StarCraft: сборник рассказов

Нильсон Микки

Серия: StarCraft [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
StarCraft: сборник рассказов (Нильсон Микки)

Майкл Когг

Авианосец

Протоссы называли авианосец «Корамунд», что означало «великое чудо», и он и правда был настоящим чудом среди кораблей того же класса. Йаалу, третий инженер корабля, считал, что лучшего имени придумать было нельзя. Изящество изгибов корпуса сразу бросалось в глаза; его гладкие стальные пластины были скрупулезно выточены мастерами-кхалаями и напоминали Йаалу о холмах Шека на севере Айура. В его силовых кабелях таилась особая искра, которая, наперекор всем рациональным объяснениям, заставляла системы работать за пределами их возможностей, особенно когда приходилось преодолевать серьезные трудности. И Йаалу был горд тем, что из ангаров и производственных отсеков, находившихся под его контролем, появлялись самые лучшие перехватчики во всем флоте. Они уничтожали вдвое, а то и втрое больше врагов по сравнению с перехватчиками на других авианосцах.

«Корамунд» полностью оправдывал свое имя послужным списком, ибо немногие корабли могли похвастать таким же. За века своей службы он основал больше колоний, нежели любой корабль со времен эпохи Раздора, и при этом он побывал на передовой в бесчисленных битвах. Зачастую враги бежали в страхе перед его перехватчиками, стоило им заметить корабль, так велика была слава «Корамунда». Когда омерзительные зерги напали на Айур, Тассадар лично потребовал, чтобы авианосец сражался рядом с его флагманом, «Гантритором», и тот бился смело и отчаянно до самого конца. Даже после создания новых, более эффективных излучателей Пустоты, уважение протоссов к «Корамунду» не позволило командующим Великого Флота списать авианосец, как они поступили с прочими такими кораблями. Для Йаалу и миллионов других протоссов «Корамунд» был великим символом того, что древние традиции Айура никогда не будут забыты.

И теперь этот символ был под угрозой. «Корамунд», преследуемый зергами, опускался по спирали на планету Ванасс, и его ждала неминуемая гибель, если Йаалу не удастся починить двигатели в ближайшее время.

— Во имя Кхаса, где ты? — взвизгнула Тензаал, возглавлявшая инженеров во время битвы. Она была тамплиером. Как и обычно, пронзительный звук ее ментального голоса заставил Йаалу скривиться. Как бы все обрадовались, если бы она сделала его поти…

— Что-что?

— Ничего, тамплиер, — ответил Йаалу. Надо внимательнее следить за мыслями: псионическая связь его шлема выкручена на максимальную чувствительность, чтобы связываться с другими в ментальной неразберихе битвы. — Я в туннеле, ведущем к двигателю, добираюсь до развилки. Скоро должен увидеть распределительный щит.

— Быстрее! Щиты едва держатся, и мы уже потеряли один…

Корабль развернулся и задрожал из-за мелких взрывов. Йаалу ухватился за лестницу обеими руками, чтобы не улететь куда-нибудь в невесомости. Сигналы тревоги звучали на полной громкости.

— Перехватчики уничтожены! Чакрумы бьют по корпусу, зерги вторглись на мостик…

Голос Тензаал умолк, словно бы его отрезало псионическим лезвием.

— Тамплиер?

Он попытался отрегулировать связь. Космическое излучение иногда сбивало настройки. Но, судя по данным шлема, он обеспечивал максимальный прием.

Йаалу попытался дотянуться до нее разумом, хорошо зная, что с его слабыми псионическими способностями это было гиблым делом. Он принадлежал к касте кхалаев и не проходил усиленных тренировок, поэтому мало что мог ощутить за пределами ближайшей досягаемости.

Третий инженер вызывает капитанский мостик, ответьте. Третий инженер вызывает капитанский…

Он получил ответ — внезапную волну столь сильной агонии, что она снесла защиту псионической связи и затопила болью его разум. Он уцепился ногой за перекладину лестницы, чтобы волной отдачи его не отшвырнуло обратно в туннель.

Ун дара ма'накай. Ун дара ма'накай. Он повторял мантру кхалаев, выученную много лет назад, которая всегда помогала ему в трудную минуту. Ун дара ма'накай. Наша служба бесконечна.Это было единственное, что удерживало его на краю бездны ментального хаоса и отчаяния.

