Вашингтонцы

Литтл Бентли

Жанр: Ужасы и мистика  Фантастика    Автор: Литтл Бентли   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Вашингтонцы ( Литтл Бентли)

Во время войны в персидском заливе меня поразило, как быстро народ принял сторону правительства. Убили сто двадцать тысяч иракцев, наверняка не все они были солдатами или потенциальными Саддамами Хусейнами, среди них было немало женщин и детей, которым не повезло проживать там, где сбрасывали бомбы. Но службы новостей тщательно контролировались, информацию на пресс-конференциях фильтровали. Мы не видели на экранах телевизоров ни трупов, ни крови. Люди верили каждому слову СМИ. Я задумался, а что если вся наша история построена на лжи? Что если все, что мы учили в школе политически ангажировано? Из этих сомнений и выросла идея «Вашингтонцев».

* * *

Я сдеру кожу с ваших детей и съем их.

А потом сделаю из их косточек утварь.

- Это подлинник, - сказал Дэвис. — Это написал Джордж Вашингтон.

Он выключил свет, надел перчатки и вытащил манускрипт из-под лупы. Дэвис покачал головой.

- Где вы это нашли? Я давно в этом бизнесе и никогда не сталкивался ни с чем подобным.

Майк покачал головой.

- Я вам уже говорил. Это валялось в сундуке моей прапрабабки среди прочего хлама, мы его нашли в сарае.

- Могу я поинтересоваться, что вы собираетесь с этим делать?

- Что ж, если это подлинник, я думаю, мы могли бы пожертвовать его Смитсоновскому институту. [1] Или продать письмо ему же, если получится. Сколько он может стоить?

Дэвис развел руками.

- Он бесценен.

- Хотя бы примерно.

Дэвис наклонился поближе к собеседнику.

- Мне кажется, вы не понимаете, что у вас в руках, мистер Фрэнкс. С помощью этого клочка бумаги, вы можете переписать всю историю нашей страны.

Он демонстративно выдержал паузу, желая подчеркнуть важность своих слов.

- История это миф, мистер Фрэнкс. Это не просто набор имен, дат и фактов. Она похожа на религию, она больше повествует о взглядах тех, кто ее формировал, чем о реальных участниках тех событий. Что мы знаем из школьных уроков о Джордже Вашингтоне? А Аврааме Линкольне? Впечатление, которое они произвели на очевидцев. Вашингтон был отцом страны. Линкольн освободил рабов. Мы сформировались как нация, благодаря вере в этих исторических личностей. Это письмо разрушит эту веру и навсегда изменит образ Вашингтона, а, возможно, и всех отцов основателей. Это большая ответственность, вы следует подумать об этом.

- Подумать об этом?

- Решить, что будете делать с полученными знаниями.

Майк пристально смотрел на Дэвиса.

- Скрывать это? Зачем? Если это правда, люди должны знать.

- Людям не нужна правда. Им нужен образ.

- Верно. Сколько я вам должен?

- Около пятидесяти долларов.

Дэвис начал выписывать чек. Но вдруг поднял глаза на Майка.

- Я знаю одного коллекционера, - сказал он. — Он уже очень давно собирает такие диковинки. Может мне позвонить ему? Он очень осторожный, очень влиятельный и, я уверен, очень щедрый.

- Нет, спасибо.

- Я сообщу ему о вас и все организую…

- Меня это не интересует, - сказал Майк.

- Хорошо.

Дэвис вернулся к чеку. Он закончил писать, оторвал краешек бумаги и вручил Майку копию.

- На вашем месте, мистер Фрэнкс, я бы что-нибудь предпринял.

- Что именно? — спросил Майк, взяв чек.

- Отложим до утра.

Всю дорогу домой Майк думал о письме Вашингтона. Оно лежало на пассажирском сидении рядом с ним в пластиковом конверте, который дал ему Дэвис. Каждый раз, поворачивая на север, Майк видел в конверте отражение медленно заходящего солнца. В его машине еще ни разу не было столь ценной вещи. Он нервничал. Ему следует все обдумать, прежде чем брать письмо с собой. Что если он разобьется на машине? Что если письмо сгорит? Майк сжимал руль вспотевшими ладонями.

