Затерянное племя ситхов 6. Страж

Миллер Джон

Серия: Звездные войны [12]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Затерянное племя ситхов 6. Страж (Миллер Джон)

Глава 1

– Кажется... моя жизнь разрушена.

– Похоже, тут замешана женщина, – отозвался краснолицый трактирщик, наполняя стакан. – Оставить бутылку?

С удовольствием разобью ее о собственную голову, мрачно подумал Джелф Марриан. Все равно наполняющая сосуд пресная вода не поможет ему забыться. Откинув с лица спутанные и мокрые от пота светлые волосы, Джелф залпом выпил содержимое кружки. Пустая кружка засверкала, в фигурных гранях отражался свет очага. Джелф бездумно повертел ее в руках. С тех пор, как он оказался на Кеше, пить ему доводилось только из раковин орьо. А кешири, оказывается, делают из стекла чудесные вещи – даже для дешевых придорожных трактиров.

Трактирщик, тем временем, подал ему миску с кашей:

– Выглядишь ты, друг, так, словно от Южного Тальбуса бежал.

– Еще дальше.

Уточнять, что бежал он, практически не останавливаясь, со вчерашнего вечера, Джелф не стал. Сейчас, когда солнце вновь склонилось к горизонту, он, наконец, остановился, проголодавшийся и измученный жаждой, в маленьком трактире, прячущемся в удлиняющихся тенях городских стен столицы. Джелф просто кивнул славному старику-кешири и ретировался со своей едой в самый дальний угол. Кешири с людьми-рабами общались куда более непринужденно, чем с ситхами. И отличить одних от других не сложно, решил Джелф – его грязные, потрепанные лохмотья яснее ясного говорили о низком происхождении их владельца.

А ведь, фактически, Джелф был на Кеше единственным смертным, родившимся «в небесах». Он пришел из космоса, пусть и не называл домом ни одну из планет галактики. Три года, которые бывший рыцарь-джедай провел на своей маленькой ферме у реки Марисота, стали самым долгим периодом за последнее время, что он прожил на одном месте. С фермой ему повезло. Джелф наткнулся на заброшенную усадьбу через несколько дней после крушения его истребителя в горных джунглях, когда голод придал ему достаточно смелости для исследования окрестностей. Бывший хозяин фермы забросил ее давным-давно, испугавшись, должно быть, историй о проклятье реки Марисота. Джелф, ясно ощущавший вокруг Темную Силу, мог бы согласиться с этим – до тех пор, пока он не рискнул отправиться на север и не понял, что проклята вся планета. Кеш принадлежал ситхам.

Всю свою сознательную жизнь Джелф провел, стараясь предотвратить саму возможность появления в галактике ситхов. Война джедаев с Экзар Каном опустошила Топраву; Джелф родился в мире, лишенном всякой надежды. Отца у него не было, а мать бесконечно повторяла рассказы об ужасах ситхской оккупации. После того, как однажды утром она исчезла навсегда, маленький Джелф тоже потерял бы надежду – если б не разведчики-джедаи. Женщина, с которой он встретился благодаря им, спасла ему жизнь.

Кринда Драай потеряла на Топраве своего мужа-джедая. Именно она собрала Завет, в который вошли джедаи, готовые на все, чтобы предотвратить возвращение ситхов. Ее бдительным провидцам помогали Тени. Агенты подчинялись непосредственно ее сыну – джедаю с мощным даром провидения. Мастер Люсьен смог каким-то образом стереть Джелфа из списков Ордена, обеспечив молодому человеку полную свободу передвижений. И Джелф стал отличным тайным агентом. Он странствовал по Внешнему Кольцу, отслеживая угрозу появления ситхов, пока сам Орден занимался куда менее значительными вопросами. И он радовался своим достижениям...

...но война Республики с бронированными мандалорцами все изменила. Джелф так никогда и не узнал, что в точности произошло. Но обезглавивший Завет раскол, выдал Ордену и существование Джелфа. Став для джедаев преступником, он увидел для себя только один выход – улететь. Какая ирония судьбы – на Кеше, ставшем ему поневоле убежищем, он нашел именно то, что поклялся истребить.

Джелф доел и потер глаза. До сих пор он все делал правильно. С его опытом Тени спрятаться от ситхов на Кеше труда не составило. Он умел скрывать свое присутствие в Силе. Наличие низшего человеческого сословия облегчало ему задачу. Он легко смешался с рабами, живя в глубинке и сведя контакты с окружающим миром к минимуму. Он быстро освоил местный диалект и получил возможность приобрести предметы первой необходимости. Днем он работал на ферме, а по ночам занимался восстановлением своего разбитого истребителя.