Ун дара ма'накай… Ун дара ма'накай.Постепенно какофония затихла, и его разум снова начал воспринимать окружающую реальность: сначала фрагментарно, но постепенно он успокоился, и Йаалу сумел осознать, что произошло.

Мертвы. Они все наверняка мертвы. Претор. Ее командный состав. Тензаал. Должно быть, зерги, прорвались на мостик и уничтожили команду. Не могло быть других объяснений столь мощному псионическому всплеску. И той мучительной тоске, которую он ощутил. Их голоса были вырваны из Кхалы, и ему еще повезло, что он выжил, ощутив их страдания.

Этой бойни не должно было случиться. Командование флота приказало «Корамунду» использовать огневую мощь для прикрытия сил протоссов, вовлеченных в кровавую битву с зергами. Но на пути к фронту «Корамунд» перехватил сигнал бедствия от считавшейся давно заброшенной колонии на отдаленной планете Ванасс.

Сигнал бедствия оказался ловушкой: «Корамунд» очутился прямо в гуще зергов. Отступать было некуда. Через считанные минуты у «Корамунда» были уничтожены гравитационные компенсаторы, а двигатель по неизвестной причине остановился, превратив корабль в беззащитную мишень для зергов. Йаалу и его команда побежали готовить бойцов, а губители и муталиски зергов начали долбить по кораблю, разрушая платформы по правому борту. Половина команды погибла во время этой атаки, включая первого и второго инженеров.

Таким образом, Йаалу стал главным ответственным за починку двигателей. Тензаал приказала ему поспешить к туннелю, ведущему к двигателю, и оставить запуск перехватчиков «Корамунда» на его помощника, Сакопо. И неважно, что опыт Йаалу в обращении с кристаллами матрицы и энергетическими реле был более чем скромным. В живых не осталось ни одного инженера, кто знал бы авианосец лучше него.

Урон, нанесенный псионической связи, ухудшил его положение. Потеря пси-контакта не давала связаться с командой, если кто-то из них сумел выжить. Судьба «Корамунда» целиком и полностью была в руках третьего инженера.

Йаалу очистил разум от эха того предсмертного крика. Он сделал единственное, что могло ускорить его продвижение к матрице: перестал взбираться по лестнице и, оттолкнувшись от стены, рванулся вперед.

У невесомости были свои недостатки. Неловкое движение или внезапный толчок могли швырнуть его обратно. Следовало быть осторожным.

Сами того не зная, атакующие помогли ему. Взрывы, пробившие обшивку — это был чакрум, скорее всего, — придал Йаалу ускорение и направил в нужную сторону. Оказавшись возле точки, где туннели разветвлялись, он обеими руками ухватился за перекладины лестницы. Его развернуло ногами вперед, и, сделав несколько движений, он сумел резко повернуть и пролететь по оставшейся части туннеля до распределительного щита с матрицей.

Или места, где матрица должна была быть.

В конце туннеля не было света. Ни бледно-голубого сияния, ни даже блеска кристалла, который должен был там находиться. Только темнота.

Это было невозможно. Претор Квордас сказала, что матрица была здесь, и он ей поверил. Она была не только командиром авианосца, но и тамплиером высшего ранга; она могла чувствовать присутствие вещей, которые он, кхалай, ощутить не мог. Кхала даровала ей способности, о которых он не мог и мечтать.

Он ударил по стене, где находился распределительный щит, и ухватился за ручки, когда сила удара швырнула его назад. Все его тело растянуло от кончиков пальцев до пяток, и на миг ему показалось, что сейчас его руки оторвутся. Но этого не случилось, и он смог подтянуться к щиту.

Обретя равновесие, он включил фонарь на шлеме, чтобы осмотреть нишу распределительного щита. Датчики давления мигнули, когда он провел над ними рукой. Он насчитал все восемь распределительных кабелей. Почувствовал пульсацию в главном силовом кабеле, когда коснулся его, а коллектор отозвался пощипыванием — знак, что энергия расходовалась совсем недавно. Все было на месте, кроме одного: кристалла матрицы, который соединял распределительные кабели с главным силовым кабелем.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.