Реставраторы миров (сборник)

Трищенко Сергей Александрович

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Реставраторы миров (сборник) (Трищенко Сергей)

Ничего лишнего

Юрию Литвинову с благодарностью за подсказанную идею

– Да они совсем ручные! – удивлялась Хельга, гладя тычущегося ей в колени «поросёнка». – Ты только посмотри!

– Это потому, что на планете нет хищников, – усмехнулся Власт, почёсывая второго «поросёнка» за ухом. Тот благодушно хрюкал. – Однако они мешают работе.

Он похлопал «поросёнка» по холке и оттолкнул от себя.

– Я слетаю на дальний континент, поищу там. Не может быть, чтобы столь могущественная цивилизация – по местным меркам, конечно, – могла исчезнуть бесследно. И, главное, непонятно, что явилось тому причиной?

– Космические факторы исключаются, – тихо произнесла Хельга. – Не бывает космических лучей, убивающих разумных существ и оставляющих всех прочих животных.

– А динозавры на Земле?

– Они вымирали миллионы лет. К тому же здесь не водилось особо крупных тварей. Нам до сих пор не встречались ни кладбища костей, ни следы других захоронений.

– Может, у них не принято хоронить покойников?

– Кладбища-то есть, да что с них толку? Я не могу взять оттуда ни капли генетического материала. Местная почва такова, что в ней буквально за год перегнивает любой труп. Те кладбища, что удалось разыскать – просто места захоронений, не более. Даже костей нет.

– Да, здешняя почва творит чудеса… Вот почему я и попытаюсь поискать на дальнем континенте. С орбиты, помнится, там прослеживалось что-то похожее на развалины города.

– Но он же меньше нашего?

– «Нашего», – Власт прикоснулся пальцем к щеке Хельги. – Удивительное свойство человека объявлять своим всё, к чему он прикасается…

– Постарайся найти хоть одну гробницу! – Хельга прижала руки к груди. – Хоть одну мумию! Там всё же климат посуше, чем здесь…

– Постараюсь, – кивнул Власт. – Но ты не забывай: космос – это не увеличенная до масштабов Вселенной Земля!

Хельга слабо улыбнулась. Власт спросил:

– Ты по-прежнему считаешь, что разумные существа планеты были единственными хищниками?

– Во всяком случае, теми, кто стоял на самой вершине пирамиды, – кивнула Хельга. – Это всего-навсего гипотеза. Я предполагаю, что поскольку на планете нет ни хищников, ни разумных существ – хотя и те и другие были, а затем исчезли – то разумные и были хищниками. Нигде пищевая цепочка не заканчивается травоядными. И потом: должна быть господствующая раса!

– Люди – не хищники, однако являются на Земле господствующей расой, – возразил Власт.

– Ошибка природы, – снова улыбнулась Хельга. – А на самом деле, как раз закономерно: находясь под прессом хищников, бывшим обезьянам приходилось проявлять чудеса изобретательности. Вот они и развились.

– Логика у тебя безупречная, – кивнул Власт. – Если бы она помогла нам разгадать загадку планеты…

Он вышел.

– Решим! – самоуверенно произнесла Хельга, глядя ему вслед. Но задумалась.

Ей в голову пришла неожиданная мысль, что остатки цивилизации – дело рук космических пришельцев. Не в плане уничтожения, а в плане созидания. Прилетели, построили города – и улетели. И пусть нигде не обнаружили пока ни стартовых площадок, ни заводов с высокой технологией – планета замерла на началах железного века – но, может, её специально сделали такой? А стартовые площадки им вообще не нужны…

Нет, это слишком фантастично: допустить, что где-то во Вселенной существует цивилизация, помешанная на ролевых играх. И представить, что она выбирает неосвоенные планеты только для того, чтобы построить несколько городов, примитивные домницы и кузницы – а затем улететь? Хотя… отдельные представители, наверное, способны на такое. А их мания, помноженная на мощные технические возможности… Но всё же подобное случается более редко, чем погибшая цивилизация.

Главное, столь заброшенная планета нашлась всего одна. Нет, бывали случаи, когда земляне – или ранее встреченные ими в космосе иные дружественные расы – высаживались на планету, обустраивали несколько баз, а затем, обнаружив на планете собственный разум, пусть в самой примитивной форме, сворачивали деятельность.

