Нечисть

Байерс Ричард Ли

Серия: Забытые Королевства [0]
Жанр: Фэнтези  Фантастика    2015 год   Автор: Байерс Ричард Ли   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Нечисть (Байерс Ричард)

О переводе

Перевод выполнен командой форума «Долина Теней» (shadowdale.ru), посвящённого переводам художественной и игровой литературы по сеттингу Dungeons & Dragons “Forgotten Realms”. Перевод выполнен исключительно с целью углубленного изучения английского языка.

Переводчик: Allistain

Редакторы: Дариэль и Faer

Русская обложка: Eledhwen

Вёрстка и форматирование: Elstan

Обо всех замеченных неточностях или ошибках просьба сообщать редактору в ЛС через форум «Долина Теней». Если Вам понравился перевод, просто зарегистрируйтесь и скажите «спасибо» — этого будет достаточно. ;-)

Пролог

5 Миртула, год Возвышения Эльфийского Рода

Любой заслуживающий своего титула волшебник мог отличить сон от реальности. А Друксус Рим был не просто волшебником, он был зулкиром, главой своего Ордена и одним из восьми правителей Тэя, и прекрасно понимал, что сейчас имеет дело именно с первым случаем. Поэтому, когда люди за дверью завопили, этот шум его ни в коем случае не встревожил.

Не встревожил, но заинтриговал. Возможно, что за происходящим скрывается что-то интересное – может быть, это видение может предостеречь его или рассказать о будущем. Толкование снов было специальностью Красных Волшебников Прорицания, в то время как он посвятил большую часть своих изысканий искусству Преобразования. Но никто не смог бы достичь такого высокого положения, не овладев высотами в разных видах магического искусства.

Маг выпутался из смятых шелковых простыней и мехового одеяла и поднялся со своей огромной восьмиугольной кровати, обрамленной бархатными портьерами и занавесями. Так же, как и в реальном мире, магия сохраняла в воздухе тепло. Когда он пробормотал нужную команду, круглые кристаллические светильники, стоявшие на золотых подсвечниках, загорелись.

Вспышка света выхватила его отражение в зеркале – тощую фигуру с тонкими ногами, безвольно скошенным подбородком и выпирающим животом. Размышляя о несправедливости того, что человек вынужден оставаться самим собой даже во сне, он быстро подошел к двери и доносящимся из-за неё крикам. Некоторые из них звучали сдавленно, другие, наоборот, высоко и пронзительно.

Открыв дверь, маг увидел восьмерых своих охранников – четырех воинов и четырех волшебников – вот только вряд ли они могли бы охранять кого-то в таком состоянии. Большинство из них опустилось на колени или лежало на животе, хотя пара стражей до сих пор держались на дрожащих ногах. Все они таяли: плоть, волосы, одежда и оружие превращались в жидкость, смешиваясь и стекая на пол, где расплывались разноцветными лужами в окружении брызг. Вопли, становившиеся все более мучительными, прекратились, когда рты, горла и легкие бедняг окончательно утратили форму.

Молодая волшебница вскинула искореженную руку в безмолвной мольбе о помощи. Глаза и даже глазные впадины у неё исчезли, а нос скользил по подбородку, как расплавленный свечной воск. Несмотря на свою уверенность в нереальности происходящего, Друксус отшатнулся, охваченный инстинктивным отвращением.

Когда они полностью растаяли, лужи, бывшие когда-то его охранниками, начали дымиться, наполняя воздух своим содержимым. В то же время стены и потолок покрылись каплями и потекли. Друксус ощутил жжение в затылке, что-то вязкое и мокрое скользнуло по его левому глазу.

Сон или нет, ощущение было просто мерзким, и волшебник решил, что пора с этим заканчивать. Напрягая свою тренированную волю, он приказал себе проснуться и тут же вновь очутился в своей кровати во все ещё погруженных во мрак покоях. Некоторое время он лежал с бешено колотящимся сердцем, стараясь выровнять дыхание.

Этот сон был более чем странным, но куда удивительней оказалось то, что под конец произошедшее выглядело настолько правдоподобно, что едва не выбило его из колеи. Это почти склонило мага к мысли, что он должен отнестись ко сну серьезно, как к предзнаменованию или даже предупреждению, – но он не понимал, почему. Подоплека видения казалась ясной: это был сон о книге.

