Легенда о рыцаре

Виноградова Екатерина Владимировна

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Легенда о рыцаре (Виноградова Екатерина)

Пролог.

Часы на рыночной площади отбили десять вечера, когда граф Витворт подъехал к городским воротам. Стражи у ворот, весело смеясь, играли в карты, железная решетка была поднята, а дубовые створы распахнуты вовсю ширь. За ними переливались огнями окна таверн на Королевском мосту. Кивнув караульным, граф миновал ворота и поехал вдоль берега реки.

Уже стемнело. В глади широкой Ольмии отражалось звездное небо, и было так тихо, что он слышал ленивый плеск волн под берегом.

В этот момент луна скрылась за облачком, и все погрузилось в чернильный мрак. Конь споткнулся, всхрапнул, нервно дернулся и встал.

- Демоны Демониса! – выругался граф. Провел по шее своего любимца успокаивающим жестом и огляделся вокруг. Во мраке чуть белели городские стены, да далеко позади, мерцали факелы у въезда в город. Граф спрыгнул на землю и сделал несколько шагов, наощупь ища тропу – человек, назначивший ему встречу, настаивал, чтоб огня он не зажигал.

- Это вы, ваша милость?
- позвали из мрака, и граф спросил:

- Кто вы? Для чего просили встречи за городом, ночью?

На фоне белых стен показался силуэт, и испуганный голос ответил:

- Я боюсь, что меня уже ищут. Встречаться в городе было бы опасно.

- Кого же вы боитесь? Кто вы такой?

Человек, сделав шаг вперед, сунул руку под плащ. Быстрым движением граф выхватил меч, но в руке, протянутой к нему, был всего лишь лист пергамента.

- Я не враг вам! Я пришел потому, что только вы сможете остановить начатое….

- О чем вы говорите?
- взяв лист, граф засветил магический огонек. Не удержался и сперва взглянул на собеседника, но тот стоял отвернувшись, весь укутанный в темную ткань – ни дать, ни взять статуя скорби. Тогда граф взглянул на свиток и вздрогнув чуть не выронил его из рук: – Зачем вы принесли мне страницу из древней хроники с этим рассказом?!

- Я знаю, что вы ищите связь между таинственными событиями, которые происходят в королевстве, ваша милость…, и я решил вам помочь.

- Поэтому вы притащили мне страницу с текстом о древнем зле, которое давно похоронено? – спросил граф делано усмехнувшись.
- Неоценимая помощь!

Человек в плаще только пожал плечами, и протягивая следующий лист сказал горячо: – А что, если не похоронено? Посмотрите сами!

На этот раз граф разглядывал протянутый листок подольше. – Кто это? – наконец спросил он с сомнением. – Лицо на рисунке похоже на змееликого, но это не он.

- Оо, ваша милость! Это существо действительно имеет сходство со змееликими, но все же это совсем другая порода! Знаете кто это? – нагнувшись поближе он зашептал: - Это существо и есть хранитель... Хранитель того зла, о котором говориться в древней хронике! Вы только посмотрите! Посмотрите еще и вот это!

Граф взял следующий лист, поднес поближе огонек, долго вчитывался в буквы, а потом выпрямился и сказал потрясенно – Нет… этого просто не может быть!

- В том то и дело, что может, – кивнул головой человек. – Я случайно узнал об этом! О, как я тогда испугался! Сперва я спрятался. Ведь оно… Оно может следить за нами прямо сейчас!
- голос человека дрогнул и оглянувшись вокруг он прошептал: - Кто знает, на что оно вообще способно?! Но потом я решил, что все равно найду вас и расскажу об этом. Вы – капитан Тайного отряда, и если кто и остановит все это, то только вы.

- Прямо сейчас за нами не следит никто, кроме моих охотников, – попытался успокоить его граф. – Расскажите мне все, что узнали. Пока что я мало что понял…

- Ваши охотники здесь?! Но вы должны были прийти один! Вы солгали мне! – протестующе закричал человек.

- Этим людям можно доверять…

- Нет! Нет! Вы не понимаете! – человек попятился, размахивая руками, а потом выхватил из-под плаща еще несколько листов, положил их на землю, и вдруг, развернувшись бросился бежать.