Но не от осознания ответственности у него вспотели руки. Не это его нервировало. Нет. Причина была в самом письме.

Я сдеру кожу с ваших детей и съем их.

То, что эти слова написал реальный человек, а не персонаж какой-нибудь новеллы, уже пугало Майка. Джордж Вашингтон написал такое…Трудно принять столь ужасную мысль. В этом было что-то жуткое. Каждый раз, когда Майк смотрел на пластиковый пакет, его затылок покрывался гусиной кожей. Казалось бы, он должен восхищаться, гордиться своей находкой, но вместо этого он чувствовал себя испачканным, оскверненным. Майк вдруг подумал, что лучше бы ему никогда не видеть этого письма.

Впереди, над винным магазином Майк увидел рекламный щит, карикатура на Джорджа Вашингтона. Отец основатель, точно такой же, как на долларовой банкноте, подмигивал Майку, казалось, одним своим видом он повышал курс казначейского векселя [2] в Федеральном Резервном Банке Нью-Йорка. [3]

Майк отвернулся от рекламного щита и свернул на Линкольн авеню, которая вела прямо к дому.

Майк расхаживал по кухне взад-вперед.

- Он намекнул, что нам нужно не отдать его в Смитсоновский институт или еще куда, а продать коллекционеру, который сохранит все в тайне.

Пэм оторвалась от мытья посуды и покачала головой.

- Это безумие какое-то.

- Именно это я и сказал.

- Что ж, не стоит так беспокоиться об этом…

- Я и не беспокоюсь.

- Ты дашь мне договорить? Я только хотела сказать, что есть немало и других ценителей подобных вещей, директора музеев, профессоры из университетов. Есть много людей, которые знают, что с этим делать.

Майк кивнул, затем нежно коснулся ее руки.

- Ты права, извини. Я только…я не знаю. Все это меня немного вымотало.

- Меня тоже. Сегодня помогала Эми с домашней работой. Они проходят Джонни Эпплсида, [4] Джорджа Вашингтона и сказ о вишневом дереве.

- Два мифа.

- В ее учебнике есть портрет Вашингтона…

Она вздрогнула и окунула руки в мыльный раствор.

- Ты должен на него взглянуть. Он заставит тебя трястись от страха.

Майк улыбнулся.

- Я тебя тоже могу немного потрясти.

- Попозже.

- Действительно жуткий, да?

- Сам убедись.

- Обязательно. Я тебе еще нужен здесь?

- Нет.

Майк шлепнул Пэм по ягодицам и поцеловал в щеку.

- Если что, я у входа.

- Хорошо. Я через минуту подойду. Проверь у Эми домашнее задание по математике. Хорошо проверь.

- Ладно.

Он пошел в гостиную. Эми лежала на полу и смотрела повтор «Все любят Рэймонда». [5] Ее учебники и домашнее задание лежали на кофейном столике. Майк уже собирался взять книгу, как вдруг его внимание привлекла обложка: облака, горы, клипер, [6] Статуя Свободы и Колокол Свободы. [7] Сам рисунок был простеньким, как раз для начальной школы, но что-то в улыбке Статуи Свободы насторожило его, Майк понял, что ему не хочется открывать книгу и смотреть на портрет Джорджа Вашингтона.

На экране замелькала реклама. Эми повернулась лицом к Майку.

- Ты хочешь проверить домашку? — спросила она.

Он кивнул.

- Да, - сказал Майк.

- Тогда давай быстрее. Я телевизор смотрю.

Он улыбнулся дочери.

- Слушаюсь, босс.

Их разбудил глухой удар.

Наверное, ударили уже не один раз, Эми стояла в дверях их спальни, прижав к себе плюшевого мишку. Хотя она перестала играть с ним еще два года назад.

Пэм посмотрела на Майка, он сразу понял, как она напугана. Один ее взгляд сказал ему, что делать: пойти в гостиную и выяснить, какого черта кто-то стучит в дверь глубокой ночью. Пэм была уже не Женой, а Матерью, она встала с постели, подошла к дочке и принялась успокаивать ее рассудительным взрослым голосом, пыталась убедить ее вернуться в кроватку, потому что ничего серьезного не случилось.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.