Простак

Гаррисон Гарри

Жанр: Научная фантастика  Фантастика  Рассказ  Проза    2006 год   Автор: Гаррисон Гарри   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Шум двигателей стих. Короткое время спускаемый аппарат бешено вибрировал, а затем плавно перешел на траекторию снижения и прочно завис на одном месте. — С прибытием! — странное, напоминающее ящерицу существо рассмеялась довольным смехом. — Все наши расчеты блестяще подтвердились. Заданная точка прямо под нами. Это вам говорю я, 35-я.

— Ты, тупица, — ответил ей скрипучий голос командира, на глянцевой коже которого красовалась цифра 17. — Место, похоже, действительно расчетное. Но мы проскочили временной рубеж. Ошибка составляет ровно девять лет. Взгляни на приборы, жалкое ничтожество!

— Да, я тупица, — убитым тоном сказала 35-я. — Мой умственный коэффициент не дает мне права обременять вас своим присутствием дальше. Сейчас мы с этим покончим. Одну минуточку…

Рука с плоскими пальцами потянулась к лучевому бластеру. 35-я поднесла его к виску и приготовилась нажать на спусковой механизм:

— Прощайте!

— Перестань паясничать, дура, — прошипела 17-я. — Нашла время для истерики. У нас и так недокомплект экипажа. Кто будет возиться с утилизацией твоего тела? Может, я? И потом, с чего ты взяла, что мы собираемся тратить энергию на оставшийся после тебя мусор? Немедленно введи поправку и переориентируй корабль на нужное время. Да смотри, во второй раз не осрамись. «Это вам говорю я, 35-я…» Ничтожество!

— Сейчас все будет исправлено, — склонилась в подобострастном поклоне 35-я и бесшумно скользнула к пульту управления. — Вводим поправочку…

Еще один член экипажа — 44-я — не вмешивалась в разговор. Она была поглощена навигационными приборами. Ее фасетчатые глаза следили за всеми датчиками одновременно, а ловкие пальчики лихо управлялись с многочисленными ручками подстройки.

— Теперь все точно, — радостно отрапортовала 17-я. — Хронологические и географические координаты безупречны. Смело можем садиться. И да поможет нам господь исполнить задуманное, ибо все в его руках. Вознесем же хвалу всевышнему!

— Хвала всевышнему! — вразнобой откликнулись члены экипажа, не спуская глаз с иллюминаторов.

Прямо с синего-синего неба на лужайку спускалось НЕЧТО. Летающая тарелка с широченным прямоугольным люком в обращенном к земле «донышке». По виду она напоминала слегка приплющенный с полюсов шар, окруженный легким светящимся облаком. Шар поблескивал на солнце выпуклыми зеленоватыми боками и пускал искры. Его корпус был сделан из невероятно прочного термостойкого материала, похожего на анодированную сталь. Что это за материал, каким образом корабль перемещается в пространстве и как устроены его двигатели, не взялся бы объяснить ни один землянин. Даже самый гениальный. Было понятно одно: это — посланец куда более «продвинутой», по сравнению с человечеством, разумной цивилизации.

Медленно вращаясь вокруг оси, «тарелка» скрылась за грядой невысоких гор и приземлилась на очаровательной поляне, со всех сторон окруженной мощными стволами корабельных сосен. Чуть ниже расстилались широкие поля; за ними живой ртутной поверхностью поблескивало полноводное озеро, по берегам которого паслись меланхолические коровы. На появление «тарелки» они не обратили никакого внимания. Холмы пересекала узенькая тропинка, тянувшаяся от озера к роще и дальше, до асфальтированного шоссе, по которому проносились машины. Людей не было видно нигде.

Прилетела иволга. Села на куст орешника, мимоходом взглянула на странный объект и затянула свою песенку. Переваливаясь, протрусил маленький кролик. Он присел на задние лапы, уморительно повел носиком и принялся грызть свежую травку. С неба на эту мирную картину любовались легкие кудрявые облака. Тишина, покой, безмятежность…

Внезапно раздались чьи-то шаги. Потом кто-то оглушительно засвистел. Иволга и спорхнула с ветки; кролик, прижав уши, стремглав кинулся в заросли. И даже облака задвигались по небу быстрее. От озера по склону холма шел мальчишка. Самый обычный мальчишка — лет двенадцати, в выцветшей на солнце футболке, в видавших виды джинсах и не первой свежести кроссовках. В одной руке он держал портфель, в другой — самодельную проволочную клетку. В ней сидела крошечная зеленая ящерица. Вцепившись в металлические прутики тоненькими лапками, она испуганно таращилась на окружающий мир. Громко насвистывая, мальчик небрежно помахивал клеткой, шаг за шагом углубляясь в прохладную тень сосновой рощи. Похоже, он не просто гулял, а шел куда-то по делу.

