Остин и Джостин: близнецы во времени (ЛП)

Брэдбери Рэй Дуглас

Жанр: Современная проза  Проза    Автор: Брэдбери Рэй Дуглас   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Рэй Брэдбери

Остин и Джостин: близнецы во времени

Эта история об Остине и Джостине, двух братьях-близнецах, с которыми я познакомилась, когда мне было двенадцать лет, и я играла на аллее позади нашего дома в Тусоне, штат Аризона.

Эти мальчики и страдали грехом гордыни.

Остин сказал мне, что он собирается жить вечно.

Джостин похвастался, что в возрасте тринадцати лет, в следующем году, он будет мёртвым, холодным как камень, и исчезнет. Навсегда, добавил он.

Потом он закашлялся, сплюнул кровью, показал её мне в качестве доказательства, и улыбнулся.

Я никогда не могла различить их по внешнему виду.

Но давайте сначала о Джостине.

Я не спрашивала его о каменно-холодном будущем, что ждёт его. Навсегда. Потому что...

С немного застенчивым, и одновременно лукавым видом, в этот летний полдень он начертил своё имя в покрывавшей аллею пыли, и, не глядя на меня, беспечно сказал:

- Знаешь, что?

- Я плохой отгадчик.

- Ты сейчас смотришь на настоящего живого мертвеца.

Ну, я не смотрела на него. Но теперь я это сделала.

- Повтори, - сказала я.

- Меня скоро не будет, - растягивая слова, проговорил Джостин. - Так сказал доктор. Так говорит священник. Мама и папа утверждают, что это так. Они купили мне большую мраморную хижину на кладбище Зелёный Луг – ну, ты знаешь это место.

- Они купили тебе

- Пока ещё в работе. Контракт подпишут сегодня в полдень, и я покажу это тебе, чтобы ты могла убедиться.

- Твой врач тебе это сказал?

- Именно так, - Джостин торжественно кивнул.

- И отец Райли знает?

- Знает.

- И твои родители не против того, что это обсуждают все вокруг?

- То, что я должен умереть? Черт возьми, нет.

- Будь я на месте твоих родителей, я бы тебе ничего не стала говорить.

- Они считают, что так правильно. Так они мне сами сказали.

В этот момент подбежал Остин и сказал:

- Закрой глаза.

Я закрыла.

- Теперь открывай!

Я открыла глаза. Близнецы стояли, улыбаясь, в своих одинаковых комбинезонах и босиком. Это был старый трюк, который они любили.

- Теперь, - сказали они одновременно, - кто из нас кто?

Я смотрела на два одинаковых лица, разглядывая их и так и этак.

- Так нечестно, - сказала я.
- Стой!

Они замерли.

- Кто из нас Остин?
- спросил один.

- А кто Джостин? – подхватил другой.

Я прошлась взглядом по их смеющимся лицам.

- Чёрт побери, - сказал я, - один из вас буду жить вечно, а другой исчезнет навсегда! Как я могу отличить, если вы оба ещё тут?

- Я Остин, - сказал один.

- А я Джостин!
- воскликнул другой.

- Может быть, - добавили они, крутясь вокруг меня. Затем, успокоившись, близнецы встали передо мной, моргая и счастливо улыбаясь. Один из них вышел вперед и сказал:

- Хочешь знать, как отличить нас друг от друга?

- Скажи мне.

Он указал на свой лоб.

- Видишь? На моём левом виске, прямо под кожей, синяя жилка - у меня она есть, а у Остина такой нет. Эта синяя венка - знак моего будущего, той настоящей тьмы, что ожидает меня.

- Ну, тогда, - сказала я, - ты Джостин.

- Да!
- И они оба вновь с визгом пробежали вокруг меня, а потом замерли неподвижно. Я не могла видеть лоб ни одного из них, поэтому промолчала. Один кивнул другому и сказал: «Ступай», и другой ушел вверх по склону. Затем этот близнец повернулся ко мне и сказал:

- Я думаю, тебе интересно будет узнать о моём будущем?

