Дружеский визит

Вартанов Степан

Жанр: Фантастика: прочее  Фантастика    Автор: Вартанов Степан   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Глава 1

Есть многое на свете, друг Горацио,

что и не снилось нашим мужикам…

Мгновение назад здесь не было ничего. Затем беззвуч­но, как и подобает большинству происходящих в космосе событий, из ничего возник, заслоняя звезды, цилиндри­ческий дюралевый корпус «Полундры». В течение следую­щих нескольких минут корабль провел серию стандартных тестов. Да, это была именно та планета, да, пригодна для жизни. Нет, в эфире пусто… впрочем, воз, корабель­ным антеннам просто не хватало мощности. Как-никак, это был всего лишь корабль второго класса, лучшее, чем располагала База к тому моменту, когда с Земли был полу­чен запрос на проведение спасательной операции. Затем корабельный компьютер приступил ко второй стадии предпосадочной подготовки – пробуждению экипажа.

Люди не хотели просыпаться. Они лежали вповалку в кают-компании и в коридоре, под опрокинутой стойкой для видеокассет и на пульте управления, предусмотритель­но заблокированном. Причина их сна была очевидна по россыпи пустых банок из-под пива и бутылок от джина и виски – даже если бы задавшийся этим вопросом был на­чисто лишен обоняния и не мог ощутить сильнейший за­пах перегара.

Стандартный сигнал рожка, воспроизведенный компьютером через динамики, был проигнорирован, так же как и три последующих, увеличенной громкос­ти. Люди не хотели просыпаться. Они стонали и вороча­лись во сне, что-то бессвязно бормотали и плакали.

Тогда компьютер отдал распоряжение бортовой систе­ме жизнеобеспечения, и через минуту в поступающий в корабль воздух добавилась живительная струйка пробуж­дающего газа. Движения людей стали более осмысленны­ми, и наконец, зажимая нос, крепко зажмурившись, один из них вскочил на ноги и на ощупь бросился к пульту. Нащупав перед собой панель управления, он с размаху вре­зал кулаком по тому месту, где, по его представлениям, находилась необходимая кнопка.

На пульте спал его товарищ, и мы не будем уточнять, куда именно пришелся удар. Достаточно того, что это было болезненно и унизительно.

— А-А-А!!!

— Что за?!

— Да он пульт заблокировал!

— Сделайте же что-нибудь, мужики!

— О! Идея! Компьютер!

— Компьютер исправен.

— Убери из воздуха аммиак!

— Работаю… готово.

Наконец люди могли открыть глаза и отдышаться. Их было пятеро – матерых разведчиков дальнего космоса.

Капитан Илья Никитин, по прозвищу Богатырь, и вправду был богатырем. Обычно про таких говорили – шкаф, но капитан имел еще и третий дан черного пояса по карате – как истинный профессионал он не признавал никаких новомодных боевых искусств, всех этих компу-до и компу-эйра… Сила на силу, и кое-кто из членов экипажа помнил, как в джунглях планеты Ибр Богатырь вышел с бензопилой против тиранозавра и чем это кончилось для бедного зверя. Сам Богатырь не любил вспоминать этот эпизод – он тогда был жутко разочарован.

– Тан!

— Есть, капитан! – Позеленевший от напряжения штурман попытался вытянуться по стойке «смир­но».

— Ты что, обалдел? Вольно! Прибрать бы тут все…

— Есть, сэр…

Штурман Тан Ли был всегда отменно вежливым и не­вероятно сосредоточенным китайцем. В общении, если по­близости не было животных, и в особенности собак, Тан был милейшим человеком, в противном же случае предпо­читал иметь в руках палку. В этой экспедиции встречи с животными ожидались, однако Тан успокаивал себя тем, что собак среди них точно не будет. Прозвище у Тана было, но прозвища этого он не любил, так что друзья звали его по имени.

— Лом! – позвал Богатырь.

— Тут я, – донеслось из коридора.

— Плыви сюда! – Слово «плыви» было вполне к мес­ту, поскольку на корабле была невесомость.

— Лом…

— Андрей!

Секундой позже в каюту влетел Андрей Лом, небри­тый, но симпатичный, босиком и со следами пиццы на одежде.

— Мне бы почиститься, капитан…

— Потом. Топай к маховикам, надо раскрутить корабль.

