Игры на острове

Макдональд Джоанна

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Игры на острове (Макдональд Джоанна)

Сказочный остров, лучший из всех,

место наслаждений и любви.

Джон Драйден Король Артур, V Песнь Венеры

ГЛАВА 1

С потолка свисали молотые колбасы, косички из высушенных стручков красного перца и гроздья чесночных головок. Когда дверь открывалась, чешуя шелестела. За холодным стеклом громоздились сыры.

На полках стояли бочонки зеленых и черных маслин рядом с бутылями розового суго, зеленого песто. Рядом с ними лежали ярко-красные связки свежих местных колбасок и сушеных помидоров. В «Доме Джанелли» продавалось огромное количество разнообразных сортов макарон, пельменей в вакуумной упаковке. Огромные пирамиды из банок с консервированными овощами представляли собой коллажи из артишоков и узоров «в горошек» из маслин и пуговичек жемчужно-белых шампиньонов. Доходящие до потолка полки были забиты консервными банками и бутылками с маслом из тыквенных семян, уксусом, настоянным на пряностях, белыми трюфелями и зернами красного перца. «Дом Джанелли» казался кулинарной пещерой Аладдина.

Нелл Маклин с наслаждением вдыхала эти ароматы — смесь запахов свежемолотого кофе. Сегодня же добавился еще запах маринадов, вызревших сыров и уложенных в плетеную корзину у входа ярко-оранжевых лисичек, похожих на экзотических бабочек. Нелл внимательно изучила фруктовые ряды, миновала очередь, ожидавшую у прилавка, улыбкой попросив у всех прощения и махнув рукой в ответ на приветствие радушного владельца магазина — самого синьора Джузеппе Джанелли. Тот артистически натирал на терке сыр пармезан, работая перед зачарованной публикой, как бродячий актер.

В «Доме» Нелл была постоянной и любимой покупательницей: такая симпатичная, улыбчивая, да еще и помощник режиссера по реквизиту и кулинарной телевикторине под названием «Горячий Гриль». Ведущий программы, гастрономический эрудит Гордон Гриль, за одну минуту мог очистить от еды множество сковородок, услаждая слух зрителей каламбурами, а готовил — как никто другой. «Я сокращаю комментарии, чтобы улучшить как компот, так и компетенцию», — с подъемом острил ведущий, заставляя публику смеяться грубым сентенциям типа «Здесь, в «Горячем Гриле», много консервированных продуктов, а вот ваши улыбки всегда должны быть с пылу с жару!» После эфира Нелл часто ловила себя на том, что кривила душой, пытаясь довести до сознания своего почти выдающегося шефа, что устраивать цирк — губить свою репутацию. Однако программа была чрезвычайно популярна, и любой, даже самый обидчивый шеф-повар знал, что после его появления в ней доходы ресторана подскочат неимоверно.

Нелл отвечала за реквизит этой кулинарной викторины, в которой сначала три шеф-повара отвечали на вопросы, после этого в течение тридцати секунд им показывали набор ингредиентов, а затем просили перечислить, сколько составных они распознали и запомнили. В конце викторины повара готовили блюдо из какого-то продукта или же из всех тех, что они перечислили. Затем жюри, представленное Гордоном Грилем и почетным гостем (обычно политиком или актером), дегустировало блюдо, которое частенько оказывалось таким, что пальчики оближешь. Политики и актеры чувствовали себя перед камерой непринужденно, искренне выражали восторги, и так же убедительно плевались, если творение поваров не отвечало их вкусам.

Представляя в уме форму с паштетом из гусиной печенки, Нелл поражалась, как можно смешивать шпинат с лесными орешками. Она достаточно долго проработала в передаче «Горячий Гриль», чтобы предсказать, когда судьям после дегустации на записи потребуются лекарства от болей в печени. У нее самой желудок был луженый, или, как говорил ее брат Тэлли, «бетономешалка». Нелл полагала, что брат имел в виду его размер, а не способность переваривать пищу.