- Схватить его! – скомандовал граф и тут же раскидистый куст за спиной у него дрогнул, меняя очертания. Двое охотников без слов бросились за беглецом, а третий остановился рядом. – Не беспокойтесь, капитан, с той стороны я выставил Ланисса и Мартина, они поймают его.

- Де Куит… Ты слышал его слова?

- Да, ваша милость, но я ничего не понял из них. О каком зле он толковал?

- Сам посмотри! – граф протянул листы собеседнику, а сам начал собирать с земли страницы, оставленные беглецом.

- Да этого не может быть! – пробежав текст, прошептал его заместитель. – То зло давно уничтожено! С тех пор прошли тысячи лет!

- Вот именно!

Вскоре с той стороны, куда убежал человек, послышался звук шагов, и охотник в черной форме вышел на освещенный пятачок.

- Он сбежал, ваша милость. Мы не смогли его догнать.

- Демоны вас побери! – выругался барон Де Куит. – Четверо охотников упустили этого увальня?!

- Видимо этот человек готовился заранее, господин лейтенант, - ответил охотник смущенно хмурясь. – Его ждали. Я вернулся, чтоб сказать вам об этом, а остальные отправились по следу.

- Хитрый, подлец!
- толи похвалил, толи обругал барон.
- Ладно, здесь делать больше нечего, нужно возвращаться в город, - и повернувшись к графу, задумчиво крутившему в руке пергамент, спросил: - Вы расскажете об этом в Тайном совете?

- Расскажу что? – вздрогнул граф выходя из задумчивости. – Что прочел пару старых сказок? Сперва все это нужно проверить. Просмотреть внимательно бумаги. Разыскать беглеца. И я очень надеюсь, что он просто сумасшедший…

- Эй, кто там шумит?! – раздался грозный окрик с городской стены, и огненный шар взлетел вверх освещая берег реки.

- Капитан Тайного отряда и его охотники, – задрав голову ответил граф.

Огненный шар тут же погас и смущенный голос ответил: – Простите, ваша милость! В темноте и не разберешь!

Вверху, на городской стене, караульный отправился дальше с обходом. Граф Витворт вспрыгнул в седло и развернул коня к городским воротам. Его заместитель, барон Де Куит последовал за ним.

Все стихло, только волны Ольмии бились о берег.

- Ну и задал ты мне хлопот! Пришлось искать тебя по всему Коненбергу! – раздался тихий голос и песок на берегу зашевелился. Показались две человеческие фигуры. Одна из них постанывала и трепыхалась как лист на ветру.

- Хорошо, что граф Витворт решил сперва все проверить! А если б он сразу захотел пойти к королю?! Пришлось бы убить его прямо тут. А ты подумай, что началось бы в городе, если б под стенами, утром, нашли труп графа? А?

Фигура снова затрепыхалась, изворачиваясь, раздался стон.

- Вот именно, что ничего хорошего! – закончил человек. – А теперь мы с тобой прогуляемся. В лес, подальше от города. Познакомлю тебя с лесными тварями. Ну не дергайся, не дергайся так!

Раздался смешок, отчаянная возня, и снова все стихло.

Глава 1.

Канун Великой Семерки.

В заводях Ольмии, под белоснежными стенами Коненберга, столицы Ризендолла, завели вечерний концерт лягушки. Из леса потянуло ночной прохладой, солнце казалось, запуталось среди веток и густые тени поползли вверх по стенам города.

Вверху, на стенах, караульные наполняли Путеводные Чаши углем. Огонь в них должен гореть всю ночь отпугивая нежить и указывая дорогу запоздавшим путникам. С вершины Астрономической башни фигурки людей казались крошечными, и король Малео Ливин, глядя из окна на эту суету, подумал вдруг о муравьях.

Последние лучи солнца еще заглядывали в окна Астрономической башни, а на улицы города уже опустились сумерки. Засияли окна особняков в Верхнем городе, улицы Нижнего города осветились факелами. А над Ольмией, на Королевском мосту появились огни в окнах таверн.

- Что-то слишком светло на улицах сегодня… - заметил король, но не успел он додумать эту мысль до конца, как дверь распахнулась, и магистр Кардатос, глава Тайного совета ввалился в комнату, тяжело дыша после крутого подъема по лестнице.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.