Свобода мечтать

Лукьяненко Сергей Васильевич

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Свобода мечтать (Лукьяненко Сергей)Сборник рассказов

Вступление

Быть на шаг впереди — значит не бояться делать смелые прогнозы о средствах общения, воплощать самые неожиданные мечты и быть компанией, которая сама участвует в создании будущего. МТС делает свой прогноз совместно с ведущими писателями-фантастами. Как изменится общение людей, что нового появится среди возможностей для работы и развлечений, какие способы получения информации станут нам доступны в ближайшем будущем? Давайте узнаем это вместе.

Александр Мазин

Москва 2030

Когда-то Борис Натанович Стругацкий сказал: «Мы описывали мир, в котором хотели бы жить». Это было лет сорок назад. Сейчас всё изменилось. В мирах, которые описаны в популярнейших сериях современных авторов, в мирах монстров, зомби и радиоактивных развалин жить как-то не хочется. Получается, что это именно то будущее, о котором мечтают читатели. А если вспомнить о том, что мечты сбываются…

Я не хочу, чтобы моя страна превратилась в радиоактивные руины, по которым шляются мертвецы. Я хочу другого будущего. Вполне возможного будущего, если мы все его захотим. Мира, в котором хотелось бы жить.

…Темная вода фьорда ворковала под днищем драккара. Серые скалы с занавесами падающей воды. Серое низкое небо. И бездна под ногами. Километровая щель в земле, залитая водой. Тонкий слой дерева между нею и человеком. Там живет мировой Змей Ёрмунганд. Когда-нибудь он всплывет из бездны, чтобы схватиться с богами в Последней битве. Говорят, в ночи новолуния с палубы пропадают люди. Но сейчас полнолуние, и у них есть опасности поближе. Два корабля с полосатыми парусами. И уже можно разглядеть оскаленные драконьи головы на носах… Пора!

— Мачту вниз! — скомандовал Алексей. — Первая смена — на весла!

Два десятка викингов бросились выполнять команду. Парус упал, со скрипом легла на палубу мачта. Однако драккар не замедлил ход, напротив — прибавил. Тридцать шесть воинов на восемнадцати румах — по четыре руки на каждое весло. Они могут разогнать корабль до восемнадцати узлов. И разгонят. Но не сейчас. До вражеских кораблей около мили. Слишком рано для финального рывка.

— Оружие раздать! — велел Алексей кормчему.

Бородатый косматый Торгейл, правая рука Алексея в боевой дружине, открыл оружейные ящики. Там, завернутые в просмоленную ткань, защищавшую от морской сырости, хранились копья, мечи и доспехи викингов. Вторая смена разобрала оружие. Затем сменила на веслах первую, чтобы те тоже могли подготовиться к бою.

Алексей перебрался на нос. Вражеские драккары тоже убрали мачты и паруса. Достойные соперники. Тоже викинги. А так ли они хороши в бою, как его парни, Алексей скоро узнает. В дружине его — отборные бойцы. Каждого он нанимал сам. Каждого поднимал, натаскивал, обучал. Теперь среди его парней нет ни одного ниже пятого уровня. Лучший из них — Торгейл — на девятом. Сам же Алексей позавчера перешел на восемнадцатый. И весь заработанный опыт вложил в себя. Теперь его копье летит на шестьдесят девять метров с углом расхождения в полсекунды и вероятностью поражения почти в двадцать процентов. Но цель Алексея — решить или хотя бы определить исход битвы одним ударом. Поэтому он будет ждать, когда дистанция сократится до сорока. На сорока у него — стопроцентная гарантия поражения при уровне защиты противника менее десяти. Прокачанных игроков так не свалить, но любого из команды — точно. Хотя и для игрока у Алексея тоже кое-что есть. Сюрприз. Причем оч-чень неприятный.

По тому, с какой скоростью двигались драккары противника, Алексей уже знал, что игроки на них более низкого уровня, чем он. Каждая единица опыта по пункту «командование» прибавляла один процент к скорости корабля. И вряд ли кто-то из них стал бы пренебрегать пойнтами лидерства ради силы. Так что если драккар Алексея двигался быстрее, значит и уровень у него выше. Правда, противников двое. И им кажется, что преимущество в численности дает им превосходство. Вот и отлично! Пусть и дальше так думают. Уверенность сделает их беспечными.