Своей фигурой Нелл Маклин не напоминала тростинку. Повышенный интерес к кулинарии, подкрепленный тематикой ее шоу, за последние двадцать лет жизни сделал Нелл, по выражению добрых друзей, «пухленькой», а по мнению портных — «полной». Нелл была привлекательной женщиной среднего роста, с густыми вьющимися светло-каштановыми волосами, с нежной кожей, с блестящими голубыми глазами и доброжелательной улыбкой, хотя она сама относилась к своей внешности критически и поэтому мало интересовалась одеждой, предпочитая посещать не магазины моды, а продуктовые магазины со специями.

У прилавка со свежими овощами взгляд Нелл привлекла большая коробка с яблоками для начинки. Их светло-зеленая шершавая кожица напоминала ей цвет лица Гордона Гриля после того, как передача окончена и грим снят. Яблоки для начинки, гусиный жир, орешки и шпинат — такая мешанина точно проверяет как мастерство соперничающих шеф-поваров, так и вкусы судей… С ядовитой улыбкой Нелл отобрала три яблока, бросила их в корзинку и, проходя через контроль, поприветствовала Джанелли:

— Привет, Джо!

— Привет, дорогая! — прокричал ей Джузеппе с ужасным итальянским акцентом. Друзья Джанелли называли его «Джо», а его магазин обычно называли «магазин Джо».

— Наилучшие пожелания Горди!

Гордон Гриль и Джо Джанелли были добрыми друзьями. Но Нелл не могла объяснить, что их сближало. Она встречалась со своим темпераментным ведущим только в студии и не могла даже вообразить, что кто-то по доброй воле может искать его общества.

— Глаз-Ватерпас снова все переделал! — воскликнула Кэролайн Коен, девушка с фиалковыми глазами, темноволосая фея — помощница выпускающего, делившая с Нелл в телецентре офис. Нелл выгрузила из сумки продукты от «Джо» на свой уже заставленный стол и удивленно посмотрела через комнату. Кэролайн стучала по клавиатуре специальной машинки с крупным шрифтом, которым печатали сценарии.

— Перепечатать больше некому? — сочувственно спросила Нелл. — Это, наверное, третий вариант на этой неделе!

— Уже четвертый, — пробормотала Кэролайн, не прекращая истязать клавиатуру. — Пожалуйста, Нелл, не давай никаких ингредиентов со сложным правописанием, потому что «Пи» как «Би» всегда занимают вдвое больше места, когда текст поступает от тебя.

После того, как программа выходила в эфир, Кэролайн готовила детальный отчет под названием «Программа», или перечень для радио. Составление отчета могло занять целый день.

— Только лесные орешки. Я оставлю тебе на столе один из пустых пакетов, чтобы ты сверила написание.

Нелл стала опустошать сумку, выкладывая свежие продукты в большую коробку, готовясь отнести ее в студию записи.

— Зачем ты это покупаешь? — вскрикнула Кэролайн. — Неужели мало тех орехов, которые уже вошли в перечень? Я их люблю, но ведь они очень калорийные!

Нелл глянула на худенькую Кэролайн и недоверчиво подняла брови.

— А ты не подсчитывала их еще раз, дорогая? Ты ведь просто растворишься, если потеряешь хоть килограмм.

— А если я поправлюсь, мне придется покупать новое платье. А когда копейки… Черт! — Кэролайн перестала стучать и вернула назад каретку. Электрическая машинка прогрохотала, как очередь из автомата. — Ну вот, придется перепечатать всю строчку. Пожалуйста, не разговаривай со мной. Вообще-то — этот подсчет не для меня, а для Дэйвида. Он хочет похудеть, а я обещала ему в этом помочь.

— Дэйвид — это Дэйвид Гедалла? Я думала, он тебе вовсе не нужен.

— Не нужен, конечно, — игриво усмехнулась Кэролайн. — Я думаю, когда Дэйвид сбросит вес, на него станут заглядываться другие девчонки и он бросит меня. Я уверена, он худеет только потому, что так хочется его маме.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.