Следствие продолжается

Измайлова Кира

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Следствие продолжается ( Измайлова Кира)

Глава 1. Летучий корабль или особенности беарийского круиза

Сенсация! Таинственная кончина последнего претендента на мягкий диван Бычьего Брода! По свидетельству двух наложниц, он в панике воскликнул «лодки ползут!» перед тем, как выброситься из окна своей спальни. Что скрывается за этой гибелью? Разобраться в ситуации попытается наш специальный корреспондент…

«Столичный инсургент»

Руперт зпт присмотрите там тчк рассчитываю тчк Кароль

(Телеграмма Его величества)

— Н-да, такие вот дела… — задумчиво произнес генеральный следователь Руперт Бессмертных, глядя на неспокойные воды залива.

Оперативник Берт Гребло флегматично смотрел в землю и делал вид, будто его исключительно занимает копошение какой-то букашки.

— Я еще никогда не была на Мглистых островах, — сообщила Каролина Кисленьких, секретарь суда и знаменитая писательница по совместительству, поправляя меховой воротник. Воротнику явно не нравился морской ветер, поскольку он недовольно топорщился и встряхивался, сбрасывая капли. — Ну, тише, Пушистик! Скоро мы уже будем в теплой сухой каюте, я расчешу тебя твоей любимой щеткой…

Воротник поплотнее обвился вокруг изящной шейки хозяйки.

— И тем не менее, господин Бессмертных, — продолжала Каролина, — должна сказать, что мои подданные так и не смогли в полной мере припасть к стопам своей госпожи! То есть моим.

— Непорядок, — басовито согласился поручик Вит-тяй и погладил бороду.

— Настоящее счастье мимолетно и труднодостижимо, — заметил доктор Немертвых. — Но в самом деле, Руперт, к чему такая спешка?

Господин Бессмертных только загадочно улыбнулся в ответ.

— Имейте терпение, — сказал он с укоризной. — Инструкции и пояснения будут телеграфированы на борт нашего судна. Вот, кстати, уже раскатывают ковровую дорожку, значит, лайнер уже совсем близко.

— Шеф, а почему мы не у причала? — несмело осведомился стажер Дубовны.

— Скоро увидите, — пообещал тот. — Нет, конечно, на мой пристрастный вкус, причал надежнее, хоть некоторые и осмеливаются утверждать, будто я старомоден! Но все эти самоползающие дорожки… мы стали слишком торопливы. Не так ли?

— Соглашусь, пожалуй, — кивнул доктор. Было заметно, что некоторые достижения прогресса он не одобряет. — От этого одни расстройства. Нервные, двигательные…

— Психические, — добавил офицер Топорны и погладил свой дипломат. — Припомните, как мы переполошили тот городок своим прибытием. А всему виной спешка!

— Вы слишком строги, Пол, — пожурил следователь. — В этом случае виной всему явилась не спешка, а наша блистательная Каролина! Хорошо еще, что наш отъезд из столицы держали в тайне!

— О да, — поддержал оперативник. — Не хватало еще толп провожающих и подлиз из посольств — всё-таки августейшая особа…

— Вы так добры, Берт, — вздохнула Каролина. — Все эти церемонии так утомляют! А еще подпорка для короны шею натирает, а дышать в парадном одеянии… я даже атлетический зал посещала и упражнялась с гирями!

Дэвид сглотнул.

— И всё равно тяжело, — грустно добавила она.

Остальные тактично промолчали, сочувствуя беде прекрасной дамы. Быть госпожой Кисленьких было нелегко — в прямом смысле этого слова.

— Ну ничего, — сказал Руперт, чтобы разрядить обстановку. — В этот раз особенно торопиться не будем. Лайнер не сверхскоростной, это ведь круиз, а не военная операция…

— О, а вот и он! — воскликнула Каролина, указывая отчего-то в небо.

Дэвид проследил за указующим перстом госпожи Кисленьких и подавил желание протереть глаза. Потом он подавил желание куда-нибудь спрятаться, потому что… нет, у него определенно начались галлюцинации!

Остальные, впрочем, переговаривались, как ни в чем не бывало.

Дубовны, правда, помалкивал: его всё больше и больше занимало то чудовищное сооружение, на котором им, судя по всему, и предстояло путешествовать.