Но эта планета… Она – нечто уникальное! Одной-двумя высадками пришельцев её феномен не объяснишь. Бурный, стремительный рост городов – почти повсюду, на разных континентах – а затем столь же стремительный упадок. Что ж, тем интереснее разгадать эту загадку.

Но сначала надо завершить ряд опытов. Может, что-нибудь подскажет исследование ДНК местной живности: в каком родстве друг с другом состоят здешние живые существа? В каком направлении они развиваются? Куда движется эволюция на планете?

Загадку предполагалось решить с разных сторон. Этим занимался и Власт, неутомимо продолжающий археологические раскопки, несмотря на удивительное свойство планетной почвы практически бесследно растворять все инородные предметы; и Гор, со своей группой исследующий тектоническую деятельность; и Алла, не вылезающая из океанов. Она проверяла совсем уж сумасшедшую гипотезу о том, что разумные существа вернулись в море – наподобие китов и дельфинов Земли. Они, дескать, осознали бесперспективность дальнейшего развития на суше и возвратились в воду.

Но, скорее всего, никакой гипотезы она не проверяла – разве что попутно – а просто продолжала изучать животный и растительный мир морей, чем занималась всегда, на любых планетах.

Хельга встала и прошлась по центральному залу биостанции. Власт рассказывал интересные вещи… И вообще: она его любит! И он её – тоже, иначе не прилетел бы за тридевять земель, чтобы…

Хельга улыбнулась: за тридевять земель! Сколько планет они исследовали вместе! Может быть, после этой они, наконец, поженятся? Хватит исследовать чужие миры, пора создавать свой!

Она снова улыбнулась и подошла к микроскопу: увиденное в прошлый раз не давало покоя. Что-то она упустила, что-то интерпретировала не так. А открытие, может быть, так близко!

В окуляре микроскопа сгибались и разгибались органоиды. Ясно, это – тканевые образцы «поросят».

Хельга заменила препарат. А это – органоиды «морских свинок». Они меньше по размерам. Вроде бы так и должно быть. Но… на Земле не существует прямолинейной зависимости размеров живых существ от величины их клеточных органоидов. Неужели это и есть открытие? В точности как сказал Власт: космос – это не увеличенная до размеров Вселенной Земля.

Хельга с улыбкой оторвалась от микроскопа:

– Не знаю, как это поможет Власту, – вслух произнесла она, – но свою часть работы, кажется, я сделала.

Употребив сомнительное замечание «кажется», Хельга, как истинный учёный, оставила за собой право сомневаться и в собственном открытии.

«Вот если бы Власт сумел достать образцы тканей исчезнувшей расы, – подумала она, – я бы точно ответила, пришельцы ли они, и в какой степени родства находятся с остальными обитателями планеты!»

Она позволила себе немного расслабиться и пофантазировать. Но фантазии почему-то шли совершенно беспочвенными. По ним выходило, что появившиеся на планете разумные существа улетели на какую-то другую, уничтожив предварительно (или чуть позже) все (или почти все) следы своего пребывания тут. То есть новая гипотеза Хельги была обратной гипотезе космической экспансии. А если разобраться, обе друг друга стоили. Потому что, предположив, что устраивать ролевые игры на прародине прилетали бывшие местные разумные – обе гипотезы можно плавно слить в одну.

«Может, на самом деле всё обстоит гораздо проще? – подумала Хельга. – Никто никуда не улетал. А просто они развились до уровня примерно нашего средневековья, а затем благополучно перебили друг друга. Обычным оружием. И не потребовалось им для этого никакой атомной бомбы».

Пусть так, но где трупы, захоронения, скелеты на улицах? Ах, да, трупоеды… Если на Земле есть гиены и шакалы, где гарантия, что их тут нет? Может, они маскируются… до поры до времени.

А оружие… Оно-то валяется на улицах. И неплохое оружие, по словам Власта. Но почему-то встречаются в основном рубящие предметы: мечи, сабли, ятаганы. Власт удивлялся, почему нет ни стилетов, ни шпаг – словом, ничего колющего.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.