Истребитель. Джелф устранил большую часть повреждений, нанесенных «Ауреку» метеоритами; осталось только переустановить консоль связи – и можно было отправляться. Он хотел стать настоящим стражем, исполнить свое предназначение, предупредив Республику и джедаев о ситхах. Оправдать свое имя.

Но встретил ее. Ори Китай была ситхом, а он позволил себе сблизиться с ней, предав все свои убеждения. Из-за нее он почти забыл о своей миссии. Он пустил ее в свой дом. А потом она нашла истребитель – и ушла, чтобы рассказать об этом ситхам.

Или нет?

Покидал он ферму в спешке. Другого выбора не было. Запускать истребитель без налаженной системы связи было опасно; а переустановка заняла бы не меньше недели. Сначала следовало все-таки поймать Ори – попытаться по крайней мере. Но сейчас Джелф ругал себя за то, что как следует не изучил следы. Да, кто-то был в сарае: убил увака, раскопал истребитель. Но кто и что сделал, было не понятно. Да, Ори не было, а следы ее уходили вверх по тропе. Но на ферме побывали и другие люди, прилетевшие и улетевшие на уваках. Только свободные ситхи могли передвигаться таким образом – но все они для Ори теперь враги. Ведь она стала рабыней. Или расклад изменился? Так или иначе, ушла она не с ними.

Он все же рассчитывал, что Племя пока не прознало о его секрете. Если бы корабль нашли ситхские всадники, они наверняка оставили бы охрану. Значит, это все-таки Ори. В тот день, в джунглях, он почувствовал через Силу ее боль от предательства. Он видел руины, в которые она превратила его маленькую ферму. А потом она пошла в столицу, зная то, что может ввергнуть галактику в хаос.

Должна была пойти. Следы Ори пропали еще до развилки, но Джелф был уверен, что Ори свернула в сторону Тахв. На востоке простирались непроходимые джунгли, а в заброшенных городах озер Рагноса ниже по течению не с кем делиться историями. Обильные муссоны напоили Марисоту, ведущая к южным городам переправа стала временно недоступна. Оставалась столица – город, в котором он никогда не бывал. Средоточие зла на Кеше, дом Великого Лорда Лиллии Венн и всего ее мерзкого Племени.

Он рассматривал сквозь окно давно уже бесполезные стены, защищающие столицу. Где ему искать Ори? Куда она могла пойти?

– Счастливым ты не выглядишь, мой друг, – посочувствовал старый кешири, забирая пустую бутылку. – Я стараюсь хоть что-то держать для бедняков. Прости, ничего лучше нет.

– Дело не в этом, – вздохнул Джелф, очнувшись от раздумий.

– А. Женщина, – старик вернулся к прилавку. – Я, конечно, не вашего племени, молодой человек, но могу сказать вам то, что одинаково для всех. Если уж пустил женщину в свою жизнь – жди сюрпризов.

Джелф, уже шагнувший было к двери, обернулся и кивнул:

– Это-то меня и пугает.

* * *

Последние посетители покидали зоопарк. Ори всегда называла это место именно так. Настоящее его наименование было сложнее. Сначала парк назвали в честь Ниды Корсин и ее Небесных Всадников; потом присоединили имена еще двух или трех Великих Лордов – Ори считала это сомнительной привилегией. Когда-то здесь держали диких зверей -особей вымирающих хищных видов. Но ситхи давно уже перебили их на играх.

Теперь парк служил домом для огромных уваков, участвующих в Диких Скачках – тех немногих, кто каким-то образом смог выжить в этой жестокой игре. Ситхи и кешири приходили подивиться на могучих ящеров, которых откармливали, баловали и готовили к очередным играм в соседней Корсинате.

А недавно в парке появилось и еще кое-что занимательное. Вернее, кое-кто.

Ори не удивилась, увидев мать, вычищающую навоз из увакских стойл – чего-то такого она и ожидала. Джелф оказался прав – наказывая Чандру Китай, Великий Лорд Венн устроила настоящий спектакль. Весь день свергнутый Высокий Лорд копалась в грязи на потеху праздной публики. И сейчас продолжала работать под бдительным оком дородного ночного сторожа. Все еще одетая в торжественный наряд со Дня Донеллана, грязный и рваный теперь, Чандра, стоя на носках, аккуратно соскребала навоз большой лопатой.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.