой карандаш, пытаясь что-нибудь написать, меня больше всего беспокоило, что я не попрощаюсь с тобой, — продолжала Кит, не обращая внимания на слова подруги. — Ты ведь собиралась уехать дневным поездом?

— Да, но я подумала и решила, что вечерним будет лучше. Ведь вчера я не успела упаковать вещи.

— Ты была на вечеринке? — продолжала допрашивать Кит.

Тэрина отрицательно покачала головой:

— Нет, я занималась.

— В последний вечер перед каникулами! Ты никогда ни о чем не думаешь, кроме учебы!

— Наверное, это ужасно. Но, понимаешь ли, скорее всего, у меня не будет возможности много заниматься на каникулах.

— Уже интересней! А что ты собираешься делать?

— Что делать? — переспросила Тэрина. — Конечно, работать, если удастся найти место.

— Работать? А где? — Кит выпрямилась в кресле, уставившись на подругу.

Тэрина задумалась:

— Не знаю еще. На прошлых каникулах я работала в магазине, получала пять фунтов в неделю, но было ужасно тяжело. Одна девчонка сказала мне, что официанткой можно заработать намного больше, из-за чаевых.

— Представь, Тэрина, что ты подаешь мясо с двумя видами овощей каким-нибудь заезжим торговцам, которые кричат: «Привет, красотка!» Тебе это понравится?

— Зарабатывай я хорошие деньги, ничего не имела бы против.

— Неужели тебе так важны деньги?

Тэрина повернулась, чтобы посмотреть в окно на тихий дворик. «У нее красивое, милое лицо, — подумала Кит. — Такой чудесный профиль. А темные волнистые волосы, зачесанные назад, придают ей еще больше очарования».

— Да, деньги очень важны, — спустя некоторое время промолвила Тэрина так медленно, словно кто-то тянул из нее эти слова. — Мама и папа многим пожертвовали, чтобы отправить меня сюда учиться. Да, я выиграла стипендию. Но она не покрывает всех расходов. И естественно, если бы я не поехала в Кембридж, то работала бы и давала родителям хоть немного денег каждую неделю.

— Но, Тэрина, твой отец ведь получает жалованье?

— Конечно, получает. Он служит викарием в Ист-Энде в бедном приходе, который существует на скудные пожертвования. После того как отец заплатит налоги на приход и сделает ряд других выплат, у него остается кругленькая сумма в четыреста фунтов в год. И конечно, мы должны помнить о подоходном налоге, который взимается не только с его жалованья, но и с пасхальных пожертвований. — В голосе Тэрины слышались нотки горечи.

Кит подбежала к ней:

— О, Тэрина, извини меня. — Она нежно положила руку на плечо подруги. — Мне не следовало задавать подобных вопросов. Я беспечная и испорченная, да, испорченная изобилием денег. Если бы ты разрешила помочь тебе!

— Нет, Кит, мы уже это обсуждали. Ведь ты сама всегда говоришь, что у меня есть гордость. — Тэрина засмеялась.

— Знаю, — проговорила Кит задумчиво. — Ты — самая большая зануда из всех, кого я встречала, это что касается чувства собственного достоинства. Никогда не принимаешь помощь от того, кто действительно хочет тебе помочь. Ты невыносима: всегда платишь за себя и забиваешь голову вещами, которые мало кого волнуют в наше время.

— За исключением Грейзбруков, — добавила Тэрина. — Они все очень щепетильны — и отец, и мать, и Дональд, и мы с Эдвиной. Как ты правильно заметила, у нас есть гордость.

Она приняла театральную позу, достала из ящика комода белый батистовый воротник и прикрепила его.

— Хорошая из меня получится официантка? — спросила девушка. — О, сэр, возьмите «пастушью запеканку», которую приготовили из остатков вчерашнего ужина. Это очень вкусно!..

Кит внезапно вскрикнула. Звук был настолько неожиданным, что Тэрина уронила батистовый воротник и уставилась на нее в изумлении:

— Кит, что случилось? Тебя кто-нибудь ужалил?

— Нет, но у меня появилась идея! Послушай, Тэрина! Пожалуйста, послушай! У меня есть для тебя работа.

— Работа?

— Да! И пожалуйста, Тэрина, выслушай меня. Это лучшая идея, которая когда-либо у меня появлялась.

— О чем ты? — подозрительно спросила Тэрина.

— Итак, слушай. Начну с самого начала, — сказала Кит. — Ты знаешь, насколько мне одиноко дома. Я ведь часто об этом говорила.

— Да, помню, — согласилась Тэрина. — Но в это трудно поверить.

— Клянусь, что это правда, чистая правда, — ответила Кит. — Я ненавижу мачеху, а она ненавидит меня. Отец слишком занят, чтобы беспокоиться обо мне, и, уж если быть честной до конца, мне ненавистна даже мысль о том, что надо ехать домой. Я не знаю, чем занять себя, пока не начнется новый семестр в октябре. Я в Кембридж поступила, чтобы удрать из дома.

— Бедная Кит, — сочувственно улыбнулась Тэрина.

— Бесполезно жалеть. Мне придется столкнуться с этим лицом к лицу, — ответила Кит. — И вот о чем я только что подумала: почему бы тебе не поехать со мной? Два дня назад я получила письмо от мачехи, в котором говорится, что она очень занята и будет чудесно, если я привезу к нам погостить свою хорошую подругу. Понимаешь?

— Не знаю, сочтет ли меня твоя мачеха подходящей кандидатурой, — сказала Тэрина. — Спасибо за приглашение, Кит, но мне необходимо найти работу.

— Так ведь это и будет твоя работа, разве ты не понимаешь? Я заплачу за то, что ты поедешь со мной. И пожалуйста, Тэрина, отнесись к этому серьезно. Я действительно хочу, чтобы ты со мной поехала. Это не только будет работой для тебя, но и спасением для меня.

— Не глупи, Кит. Попроси кого-нибудь погостить у тебя.

— Кроме тебя, у меня нет друзей. Ты — единственный человек, который мне здесь по-настоящему симпатичен.

— Ведь это необязательно должен быть кто-нибудь из Кембриджа, — сказала Тэрина. — Как насчет тех людей, которых ты знаешь в городе?

— Все они подруги моей мачехи, самодовольные идиотки. Ненавижу их! Если хочешь знать правду, я чувствую, что они смотрят на меня свысока.

— Кит, но это глупости!

— Это правда, — ответила Кит с внезапно охватившей ее страстью. — Думаешь, я не понимаю, кем они считают нас — тех, кто недавно выбился в богачи? О, я знаю, что папа может купить себе все — дома, яхты, машины, самолеты! Но высшее общество, настоящее высшее общество, ни за какие деньги не признает тебя своей. Мачеха не обращает на это внимания, а я не могу. Слышу, что говорят люди, вижу, как они смотрят на меня, и догадываюсь, какие они испытывают чувства.

— Ах, Кит, ты не должна так думать. Ведь ты такая красивая, выше нос, у тебя… у тебя все есть.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.