Жертва Ведьмака (ЛП)

Дилейни Джозеф

Жанр: Фэнтези  Фантастика    Автор: Дилейни Джозеф   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Жертва Ведьмака (ЛП) ( Дилейни Джозеф)

Жертва Ведьмака

Посвящается Мэри

Самый Высокий холм в Графстве окутан тайной.

Говорят, что однажды, когда бушевала гроза, там погиб человек, сражаясь со злом, которое угрожало всему миру. После битвы вершину снова покрыло льдом, а когда он сошел, изменились все названия городов, долин и даже очертания холмов. Сейчас на этой самой Высокой Вершине не осталось ничего, что бы напоминало о тех событиях. Но имя осталось.

Ее называют Каменный Страж, или Камень Уорда-Защитника

Глава 1

Менада-убийца

Я вдруг проснулся с острым ощущением, что что-то не так. Молния мерцала за окном, а затем почти сразу грянул гром. Я спал при штормах и раньше и не просыпался, так что молния и гром не были причинами, которые меня разбудили. Нет, это было ощущение опасности. Я вскочил с постели, и увидел, что зеркало на моей тумбочке стало ярче. Я успел заметить фигуру, а затем она быстро исчезла. И я узнал лицо. Это была Алиса.

Несмотря на то, что она обучалась мастерству ведьм около двух лет, Алиса была моим другом. Ведьмак ее прогнал, и она вернулась на Пендл. Мне ее не хватает, но я сдержал свое обещание и не общался с ней, хоть она и пыталась связаться со мной. Но на этот раз я не мог ее игнорировать. Она написала кое-что на зеркале, и я успел его прочитать, прежде чем оно исчезло.

Что такое менада-убийца? Я никогда не слышал о таком. И как мог убийца добраться до меня, когда дом и сад охраняются домовым Ведьмака? Если кто-то нарушит границу, то домовой зарычит, — и это легко можно услышать за многие мили, — а потом разорвет нарушителя на куски.

И как Алиса могла узнать об этой опасности? Она была на Пендле, который находится далеко отсюда. Тем не менее, я не собирался игнорировать ее предупреждение. Мой учитель, Джон Грегори, ушел, чтобы разобраться с призраком, и я остался в доме один. С собой у меня не было ничего для обороны. Мой посох и мешок остались на кухне внизу, так что я должен до них добраться.

Не паникуй, сказал я себе. Потрать время и сохрани спокойствие.

Я быстро оделся и натянул сапоги. Гром прогремел над головой еще раз, и я осторожно открыл дверь моей спальни и вышел на темную лестничную площадку. Я остановился и прислушался. Все было тихо. Я был уверен, что никто еще не вошел в дом, поэтому на цыпочках стал спускаться тихо, как только мог, и вскоре добрался до кухни.

Я положил серебряную цепочку в карман брюк и, прихватив с собой посох, открыл заднюю дверь и вышел. Где домовой? Почему он не защищает дом? Дождь хлестал по моему лицу, пока я ждал, тщательно всматриваясь в кусты и деревья.

Я позволил глазам привыкнуть к темноте, но все равно мог видеть мало. Тем не менее, я направился в западный сад.

Не успел я пройти и десяти шагов, когда услышал душераздирающий крик, который раздался слева от меня, и топот ног. Кто-то бежал через сад прямо ко мне. Я вскинул посох и нажал на углубление, и лезвие со щелчком появилось из его конца.

Молния снова сверкнула, и я увидел угрозу. Высокая худая женщина размахивала длинным ножом. Ее волосы были сзади собраны, а худое лицо исказилось от ненависти, и было окрашено во что-то черное. Она была одета в длинное платье, пропитанное дождем, и на ее ногах не было обуви, которую заменяли несколько полосок кожи. Так это и была менада.

Я встал в оборонительную стойку, как меня учили. Мое сердце быстро билось, но я должен был сохранять спокойствие.

Лезвие ее ножа прочертило дугу вниз и просвистело в нескольких дюймах от моего плеча, я развернулся, пытаясь сохранить дистанцию.

