Русские сумерки. Клятва трикстера

Кулагин Олег

Жанр: Боевая фантастика  Фантастика    2015 год   Автор: Кулагин Олег   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Русские сумерки. Клятва трикстера ( Кулагин Олег)

Пролог

Когда вице-премьер очнулся, вокруг были сумерки.

Но он всё же разглядел свою машину. Тяжелый «Мерседес» съехал в кювет. Одна дверца – распахнута. Рядом лежало тело – охранник или водитель…

Вице-премьер сначала сел, потом поднялся на четвереньки. Голова болела, в ушах – звон. Мысли были неповоротливые, вязкие:

«Что? Где я?»

Потом он вспомнил. Но легче от этого не стало.

Надо бы подойти к машине – проверить, вдруг кто-то жив?

«Нет!»

Страх – липкий, безотчётный – уже гнал его к лесу. Он вскочил и бросился через кусты, ломая ветки и до крови обдирая руки.

Бежал, пока хватало сил, пока в груди не запылало огнём.

В низине, у торфяников, отыскал лужу и долго пил мутную воду. А колотившееся сердце барабанно отзывалось в висках: «Что же будет? Что теперь будет?»

Он брёл, не разбирая дороги. Хотелось затеряться в чаще – там, где не найдут. Он ждал, что спасительная ночь опустится, укроет его во тьме. Но сумерки всё не кончались. И, выбившись из сил, он свалился под сосной – на мягкую палую хвою.

Сразу уснул – провалился куда-то в чёрный болотистый ад. Даже во сне он бежал, но болото не пускало. И с каждым шагом он всё глубже уходил в смердящую бездну…

Когда вице-премьер открыл слипшиеся веки – вокруг опять были сумерки. Он посмотрел на часы: стоят! Вытащил мобильник: не работает! В сердцах зашвырнул новенькую «Верту» в кусты.

Сколько же прошло времени? Час, сутки? Пара дней?

Он не знал.

Голова уже не болела. Только ныли мышцы. И вообще он чувствовал себя как-то странно.

Вскочил и опять бросился напрямик через лес. Продирался сквозь бурелом, ковылял чавкающими под ногой низинами. А солнце всё не всходило. И густая мгла так же застилала небо.

«Это хорошо. Просто замечательно!»

С воздуха его тоже не увидят. Его не найдут!

Страх притупился. Зато новое, острое чувство гнало вперёд, пробирая до самых кишок.

Голод.

Он наткнулся на узенькую речушку с заросшими осокой берегами и долго пил невкусную, отдающую тленом воду. Отыскал кусты черники, срывал ещё незрелые ягоды, жевал вместе с листьями.

Ничто не помогало.

Голод взял верх над страхом.

Он вышел на поляну, к сторожке лесника.

Там было безлюдно. Только ветер скрипел ставнями. И валялся изглоданный до белых костей скелет лошади.

Вице-премьер обошёл хижину вокруг, обыскал всё внутри. Обнаружил старый плесневелый сухарь – в углу на подвесной полке.

Жадно впился в него зубами, захрустел, перемалывая челюстями. Проглотил, не чувствуя вкуса. Торопливо вышел и склонился над глубокой лужей. Оттуда на него посмотрела неузнаваемая физиономия – заострившаяся, покрытая длинной щетиной.

Вице-премьер отшатнулся. Поправил яркий, испачканный черникой галстук. И всё-таки глотнул мутной воды.

Сейчас она показалась ему восхитительной, как бордо сорок восьмого года.

Второго глотка сделать не успел. Замер, ощутив на себе чужой взгляд.

Повернул голову. И увидел волка – близко, как в зоопарке. Крупного, серого с рыжеватыми подпалинами…

Они смотрели друг на друга несколько секунд.

У зверя были впалые бока. Кажется, его тоже пригнал голод. А может, он давно не боялся людей…

Вице-премьер медленно встал.

Волк глухо зарычал.

Вице-премьер улыбнулся. Ему не было страшно. Совсем иное чувство его переполняло…

Зверь оскалил зубы, медленно попятился. Вдруг развернулся всем своим крупным телом и бросился к лесу.

Волк бежал легко и стремительно.

Но вице-премьер нагнал его в три прыжка. Подмял под себя, зубами вцепился в загривок…

Отчаянный визг раздался над поляной. И сразу утих.