— Как вам лайнер, Дэвид? — благодушно спросил доктор Немертвых.

— Колоссально… — выдавил тот.

— О, Дэвиду полагается приз! — усмехнулся следователь. — Вы угадали. Это «Колоссаль», флагман круизного флота Каролевства. Знаете историю этого корабля?

— Нет, откуда же?..

— А, тогда послушайте… Когда-то этот корабль принадлежал князю Великослатеньких. Тот, видите ли, мечтал о господстве на морях, вот и приказал выстроить себе прогулочную яхту. Сколько в нее было вбухано средств — подумать страшно! Взять хотя бы уникальный бронзовый винт и золотые ручки на дверях кают… Но, по правде сказать, в целом вышло скверно, потому что из патриотизма князь запретил нанимать иностранцев, а из его подданных судостроители… так себе. К их чести, — добавил Бессмертных, — надо отметить, что яхта — тогда она называлась «Злата Красава» — уверенно держалась на воде и даже кое-как слушалась руля…

— Репарации? — кротко поинтересовался Берт.

— Да нет, что вы! Всё намного проще. Мореходы из подданных князя тоже оказались не ахти, и первым же серьезным штормом «Злата Красаву» отнесло далеко к северу. Там яхта немедленно напоролась на айсберг… чем доставила много приятных минут нашим старым знакомцам!

— «Пингвинам»? — угадал Дэвид.

— Именно. Экипаж угнали в рабство, с корабля сняли всё, что снималось, а что не снималось — отпилили, даже винт унесли, не говоря уж о дверных ручках! Пустой корпус они бросили на произвол судьбы, и наполовину затопленный корабль каким-то чудом прибило к берегам Каролевства…

— А у нас никогда не пропадает то, что еще можно пустить в дело, — закончил Немертвых. — Насколько мне известно, поначалу из бывшей «Злата Красавы» намеревались сделать плавучий госпиталь для больных intelligenza в терминальной стадии… Для безопасности окружающих, так сказать. Потом еще что-то… плавучее. Но затем концепция изменилась.

— Я вижу… — выговорил Дэвид, глядя на приближающегося монстра.

— Да-с. Говорят, когда иностранный консультант увидел это чудо, он был настолько поражен полетом мысли наших инженеров, что смог воскликнуть только «колоссаль!». Никто не понял, что он имел в виду, но для названия слово вполне годилось, — добавил следователь.

— Ему подходит… — сглотнул стажер.

— Идемте, — похлопал его по плечу следователь. — Да, и ведите себя прилично, Дэвид. Это лайнер высшего класса. Подумайте хотя бы о том, что на нем имеется только один пассажирский класс — первый и он же последний! Прочие — это команда и обслуга.

— О-о-о… — глубокомысленно протянул Дэвид, проникаясь этой мыслью. Признаться, высокое общество его немного пугало.

— Красота, — весело сказал Ян. — В кои-то веки как благородные люди… Я уж как-то и отвык!

— И не говори, — поддержал Берт.

Тем временем тень «Колоссаля» накрыла набережную, и стало возможно разглядеть лайнер во всех внушающих трепет перед величием человеческого разума (и, правду говоря, не только разума) подробностях.

Да, было очевидно, что князь Великослатеньких выложил на строительство корабля громадную сумму: корпус выглядел крайне солидно. Разумеется, пробоину, оставленную пингвиноносным айсбергом, давно тщательно заделали, и следов ее Дэвид не сумел обнаружить, как ни приглядывался.

Палубную надстройку венчали три стройные трубы, отчего-то вовсе не извергавшие дыма; лишь легкое дрожание воздуха над ними давало понять, что паровая машина гиганта работает.

По бокам громоздились чудовищные гребные колеса, а позади Дэвид с удивлением заметил еще два — значительно меньших размеров.

— Это зачем? — удивленно спросил он. — В смысле, вторая пара колес?

— Чтобы на берег выползать удобнее было и перо руля не повредить, — пояснил Берт и добавил, видя, что юноша не понимает: — Ну, «Колоссаль» этими колесами может, конечно, и грести, потому что гребного винта у него нет, но это на крайний случай. А вот по суше — за милую душу.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.