— А на фига? Все равно ща сядем…

— Да? Ну тогда не надо…

— Ладно… раскручу…

Бортинженер Андрей Лом не был лентяем, и если уж он брался за дело – дело спорилось. Просто в лом ему было за это дело браться, так он обычно и говорил. В лом ему было и лететь в эту экспедицию, но альтернатива – медовый месяц с молодой женой – была еще хуже.

Капитан удовлетворенно кивнул, глядя, как каюта по­степенно приобретает жилой вид. Тан Ли был очень акку­ратен. До следующего запоя это будет образцовый звездолет. Что напоминает нам о…

— Бутончик!

— Я здесь, капитан… – донеслось из-за пульта.

— Вылезай! Ты что там делаешь?

— Не могу… Тесно…

— А как ты туда попал?

— Не помню я. Последнее помню – вы меня учили пить водку залпом, а потом…

Богатырь вздохнул. Пить водку залпом он учил Питера Нори вот уже почти пять лет, но наука эта никак не дава­лась бортовому инженеру по технике безопасности. Поша­рив рукой за пультом, капитан легко, как котенка, вытащил оттуда Бутончика – дистрофического вида дядьку лет пя­тидесяти. Бутончиком его прозвали именно за внешность.

Впрочем, внешность обманчива. Голова Бутончика хра­нила величайшее множество полезных сведений, и что са­мое главное – хранила их в идеальном порядке. Вся корабельная бухгалтерия, все позывные портов, даже ко­ординаты планет…

— Посмотрите двигатели, Бутончик. – Даже после пяти лет знакомства капитан иногда переходил на «вы» в разго­воре с этим удивительным человеком. Помимо всего про­чего, у Бутончика начисто отсутствовало чувство страха – он был фаталистом. Когда-то давно Богатырь пытался даже учить его основам рукопашного боя, но добился лишь того, что сломал бедняге руку.

— Сделаем. – Бутончик сгруппировался, легонько от­толкнулся от могучей капитанской груди и, пользуясь тем, что на борту была невесомость, полетел по направлению к двери. Однако именно в этот момент маховики раскрутили корабль, так что вместо того, чтобы оказаться в коридоре, Бутончик приземлился на стойку, а стойка, вместе со все­ми видеокассетами – на голову Тана Ли. Не говоря ни слова – а что тут скажешь, – китаец принялся за уборку.

— Грег! – позвал наконец капитан,

— Уже, сэр!

— Еще раз назовешь меня сэром – по стенке размажу! – пообещал Богатырь.

— Ах, сэр, вы все обещаете… – Грег был единствен­ным на борту, кроме капитана, кто увлекался боевыми ис­кусствами, однако делал это как-то слишком легкомысленно. Взять хотя бы его фехтование на топорах… Кличка у Грега была Торин, и вторым его хобби была игра в хоббитов. Торином звали какую-то козявку там, в одной из их дурацких книжек… Капитан вздохнул. Какой шум поднялся, когда он надавал по шее этим девятерым… В черном… Он-то надеялся, что это ниндзя, да куда там! Они заявились к нему на корабль и стали отбирать у бедняги радиста какое-то там кольцо из деше­вой латуни. И это за десять минут до старта! Кольцо поле­тело в один иллюминатор, а наглецы – в другой. Что он тогда сделал не так?

— Все проверил?

— Стрелковые системы и радиосвязь в полном поряд­ке. А, Элберет…

— ЗАТКНИСЬ, КОЗЯВКА!

— Молчу, молчу…

Глава 2

По стене ползет утюг – не пугайтесь, это глюк…

Корабль шел к планете, координаты которой до после­днего времени держались в строжайшем секрете – если во­обще были кому-нибудь известны. Планету населяли разумные существа, одна из немногих планет, про которые это было сказать наверняка. Была, конечно, еще Печальная Планета, но народ попадал туда просто так, обычно из-за сбоев в работе гипертранспортеров, и координаты ее были неизвест­ны. Была также Ледяная Гора – но о ней вообще ничего не знали, если не считать диких слухов, распускаемых теми, кому повезло вернуться с нее живым.

И был Кошачий Мир. Вот эта самая планета. Капитан посмотрел на голубоватую сферу, висящую за иллюминатором. Про этот мир было известно на­верняка, что он существовал и превосходил Землю по уров­ню развития. И еще – что был населен самыми опасными существами во Вселенной – глюками, а также их создате­лями – котами.

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.