О той бесполезной книге. Ну, если отдать ей должное, это было великолепное исследование теории тайной магии, но в практическом смысле от неё не было никакого проку. Тогда почему же этот вопрос так его беспокоит?

Друксус все ещё обдумывал эту мысль, когда невидимые, но сильные руки сомкнулись на его горле.

Сокрушающая хватка моментально лишила его доступа к воздуху. В то же время ужасающий холод начал распространяться по телу, заставляя мышцы сжиматься и угрожая его полностью парализовать.

Маг заставил себя отстраниться от потрясения, вызванного этой внезапной атакой, и сконцентрировал волю на попытке освободиться. Раньше неосмотрительные враги уже устраивали на него покушения, и, даже захваченный врасплох в собственной постели, он не был ни беспомощен, ни безоружен. Кольца на пальцах, амулет из серебра и обсидиана на шее и татуировки на теле были хранилищами магии. Ему всего-то нужно сосредоточиться, и тогда то или другое из них наполнит его тело мощью гиганта, превратит атакующего в камень или позволит ему удрать через пространство в безопасное место. Друксус решил остановиться на последнем, когда невидимка вздернул его вверх с перистого матраца и стукнул головой о прикроватный столбик.

Силы удара не хватило на то, чтобы убить мага или лишить его сознания, но в мыслях его воцарился полный хаос. Невидимка сорвал амулет с его шеи, а затем ещё раз ударил мага о перегородку.

Что-то громыхнуло. Друксус осознал, что это была распахнувшаяся дверь, которая с силой врезалась в стену. Послышался звук шагов и человеческие голоса. Его охранники наконец услышали шум потасовки и теперь спешили на помощь.

К несчастью, невидимка также услышал их приближение. Он швырнул Друксуса на пол и забормотал заклинание. Сила затрещала в воздухе, и маленькое пятнышко света полетело в сторону приближавшихся охранников. Достигнув их, оно превратилось в шар яркого желтого пламени и взорвалось с такой силой, что некоторых бедолаг разорвало на куски, тут же занявшиеся огнем.

Эта небольшая передышка дала Друксусу последнюю возможность наконец-то воспользоваться магией. Напрягшись, он сконцентрировался, чтобы приказать нужной татуировке перенести его через пространство, и даже успел почувствовать движение эфира – а затем противник ударил его ногой в челюсть. Это разрушило сосредоточенность мага, выбив уже готовое заклинание из его ментального фокуса.

Невидимка продолжал колотить его, пока зулкир не оказался полностью во власти агонизирующей боли, не имея никакой надежды воспользоваться волшебством или предпринять что-либо другое. Он ожидал, что избиение будет продолжаться до самой его смерти.

Но через какое-то время оно все же прекратилось. Друксус ощутил отчаянную вспышку надежды. Возможно ли, что его противник после всего этого все-таки намерен оставить ему жизнь?

– Прошу прощения за все это, – сказал невидимка, чей глубокий, вежливый голос звучал с расстояния в несколько шагов. – Но это необходимо.

Он произнес несколько слов силы – те же, что он использовал ранее. Другая искра вспыхнула в воздухе и подлетела к лицу Друксуса.

С ног до головы закованная в покрытую голубой эмалью броню, Азир Крен, тарчион Гауромса, сидела на безволосом, деформированном сланцево-сером боевом коне, впитавшем в себя ярость и кровожадность какой-то демонической твари из глубин Абисса, и со смешанным чувством нетерпения и удовлетворенности наблюдала, как объединенные армии Суртэя и её провинции пересекают реку. С нетерпением – потому что переправа через поток всегда была утомительной и даже опасной: силы были разъединены и потому почти беззащитны. С удовлетворением – потому что эта армия – сила, состоящая из людей, высоких гноллов с головами гиен, кровавых орков с их клыками и свиноподобными рожами, чешуйчатых ящеролюдей, скелетов и зомби, – выглядела очень внушительно, и она была уверена, что переправа завершится успешно.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.