Впрочем преимущество в скорости никогда не мешает. Например, дает возможность уйти, если враги оказываются сильнее.

Но сейчас Алексей не думал о поражении. Он с наслаждением вдохнул холодный соленый воздух севера. Победа! Только победа!

Драккары сближались… Быстрее, еще быстрее…

Весла вспенивали воду дружно и часто. Свободная смена сгрудилась на носу за спиной Алексея. По обе стороны встали хирдманы, готовые прикрыть ярла щитами. Алексей взял копье, качнул его, приготовившись к броску. Он видел, как то же самое сделали игроки-ярлы на вражеских кораблях. Еще немного, еще…

Ах ты, вечная пропасть! Один из драккаров неожиданно прибавил ход, сначала сравнявшись с кораблем Алексея, а потом и превзойдя его в скорости. Обманули! Один из игроков оказался лидером более высокого уровня, чем Алексей!

Поистине, война — искусство обмана. Ничего! Мы еще поглядим, кто кого оставит в дураках. Большую часть своего опыта Алексей вложил не в командирские, а в личные качества — силу, меткость, быстроту. Пусть враг ловчит да изворачивается. В настоящем бою всё решает старый добрый сокрушительный удар. Вот такой!

С широкого замаха копье Алексея ушло в небо, оставляя сияющий след, пронеслось над водой. Что, брат-игрок? Не ожидал? Артефакт «Кольцо валькирии», добытый Алексеем три недели назад, усиливал и без того немалую поражающую мощь метательного оружия в четыре раза, а точность — в семь.

Ослепительная вспышка — и лидер-игрок исчез. Вышибло из игры. Несмотря на аж двадцатый уровень. Теперь, если нет заначек, весь накопительный процесс — с нуля. От простого воина. Полегче, чем новичку, потому что личные достижения постепенно восстановятся, а вот имущество — всё. До свиданья. И если Алексей победит в сегодняшней битве, то до следующего уровня ему останется победить еще одного игрока всего лишь с девятнадцатым. Или двух таких же, как он сам.

Вражеский драккар сразу сбавил ход. Корабль Алексея обогнал его справа и прошелся вдоль борта, ломая весла… Боевая квалификация бойцов-супротивников сразу упала на треть, потому что подпитывали ее лидерские качества командира. Нет качеств — нет прибавки. Вот у самого Алексея команда другая. Они и без него будут драться неплохо.

А вот и второй драккар подтянулся. На таран идет… Ну-ну! Сейчас мы увидим, кто…

…Страшный удар вышиб Алексея из виртуала.

Он успел услышать визг тормозов своей «гранды»…

И ничего катастрофического не случилось.

Противоаварийная система сумела предотвратить столкновение. Алексей снова двигался в общем потоке.

— Регистратор: последние тридцать секунд воспроизвести! — скомандовал он, и система тут же вывела на боковое поле очков видео опасной ситуации.

Этого следовало ожидать. Отморозок на старой бэхе. Отключил систему курсовой навигации и решил поманеврировать в потоке. Ему, видите ли, быстрее всех надо. Сто двадцать семь километров в час общего трафика его не устраивают.

«Вот из-за таких придурков в Москве до сих пор случаются аварии», — подумал Алексей.

До прибытия оставалось сорок семь минут. Как раз можно успеть добить врага лично.

Нет. Настроение уже не то. Пусть поработает аватар. Его парни сами справятся. Не в первый раз. Алексей — человек занятой, у него нет времени круглые сутки сидеть в игре. Оттого и стратегию такую выбрал — с минимальной зависимостью отличного присутствия лидера-игрока. Аватар справится.

Алексей глянул на экранчик автомобильного дисплея с крохотным красным значком МТС в правом углу.

Ленка задерживается. На полчаса.

«Домовой 13», российская электронная система домоуправления последнего апгрейда, уже распорядился: кухня перенастроила готовность ужина с поправкой на опоздание.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.