Пути стражей

Гарин Александр Олегович

Серия: Век дракона [2]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Пути стражей (Гарин Александр)

Пути Стражей.

Часть 1

Кабинет эрла Эамона освещало яркое полуденное солнце. Сам Эамон сидел за большим столом, одна половина которого была завалена скрученными и смятыми свитками. Эрл быстро разбирал скопившиеся за время его болезни бумаги, периодически обращаясь к чудом уцелевшему управителю замка, который почтительно стоял подле хозяина. В стороне у большой растянутой на стене карты, тыкая в нее пальцами и водя ими вдоль линий дорог, негромко переговаривались Айан и Алистер. Время от времени, отметив очередное поселение, Стражи принимались что-то высчитывать, попеременно кивая то на стол эрла Эамона, то за большое окно, по замыслу зодчего обращенное в сторону столицы. На лицах обоих была написана немалая озабоченность. У стены, с ногами забравшись в большое кресло, с книгой в руках притулился Дайлен. Под рукой у мага лежало большое плоское блюдо, с которого Амелл брал мелко нарезанные куски жареного мяса и беспрестанно отправлял в рот.

- Дозвольте, ваша светлость, - в комнату шагнул пожилой и грузный слуга.
- Письма. Одно только что прибыло с нарочным из башни Круга. Другое утром принесла птица. Прежний птичник погиб во время... нашествия, а новый слуга по небрежности не проверил насесты сразу.

Эрл принял большой скрученный свиток и, быстро просмотрев заглавие, поднял взгляд.

- Командор, это для вас.

Кусланд в последний раз взглянул на карту и, дернув щекой, принял в руки свиток. Некоторое время он вчитывался в написанное. Лицо его прояснилось.

- От капитана Хосека, - зажимая верх свитка между пальцев, вслух сообщил он.
- За три с половиной недели он сумел объехать весь северо-запад. Не иначе, на драконах летал. Цифры, которые тут приводятся... впечатляют. Не знал, что в Ферелдене столько воинов Церкви.

- Много, как и везде, - невнятно пробурчал Амелл, пережевывая мясо.
- Великая армия дармоедов...

- Эта армия, и пехотинцы Редклифа - пока все, что у нас есть, - напомнил Алистер, отходя от карты.
- Рыцари вернулись далеко не все. А от твоих магов проку мало.

- Они такие же мои, как твои, - Дайлен отправил в рот очередную порцию мяса и с огорчением оглянулся на почти пустое блюдо.
- А что насчет юга?

- Весь юг уже захвачен и разорен, - за всех ответил эрл, читавший адресованную ему записку.
- Порождения тьмы нападают выборочно и бессистемно. Иногда уходят из разоренных мест, по-видимому, опасаясь холодов. Должно быть, возвращаются под землю. Подступы к Редклифу усиленно охраняются силами двух гарнизонов, но на территории эрлинга твари уже были замечены. Впрочем, чем холоднее, тем их нападения реже. Есть все основания полагать, что зимой нападений будет немного, а основной удар они нанесут весной. Едва только потеплеет.

- Значит, до весны мы должны быть готовы. Если исходить из последних вестей, армии Денерима и Амарантайна сосредоточены каждая возле своего города, но у Логейна и Хоу не хватит сил даже сообща заступить дорогу порождениям тьмы, тем более, если их поведет архидемон. Я видел орду в Остагаре. Их слишком много. И, если верить записям Серых Стражей прошлых лет, будет гораздо больше, - Кусланд еще раз внимательно просмотрел приведенный Хосеком список селений и количество призванных храмовников из каждого, и свернул свиток в рулон, протягивая его Амеллу.
- Тут еще кое-что лично для тебя.

Маг поднял взгляд, от удивления забыв рассердиться.

- Для меня? От Хосека? Оторви этот кусок и сожги.

- Не валяй дурака, - Командор действительно оторвал низ письма и положил поверх раскрытой книги мага.
- То, что тут написано, касается меня и Алистера, но в большей степени адресовано тебе. Прочти и обдумай. С этим нам рано или поздно тоже предстоит столкнуться.

Заинтригованный Дайлен перевернул обрывок бумаги и пробежал его взглядом. Изменившись в лице, поднес ближе к глазам и перечитал еще раз, более вдумчиво.

- Интересное предложение, - медленно проговорил он. Кусланд пожал плечами.

- Говорил я тебе.

- Что-то важное?
- Эамон поднял глаза от записки и бросил ее на стол.

- Хосек предлагает обдумать позиции руководства армии Церкви в Ферелдене относительно ее поддержки политики нового молодого короля, - медленно пояснил Амелл, возвращая свою часть письма Командору.
- Проще говоря, если мы поддержим его, он поддержит нас. А лояльность армии Церкви в нашем положении значит очень многое.

- Нового молодого короля?
- не понял Алистер, присаживаясь на скамью напротив стола эрла.
- Но ведь теперь, когда, хвала Создателю, эрл Эамон здоров, трон по праву принадлежит ему.

- Трон принадлежит Тейринам до тех пор, пока жив последний из них, - в голосе Эамона была усталая непреклонность.
- Алистер, мы уже не раз обсуждали это. Я был бы плохим другом короля, если бы позволил случиться иному. Ты похож на своего отца больше, чем был похож твой покойный брат, да примет его Создатель. И занять трон вместо изменников Мак-Тиров - твой священный долг перед родиной. Клянусь, я сделаю все от меня зависящее, чтобы так и произошло. Сам Мэрик просил меня об этом.

Алистер дернул щекой. По нему было видно, что он с радостью увидел бы свой долг перед родиной в чем-то ином.

- Мэрик? Король просил посадить на престол бастарда?

- Король просил сохранить его сына и, в случае, если что-то случится с Кайланом, сделать все возможное, чтобы династия Тейринов по-прежнему управляла Ферелденом, - эрл вздохнул еще раз.
- Но пока ты можешь не беспокоиться. Логейн не отдаст корону так просто. Не для того он задумывал убийство твоего брата, семейства Кусландов, мое и... твое.

В комнате повисло молчание. Управитель стоял, ни жив, ни мертв, сделавшись свидетелем таких страшных тайн и молясь, чтобы господа не вспомнили о его присутствии. Лицо Алистера было хмурым. Перспектива занять трон Ферелдена казалась ему еще более мрачной, чем положить жизнь на служение Церкви.

- Так что предлагает храмовник?
- спросил он, чтобы сменить тему. Кусланд, с не менее угрюмым видом вслушивавшийся в беседу, пожал плечами.

- Лояльность воинов Церкви в случае, если удастся сместить Логейна. Рыцарь-командор Грегор может не пережить битвы с порождениями тьмы. Но даже если переживет, в любом случае, он стар. Лириум уже сделал с ним свое дело... как и антивское вино. Хосек полагает, что очень скоро Грегор будет смещен.

- Бывших храмовников не бывает.

- Не бывает, - согласился Алистер, поглядев сперва на пустое блюдо, потом на Амелла.
- Но бываю бывшие командоры.

- Если Хосек подсидит Грегора, Вал Руайо может назначить его командовать храмовниками Ферелдена, - заключил Айан, усаживаясь рядом с Алистером.
- Но Хосек сам тяжело болен.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.