— Мальчик, — неожиданно услыхал он высокий, вибрирующий от скрываемого волнения голос. — Ты слышишь меня, мальчик? Тебе понятны мои слова?

— Конечно, слышу, — ответил мальчик. Он остановился и огляделся вокруг себя. — А вы где? Я вас не вижу.

— Я рядом. Но я невидима. Я ведь фея. Из сказки… Мальчик засмеялся.

— Ну-ну. Если бы мне было лет пять, то я, может быть, и поверил бы. Кто бы вы ни были, — выходите.

— Ты не веришь в сказочных фей? — голос зазвучал обеспокоенно и немного растерянно. — Но ведь, по нашим данным, все дети на Земле в них верят. А наши данные — самые точные во Вселенной. Хочешь, докажу? Я знаю все на свете. Все-все. Даже то, как тебя зовут. Тебя зовут Дон, и ты живешь…

— Удивили! Все знают, что меня зовут Дон. А в сказки давно никто не верит. Теперь ребята верят в компьютеры, подводные лодки и атомную энергию.

— А… в космические полеты?

— Само собой.

Голос облегченно вздохнул.

— Ну, так слушай. Я боялась тебя испугать, поэтому и назвалась феей. А на самом деле я прилетела с Марса. Только что приземлилась.

Дон присвистнул.

— И долго вы собираетесь меня дурачить? На Марсе нет атмосферы. Там не обнаружено никаких форм жизни, даже самых примитивных. А теперь выходите. Хватит меня разыгрывать. Надоело.

Голос смущенно откашлялся:

— Оставим Марс в покое. Здесь ты меня четко подловил. Если так, давай по правде. Без всех этих штучек. Скажи, ты веришь в путешествия во времени?

— А, машина времени! Верю. Но ее еще не изобрели. Или вы хотите сказать, что… явились из будущего?

— Ну, наконец-то, — ответил голос с облегчением.

— Тогда выходите, чтобы я мог вас увидеть.

— Видишь ли…Существуют вещи, не слишком привычные для человеческого глаза. Лучше не рисковать.

— Глупости. Человек видит то, что он видит. Всего лишь. Или вы выходите, или я иду своей дорогой.

— Не уходи, — сердито буркнул голос. — Доказать тебе, что я свободно перемещаюсь во времени? Для меня это пара пустяков. Хочешь, подарю тебе правильный ответ на завтрашнюю контрольную по математике? Хотя ваш учитель еще даже не подобрал задачу. Ответ — 1,76. Правда здорово? Что скажешь?

— Я никогда не списываю. С математикой такие фокусы не проходят. Либо ты ее знаешь, либо нет. И оценка тут ни при чем. Я считаю до десяти, а потом ухожу. Ну? Так вы выходите?

— Нет, ты не уйдешь! Ты мне нужен. Вот что. Выпусти-ка ты эту крошечную ящерицу, и я исполню три твои желания. Вернее, отвечу на три любых вопроса.

— И почему же я должен ее выпускать?

— Это твой первый вопрос?

— Нет. Я хочу сначала понять, а потом уже делать. Это особая ящерица. Я прежде не видел здесь такой.

— Правильно. Это акродонтная ящерица из подотряда червеязычных, обычно называемая хамелеоном.

— Точно! — Дон присел на корточки, вынул из портфеля книгу в яркой обложке, положил ее на дорогу, а сверху осторожно пристроил клетку.

— А что, эта ящерица и правда умеет менять цвет?

— Сейчас ты это сам у видишь. Отпусти эту самку, и…

— Откуда вы знаете, самка это или самец? Опять какие-нибудь игры со временем? Угадал?

— Угадал. Эту ящерицу, в паре с еще одной особью, купил в зоомагазине некий Джим Бернан. Два дня назад этот тип, потеряв равновесие из-за чрезмерного употребления жидкости, содержащей этиловый спирт, с размаху сел задом на клетку и придавил бедняжек. Одна ящерица сразу погибла, а вторая выжила. Отпусти ее, дружок… А?

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.