Дальше было, как в тумане. Как в сладком тумане…

Острый запах крови. Сладкий, до дрожи волнующий вкус…

Лучшее из того, что он пробовал…

А ещё – удивительное чувство легкости и собственной силы.

Очнувшись, вице-премьер обнаружил рядом растерзанное волчье тело. И засмеялся. Впервые с момента аварии ему было хорошо.

Он здорово испачкался. Но это пустяки.

Голод не исчез, зато ощутимо притупился. А главное, теперь он знал, на что способен. Там, в этих кондиционированных кабинетах, он не ведал и сотой доли того, ради чего стоит жить!

Запахи, звуки, краски – всё вдруг стало ярким. Сейчас, в сумерках, он видел куда лучше, чем раньше при свете дня!

И он уже не чувствовал себя беглецом.

Будущее не страшило. И даже не волновало.

Время потекло незаметно.

Он без труда выслеживал, ловил зверьё – крупное, мелкое, любое, какое попадалось. Рвал плоть зубами и пальцами. Насыщался и спал.

Он был настоящим хозяином леса – можно сказать, идеальным реформатором. И не имел оппозиции – потому что растерзал медведя. А волчья стая сама убралась от греха подальше.

Только одно не давало ему расслабиться – голод. Ведь плоть зверей никогда не насыщала до конца. Ноющее чувство оставалось жить внутри и беспокоило даже в снах. Даже там он рыскал, бегал в поисках чего-то неизвестного, манящего, способного погасить этот неутолимый голод.

А наяву – поиски продолжались. Он наматывал круги по лесу, всё ближе подходил к дорогам.

И однажды на тропинке вице-премьер встретил человека.

Девочку лет двенадцати с корзиной грибов.

Дрожа от волнения, ощутил новый запах – сладкий аромат её крови.

Шагнул навстречу из-за кустов.

Она побледнела. И он спохватился – вид у него впрямь не очень. Разорванный костюм, рубашка и галстук в тёмных пятнах.

Исправляя впечатление, он улыбнулся:

– Здравствуй! Меня зовут Анатолий Борисович.

А невоспитанная девчонка бросилась наутёк.

Глупо.

Он догнал её одним прыжком…

За месяц до этого

…едва не угодили в пробку. Так что путь затянулся минут на десять. Но пролетели они незаметно – под его любимые «Биттлз», звучавшие в салоне бронированного «Мерседеса».

Когда в Сколково охранник распахнул дверцу – вице-премьер ловко, пружинисто шагнул наружу. Белозубо улыбнувшись, пожал руки встречающим и легко, словно молодой, взбежал по ступеням главного входа мю-станции.

Он знал, что всё уже подготовлено. А значит, будет идти как по маслу!

В конференц-зале ждали журналисты. Там пахло табаком и свежим кофе – запах переместился из местной столовой, откуда корреспондентов увели минут пять назад. Аромат был тонкий, едва уловимый – вентиляция работала хорошо. Но вице-премьер ощутил его ещё у порога – такой знакомый по десяткам пресс-конференций.

Это – как запах лошадиного пота для ветерана скачек…

Анатолий Борисович прищурился и шагнул вперёд.

Сразу оказался под объективами фото– и видеокамер. На мгновение задержался, приветственно поднял руку. Быстрым взглядом окинул собравшихся. И с удовольствием отметил – никто не отказался от аккредитации.

Вопреки слухам о его близкой отставке, здесь были и «Первый», и НТВ, и даже «Россия» – чтоб запечатлеть момент его личного триумфа!

Лукаво подмигнув репортёру «Вестей», он занял место за столом.

«Отставка? Как бы не так! Ещё посмотрим, чьи головы полетят… Особенно теперь!»

– Давайте обойдемся без предисловий.

Посыпались ожидаемые вопросы:

– Анатолий Борисович, вы уверены, что мю-коллайдер способен обеспечить энергией Москву?

– Вера тут ни при чем. Я люблю иметь дело с цифрами. Согласно расчетам, электричества хватит не только для Московской, но и для двух соседних областей.

– Значит, можно ожидать снижения тарифов?

– Не всё так сразу. Хотя в отдалённой перспективе это реально.

– Насколько отдалённой? Ведь учёные говорят, себестоимость энергии, произведённой мю-коллайдером, стремится к нулю…

Вице-премьер улыбнулся:

– Зачем такому уважаемому каналу повторять заголовки бульварной прессы? Тем более что это экономически безграмотно.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.