Трава была пропитана влагой, и когда менада снова ринулась ко мне, я поскользнулся и потерял равновесие. Я начал падать, но успел сесть на колено. Я как раз во время поднял посох и заблокировать удар. Я ударил в ответ, попав ей в запястье, и нож упал на землю. Молния сверкнула над головой, и я увидел ярость на ее лице, когда она снова напала не меня, но уже без оружия. Она громко закричала, и я смог расслышать греческие слова. На этот раз я откатился в сторону, чтобы избежать ее когтей, и попытался ударить ее посохом в голову. Она присела, и я мог бы легко попасть ей лезвием в грудь.

Но вместо этого я перекинул свой посох в правую руку и полез в карман за цепью, обматывая ее вокруг запястья левой руки. Серебряная цепь полезна против служителей тьмы, но свяжет ли она менаду?

Я сконцентрировался, она встала на ноги, освещаемая вспышкой молнии. Сейчас! Я прекрасно мог видеть свою цель, цепь слетела с руки, формируя в воздухе идеальную спираль, а затем упала на нее, связывая. Менада упала на траву.

Я осторожно подошел к ней. Руки и ноги были плотно связаны, и, хоть рот и был заткнут серебряной цепью, она обрушила на меня поток слов, которых я не смог понять. Был ли это греческий? Да, но, наверное, это другой его диалект.

Кажется, цепь сработала, и я, не теряя времени, схватил ее за левую ногу и стал тащить по мокрой траве к дому. Ведьмак мог бы понять, что она говорила, но мой греческий был так же хорош, как его, и я ничего не понял.

Рядом с домом был деревянный навес, под которым мы держали дрова для камина, и я потащил ее именно туда. Затем я взял фонарь с полки в углу и зажег ее, чтобы получше разглядеть пленника. Когда я склонился над ней, она вдруг в меня плюнула, и я мог почувствовать запах из ее рта, смесь старого вина и гниющего мяса. Когда она снова открыла рот, я увидел, что в ее зубах было что-то похожее на куски плоти.

Ее губы были фиолетовыми, как и язык, признак того, что она пила красное вино. Она снова в меня плюнула, и я отошел и повесил фонарь на крючке на потолке.

Я сел на стул у стены. До рассвета был еще примерно час, так что я откинулся на спинку и закрыл глаза, слушая, как капли дождя барабанят по навесу. Я устал и мог позволить себе подремать. Серебряная цепь хорошо держалась, и менада не освободится.

Я проснулся через несколько минут, услышав громкий шум. Я рывком сел. Это был ревущий, свистящий звук, который становился ближе с каждой секундой. Что-то стремительно приближается ко мне, и я понял, что это.

Домовой! Надо уходить!

Я едва успел затушить фонарь и выйти. Что-то ударило меня в спину, и я на миг подумал, что задохнусь. Я услышал, как дрова стучат по стене, но менада кричала громче. Все это продолжалось еще некоторое время, а затем вновь наступило безмолвие. Домовой сделал свое дело и ушел.

Я боялся зажигать фонарь снова, но сделал это. Менада была мертва, она была бедной и обескровленной. На горле были рваные раны, платье теперь напоминало лохмотья, а на лице застыло выражение ужаса. Больше ничего не сделаешь. После того как я сам перенес ее через сад, домовой не должен был ее трогать. И где он был, когда должен был защищать сад?

Потрясенный, я оставил тело менады и пошел обратно в дом. Я думал о попытке связаться с Алисой через зеркало. Я обязан ей жизнью и хотел поблагодарить. Я почти поддался, но вспомнил про обещание Ведьмаку. После недолгой борьбы с совестью, я умылся, переоделся и стал ждать Ведьмака.

Он вернулся как раз перед полуднем. Я объяснил, что произошло, и мы вышли из дома, чтобы осмотреть тело менады-убийцы.

— Ну, парень, все это вызывает некоторые вопросы, не так ли? — сказал мой учитель, почесывая бороду. Он выглядел обеспокоенным и серьезным, и я не мог его винить. То, что произошло, и меня напугало.

— Я всегда был уверен, что мой дом в Чипендене находится в безопасности, — продолжал он, — но этот случай заставляет задуматься. Оставляет сомнения. Я буду спать хуже с этого момента. Как же этой менаде удалось проникнуть в сад незамеченной? Никто прежде так не делал.

Я кивнул в знак согласия.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.