- Да.

- Хорошо, я расскажу, - сказал он.
- В младших классах я выучу алгебру, легко. И геометрию. Это тоже легко. Я собираюсь заниматься драматургией, писать стихи, выучу греческий. В школе я напишу десять десятков рассказов, сыграю роль Гамлета в школьном спектакле, стану президентом школы, а затем выпускником, как и все. Сразу же найду хорошую работу, буду получать пять тысяч в год, черт возьми, пять тысяч! Обзаведусь домом, и женой, и детьми, и буду жить вечно. Жить вечно!

- Ты Остин, - сказала я.

- Как ты догадалась?

- Ну, - сказала я, - по твоему рассказу. По разговору вас легко различить.

Он сказал:

- Правильно! А как насчёт твоего будущего?

Я сказала:

- Ну, если я успешно закончу седьмой класс, будем считать, что мне повезло.

- Постарайся, - сказал он, и пошел прочь. – Постарайся.

- Попробую.

Я отыскала Джостина на кладбище Зелёный Луг, и он показал мне подписанные окончательные документы в его в готической мраморной хижине; пожалуй, она была немного больше, чем хижина, почти что белая беседка на заднем дворе, где можно укрыться от солнца.

- Давай, - сказал Джостин. – Садись.

- Нет, спасибо, - ответила я.

- Там хорошо и прохладно, особенно в такой летний день, как сегодня.

- Мне не нравится холод.
- Я вздрогнула и поёжилась. Джостин сделал вид, что ничего не заметил.

- Там много места, чтобы спрятать людей, – указал он. – Здесь, слева, будет мама, когда ко мне переберётся, в моём доме постоянно будут прибавляться новые жильцы. Папино место будет тут, справа. Бабушка уже внизу, видишь, и место для моей тёти Молли – там, сзади. И ещё много места на полках, так они говорят. Тебе ещё не надоело жариться на солнце?!?

Я посмотрела в темноту.

- И куда они положат тебя?

- Сейчас увидишь. Прыгай!
- И Джостин прыгнул в хижину.
- Почему ты дрожишь?

- Ничего я не дрожу.

- Тогда почему ты обхватила себя за локти, словно замёрзла?

- Ничего подобного.
- Я отпустила локти.

- Просто прыгай сюда, как в бассейн.

Я заколебалась.

- Выглядит слишком глубоко для меня.

- Ты что, трусишка?

- Вовсе нет. Я думаю совсем о другом.

- О чём же?

- Каково оно – быть без солнца.

- Ты говоришь, как мой брат!

- Мне кажется, с ним всё в порядке.

- Ты слышала, как он говорит?

- Я только что с ним разговаривала.

- Он не может остановиться! Начнёт, и говорит, и говорит! Навсегда, говорит он.
- Джостин презрительно фыркнул.
- Он всегда использует значительные слова, типа предназначение и вечность!

- В этих словах нет ничего плохого, если они сказаны к месту.

- Ну и что! Вечность! Черт возьми, какая скука!

- Я бы дала ему шанс попробовать.

- И это при том, что он спит до самого завтрака?

- Я вообще иногда просыпаюсь к обеду.

- День за днем, год за годом! Что за мучение! Снова и снова!

- Готова поспорить, мне бы это не надоело.

- Не, ты просто не готова расстаться с собственными призраками.

Эта фраза словно спустила курок пистолета.

- Раз уж речь зашла о призраках, - сказала я, - что же такого особенного в...
- Я сделала паузу.
- В Смерти?

- Ты всё же спросила об этом.
- Лицо Джостина приняло жалостливое выражение.
- Смерть? Хочешь, чтобы я о ней рассказал?

- Попробуй, - сказала я.

- А что тут пробовать, - сказал он, - Она просто есть. Самое главное, что надо знать о смерти - она всегда рядом. Никому её не избегнуть. Она забирает жизни миллиард миллиардов лет. Это и есть настоящая вечность! Верно?

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.